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El cambio climático reduce la abundancia y diversidad de abejas silvestres, encuentra un estudio

El cambio climático reduce la abundancia y diversidad de abejas silvestres, encuentra un estudio
Los investigadores encontraron que los patrones de temperatura y precipitación son impulsores muy importantes de las comunidades de abejas silvestres en nuestro estudio, más importantes que la cantidad de hábitat adecuado o recursos florales y de anidación en el paisaje. La imagen presenta una abeja de sudor verde metálico (familia Halictidae) en una flor de eneldo. Crédito: Kate Anton, Penn State

Las abejas silvestres se ven más afectadas por el cambio climático que por las alteraciones de sus hábitats, según un equipo de investigadores dirigido por Penn State. 


por la Universidad Estatal de Pensilvania


Los hallazgos sugieren que abordar los problemas del uso de la tierra por sí solo no será suficiente para proteger a estos importantes polinizadores.

«Nuestro estudio encontró que el factor más crítico que influía en la abundancia de abejas silvestres y la diversidad de especies era el clima, particularmente la temperatura y la precipitación», dijo Christina Grozinger, profesora distinguida de entomología y directora del Centro de Investigación de Polinizadores, Penn State. «En el noreste de Estados Unidos, las tendencias pasadas y las predicciones futuras muestran un clima cambiante con inviernos más cálidos, precipitaciones más intensas en invierno y primavera y temporadas de crecimiento más largas con temperaturas máximas más altas. En casi todos nuestros análisis, estas condiciones se asociaron con abundancia de abejas silvestres , lo que sugiere que el cambio climático representa una amenaza significativa para las comunidades de abejas silvestres «.

Según Melanie Kammerer, estudiante de posgrado en entomología, Penn State, pocos estudios han considerado los efectos tanto del clima como del uso de la tierra en las abejas silvestres.

«Pensamos que era un descuido porque, como muchos organismos, las abejas están experimentando la pérdida de hábitat y el cambio climático simultáneamente», dijo. «Al observar ambos factores en el mismo estudio, pudimos comparar la importancia relativa de estos dos factores estresantes».

Para realizar su estudio, los investigadores analizaron un conjunto de datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos de 14 años de presencia de abejas silvestres de más de 1,000 lugares en Maryland, Delaware y Washington, DC, examinando específicamente cómo las diferentes especies de abejas y comunidades responden al uso de la tierra factores climáticos.

«Para comprender realmente los efectos del tiempo y el clima, particularmente a medida que los patrones climáticos se vuelven más variables con el cambio climático, necesitamos usar estos conjuntos de datos muy grandes y de largo plazo», dijo Grozinger. «Esperamos que nuestro estudio, y otros similares, ayuden a fomentar la recopilación e integración de estos conjuntos de datos para futuras investigaciones».

Utilizando mapas de cobertura terrestre y modelos espaciales, el equipo describió el paisaje que rodea cada una de las ubicaciones de muestreo, incluido el tamaño del hábitat y los recursos florales y de anidación disponibles. Los resultados del equipo aparecen hoy (12 de enero) en Global Change Biology . Finalmente, los investigadores compilaron un gran conjunto de variables climáticas y utilizaron modelos de aprendizaje automático para identificar las variables más importantes y cuantificar sus efectos en las abejas silvestres.

«Encontramos que los patrones de temperatura y precipitación son impulsores muy importantes de las comunidades de abejas silvestres en nuestro estudio, más importantes que la cantidad de hábitat adecuado o recursos florales y de anidación en el paisaje», dijo Kammerer.

Curiosamente, agregó Grozinger, las diferentes especies de abejas fueron las más afectadas por las diferentes condiciones climáticas. Por ejemplo, dijo, las áreas con más lluvia tenían menos abejas de primavera.

«Creemos que la lluvia limita la capacidad de las abejas primaverales de recolectar comida para sus crías», dijo Grozinger. «De manera similar, un verano muy caluroso, que podría reducir las plantas con flores, se asoció con menos abejas de verano el próximo año».

Además, los inviernos cálidos llevaron a una reducción del número de algunas especies de abejas.

«Este resultado coincide con estudios que muestran que, con un inicio más temprano en la primavera, los adultos que hibernan tenían una mayor pérdida de peso y mortalidad antes de la emergencia y una vida más corta después de la emergencia», dijo Grozinger.

Kammerer señaló que estos cambios climáticos probablemente empeorarán en los próximos años.

«En el futuro, se prevé que los inviernos cálidos y los veranos largos y calurosos ocurran con mayor frecuencia, lo que esperamos será un serio desafío para las poblaciones de abejas silvestres«, dijo. «Apenas estamos comenzando a comprender las muchas formas en que el clima influye en las abejas, pero para conservar estos polinizadores esenciales, debemos averiguar cuándo, dónde y cómo el cambio climático interrumpe los ciclos de vida de las abejas, y debemos dejar de considerar factores estresantes únicos. a cuantificar múltiples presiones potencialmente interactuantes sobre las comunidades de abejas silvestres «.

Según los investigadores, el estudio es parte de su proyecto Beescape más grande, que permite a las personas, incluidos agricultores, conservacionistas y jardineros, explorar la calidad del paisaje en su sitio y potencialmente hacer ajustes para mejorar las condiciones de las abejas. Dados sus nuevos hallazgos, los investigadores planean expandir Beescape para incluir condiciones meteorológicas y climáticas .


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