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El cáñamo se pone ‘caliente’ debido a la genética, no al estrés ambiental

planta de caña
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El cultivo de cáñamo para CBD (cannabidiol) es una industria floreciente, gracias al uso del compuesto en el tratamiento de todo, desde el dolor, la ansiedad y la depresión hasta el alivio de los síntomas relacionados con el cáncer.


por Krishna Ramanujan, Universidad de Cornell


Pero cuando el cáñamo contiene más del límite legal de THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis que hace que la gente se coloque, las plantas pueden resultar «calientes». Las regulaciones estatales y federales clasifican el cáñamo como que contiene 0.3% o menos de THC; cuando las plantas superan esa cantidad, los agricultores pueden perder toda su cosecha.

Muchos sitios web y artículos de noticias han afirmado que las tensiones ambientales o biológicas, como las inundaciones o las enfermedades, provocan un aumento en la producción de THC. Pero existe muy poca investigación para demostrar que eso es cierto.

Ahora, un nuevo estudio de Cornell, publicado el 28 de julio en la revista Global Change Biology-Bioenergy, no encuentra evidencia de que el estrés en las plantas de cáñamo aumente las concentraciones de THC o las proporciones de CBD a THC.

«Uno de nuestros objetivos en nuestra investigación y en el cumplimiento de nuestra misión de extensión es reducir los riesgos para los productores tanto como sea posible», dijo Larry Smart, autor principal del estudio y profesor en la sección de horticultura de la Escuela de Ciencias Vegetales Integrativas de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida. «Con esta investigación, los cultivadores deberían sentirse cómodos de que el estrés no parece tener un efecto fuerte en el cambio de la proporción de CBD a THC».

El estudio demuestra además que la genética, en lugar del medio ambiente, determina el contenido de THC y las proporciones de CBD a THC en el cáñamo, dijo Smart.

En el estudio, el autor principal Jacob Toth, un estudiante de posgrado en el laboratorio de Smart, creó una serie de parcelas en Ginebra, Nueva York, que incluían parcelas de control y cinco tratamientos de estrés aplicados a tres cultivares de cáñamo con alto contenido de CBD no relacionados genéticamente. Los tratamientos de estrés incluyeron condiciones de inundación; exposición a un regulador del crecimiento de las plantas llamado etefón, utilizado para promover la maduración de la fruta; mildiú polvoriento; herbicida; y heridas físicas. Luego probaron el contenido de THC y CBD durante un período de cuatro semanas cuando las flores maduraron.

Un problema para los agricultores es que los niveles de CBD y THC están vinculados, y ambos aumentan en las flores en el momento de la cosecha, lo que crea un cálculo precario para obtener los niveles de CBD más altos posibles y el valor de la cosecha, sin perderlo todo al sobrepasar los umbrales de THC.

«Lo que encontramos durante las semanas que estuvimos muestreando, las cantidades de CBD y THC aumentaron proporcionalmente en todos estos cultivares diferentes para todos estos diferentes tipos de estrés», dijo Toth.

En la cuarta semana, en el momento de la cosecha, encontraron que casi todas las plantas (excepto las tratadas con herbicida, que estaban casi muertas) producían la proporción esperada de CBD a THC, con niveles altos de CBD correspondientes a niveles de THC por encima del 0.3% de THC. límite.

En un trabajo anterior, Toth había desarrollado un marcador molecular para identificar genes que producen CBD en el cáñamo y THC en el cannabis. Pudo demostrar que algunas variedades de cáñamo incluían plantas con diferentes arreglos genéticos; algunos con genes para la producción principalmente de CBD, otros que producen principalmente THC, o algunos con una combinación de ambos. En este estudio, todas las plantas utilizadas fueron predominantemente productoras de CBD.

Se necesita más investigación y mejoramiento para seleccionar la genética apropiada que conduzca a un alto contenido de CBD pero bajo de THC, y es posible que se necesiten pruebas reguladoras antes, antes de la cosecha y antes de que las plantas alcancen altos niveles de THC, dijo Toth. Además, los cultivadores deben asegurarse de obtener semillas que produzcan CBD de alta calidad y no variedades contaminadas con genes productores de THC, dijo Smart.

La investigación del laboratorio de Smart ha ayudado al Departamento de Agricultura de EE. UU. A desarrollar regulaciones sobre el cáñamo que se centran más en la genética que en el estrés ambiental que conduce a niveles de THC no compatibles.

La investigación del laboratorio indica que la decisión del USDA de aumentar el límite de THC para lo que se considera un ‘cultivo negligente’, del 0,5% al ​​1% de THC en enero, reducirá drásticamente los riesgos legales para los productores. Demasiadas violaciones negligentes pueden prohibir a un productor producir cáñamo durante cinco años.

Los coautores incluyen al investigador postdoctoral Craig Carlson y al estudiante de doctorado George Stack, del laboratorio de Smart; Christine Smart, profesora de patología vegetal y biología de microbios vegetales; Jocelyn KC Rose, profesora de biología vegetal; y Glenn Philippe, investigador postdoctoral en el laboratorio de Rose.



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