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El cancro de los cítricos está de vuelta en Texas, pero se están realizando esfuerzos de erradicación en colaboración

El cancro de los cítricos está de regreso en Texas, pero se están realizando esfuerzos de erradicación en colaboración.
Los autores de la encuesta Emma Perez y el Dr. Madhurababu Kunta con toronja. Crédito: Dr. Madhurababu Kunta

Reportado por primera vez en el sur de Texas a principios de la década de 1900, el cancro de los cítricos se erradicó con éxito hace 70 años, y se detectó por última vez en dos árboles de Corpus Christi en 1943.


por la Sociedad Americana de Fitopatología


En 2016, sin embargo, el USDA confirmó la presencia de la cepa asiática A, la forma más grave de cancro de los cítricos, en dos naranjos agrios en Houston.

Más recientemente, esta cepa se ha encontrado en el área de la Costa Superior del Golfo, lo que representa una amenaza significativa para la producción comercial de cítricos en Texas. Valorada en más de 200 millones de dólares estadounidenses, la industria de los cítricos comerciales se encuentra en su totalidad en el Valle Bajo del Río Grande a lo largo de 28.000 acres, de los cuales el 70 por ciento es pomelo y el 30 por ciento es naranja dulce. La toronja es especialmente susceptible a la cepa A, que causa imperfecciones en la fruta y la hace no comercializable.

Al lidiar con su propia epidemia, Florida invirtió más de mil millones de dólares para erradicar el cancro de los cítricos , con un éxito limitado. Para evitar una situación similar en Texas, el USDA y el Departamento de Agricultura de Texas, en colaboración con el Centro de Cítricos de la Universidad de Texas A&M-Kingsville, están realizando encuestas para la detección temprana. También están eliminando y desechando adecuadamente los árboles infectados y liderando los esfuerzos de divulgación pública para prevenir una mayor propagación de la enfermedad.

«Debido a que el cancro de los cítricos fue erradicado con éxito hace más de 70 años, se espera que los esfuerzos actuales para detectar y erradicar la enfermedad en Texas nuevamente sean exitosos antes de que pueda extenderse al Valle Bajo del Río Grande», dijo Madhurababu Kunta, un patólogo de plantas con Centro de cítricos de la Universidad de Texas A&M-Kingsville. «La estrecha cooperación entre las agencias reguladoras federales y estatales , los científicos de la Universidad y la organización de productores de cítricos ha dado como resultado un progreso significativo en el intento de erradicación».



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