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El cerdo más pequeño del mundo liberado en estado salvaje en India por conservacionistas

Una docena de los cerdos más pequeños del mundo han sido liberados en la naturaleza en el noreste de la India como parte de un programa de conservación.
Una docena de los cerdos más pequeños del mundo han sido liberados en la naturaleza en el noreste de India como parte de un programa de conservación para aumentar su población.

Una docena de los cerdos más pequeños del mundo han sido liberados en la naturaleza en el noreste de la India como parte de un programa de conservación para aumentar la población de una especie que alguna vez se pensó que se había extinguido.




El cerdo pigmeo, que tiene el nombre científico de porcula salvania, vive en pastizales altos y húmedos y una vez se encontró a lo largo de las llanuras en las estribaciones del Himalaya en India, Nepal y Bután.

Su población disminuyó en la década de 1960, lo que generó temores de que se hubiera extinguido hasta que fue redescubierta en el estado de Assam, en el noreste de India, en 1971, dicen los conservacionistas.

En 1993, solo se encontró en algunos lugares del Parque Nacional Manas de Assam, que limita con Bután.

El Programa de Conservación de Cerdos Pigmeos, en el que participan varias organizaciones, incluidas las de los gobiernos estatales y nacionales, estableció un plan de cría en cautividad con seis cerdos en 1996 para intentar revivir su población.

«Esta vez vamos a liberar 12 cerdos pigmeos, incluidos siete machos y cinco hembras», dijo a la AFP el científico de campo del programa, Dhritiman Das, en el sitio de liberación en el Parque Nacional Manas el sábado.

Ocho de los cerdos fueron liberados en Manas el martes y cuatro más el sábado. Unos 14 fueron liberados el año pasado.

El programa cuida alrededor de 70 cerdos en cautiverio y está criando más para ser liberados.

El cerdo pigmeo, que tiene el nombre científico de porcula salvania, vive en pastizales altos y húmedos.
El cerdo pigmeo, que tiene el nombre científico de porcula salvania, vive en pastizales altos y húmedos.

Los lanzamientos de la semana pasada elevan el número de cerdos reintroducidos en la naturaleza por el programa a 142.

Se estima que la población silvestre es menos de 250, dicen los conservacionistas.

«En los próximos cuatro años, nuestro objetivo es liberar 60 cerdos … para que puedan construir su propia población en la naturaleza», agregó Das.

El programa también ha buscado rehabilitar los pastizales que albergan a las diminutas criaturas, que miden unos 25 centímetros (9,8 pulgadas) de altura y 65 centímetros de longitud y pesan alrededor de 8 a 9 kilogramos (17,6 a 19,8 libras).

La supervivencia de la especie se ha visto amenazada por la pérdida y degradación de sus hábitats debido a la actividad humana , como los asentamientos y la agricultura, y el manejo inadecuado de tales áreas, dicen los expertos.



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