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El césped de las abejas genera revuelo nacional


Las abejas son excelentes bailarinas. Cuando una abeja recolectora se posa sobre un Edén de polen y néctar, se va a casa para contarle a sus compañeros de colmena. Cuanto mayor es la intensidad del baile, más rica es la fuente de alimento que se indica.


por Ben Streeter


En Minnesota, más abejas bailarán intensamente esta primavera.

Los investigadores han descubierto que los propietarios que siembran sus céspedes con una mezcla especial de pasto pueden alimentar a docenas de especies de abejas que de otra forma pasarían hambre. Entonces, a partir de esta primavera, Minnesota pagará a miles de residentes para plantar «césped de abejas» bajo un nuevo programa estatal que ha atraído la atención de otros estados. Cada propietario recibirá hasta $ 350 para hacer el trabajo.

«Mucha gente está viendo esto», dijo Marla Spivak, entomóloga de la Universidad de Minnesota, quien tuvo la idea de los jardines de abejas, una mezcla de césped tradicional y flores de bajo crecimiento.

Hay mucho en juego: más de 1 de cada 3 bocados de alimentos tomados en los Estados Unidos depende de las abejas y otros polinizadores. Pero las poblaciones de abejas han estado disminuyendo a tasas inusualmente altas en los últimos años.

Según los datos más recientes de Bee Informed Partnership, una organización sin fines de lucro con sede en College Park, Maryland, casi el 38% de las colonias de abejas en los Estados Unidos se perdieron en el invierno de 2018-2019. Esto representa un aumento de 7 puntos porcentuales por encima del año anterior, y la pérdida más alta registrada desde que comenzó la encuesta en 2006.

Los legisladores de Minnesota pusieron el año pasado $ 900,000 en el programa de subvenciones y este año están evaluando una factura para duplicar esa cantidad. Ya 10 estados han expresado interés en el programa, incluidos dos estados, Wisconsin y Washington, con propuestas legislativas y de agencias en curso.

Pero los críticos dicen que no hay suficiente evidencia para justificar gastar tanto.

«Minnesota ya es el tercer o cuarto estado con mayores impuestos en la nación», dijo el senador republicano Mark Johnson a Stateline. Johnson ha copatrocinado una legislación que reduciría los fondos para el programa en cerca de $ 100,000. «¿Cuál es el retorno de la inversión aquí? No hemos visto evidencia que diga que esto está teniendo un impacto en las abejas».

Sin embargo, los formuladores de políticas de Minnesota dicen que han escuchado a funcionarios de Connecticut, Illinois, Iowa, Nebraska, Nueva York, Oregón, Vermont y Virginia que están interesados ​​en las subvenciones para el césped de abejas.

Al menos 28 estados han promulgado leyes de salud de polinizadores en los últimos años, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. La legislación generalmente aborda la protección del hábitat , la investigación, los pesticidas, la apicultura y la conciencia pública.

A nivel nacional, las abejas melíferas polinizan cultivos por un valor de $ 15 mil millones cada año, según el Departamento de Agricultura de los EE. Minnesota solo vendió casi $ 14 millones de miel en 2018, según el USDA.

«Los polinizadores suenan como si fueran lindos, pero son realmente fundamentales, a menos que no quieras comer», dijo el senador estatal Jim Abeler, un republicano que copatrocinó el proyecto de ley de césped de abejas en el Senado de Minnesota el año pasado.

Algunos estados apuntaron a los pesticidas después de que las abejas desaparecieron en masa debido al trastorno del colapso de la colonia, la desaparición de la mayoría de las abejas obreras en una colonia con algunas abejas muertas que quedaron atrás. Pero las compañías químicas y la industria agrícola han luchado contra las regulaciones químicas. Dicen que los pesticidas son seguros y rechazan los hallazgos de que los pesticidas son responsables de la pérdida de población de abejas.

En Minnesota, por ejemplo, el grupo de trabajo del entonces gobernador demócrata Mark Dayton para proteger a los polinizadores, que se reunió de 2016 a 2018, fue criticado cada vez que traía pesticidas, dijo Spivak. «Pero todos podrían estar de acuerdo en aumentar el hábitat para las abejas», dijo.

Y la pérdida de hábitat, no los pesticidas, es la causa número 1 de muertes de abejas, según la Academia Nacional de Ciencias. Otros factores, como el cambio climático, también juegan un papel importante.

En Wisconsin, la representante estatal demócrata Melissa Sargent se inspiró en su hijo adolescente para proponer una medida de césped para abejas. Bailey Sargent, de 19 años, llamó la atención de su madre sobre el tema hace dos años, cuando plantó césped de abejas en el condado de Dane, Wisconsin, para su proyecto Eagle Scout.

«Los polinizadores son una de las cosas más importantes en las que podemos estar trabajando», dijo el legislador.

Su proyecto de ley reservaría $ 500,000 en subvenciones a propietarios y gobiernos locales para plantar césped de abejas. Se espera que el Consejo Legislativo de Wisconsin, que proporciona un análisis legislativo para los legisladores estatales, estudie el proyecto de ley este verano, y Sargent planea presentarlo durante la próxima sesión legislativa.

En el estado de Washington, la creación de un programa de césped de abejas como el de Minnesota será una recomendación de alta prioridad del grupo de trabajo de salud de los polinizadores del estado, según Katie Buckley, coordinadora del Departamento de Agricultura del Estado de Washington. El grupo de trabajo está listo para dar a los legisladores sus recomendaciones en noviembre.

Además, el Estado Evergreen está reestructurando su programa de hábitat de vida silvestre en el patio trasero del Departamento de Pesca y Vida Silvestre para centrarse en el hábitat de las abejas e incluir patios y porches, según Taylor Cotten, gerente de conservación de la agencia. Actualmente, la agencia no sabe cuántos de los 7,000 miembros certificados del programa de hábitat proporcionan hábitat para las abejas.

El año pasado, Minnesota nombró una abeja oficial del estado: el abejorro parcheado Rusty, que ha sido diezmado, disminuyó en un 87% en todo el país en los últimos 20 años, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. La agencia en 2017 declaró a la abeja una especie en peligro de extinción.

El programa de césped de abejas de Minnesota se pagará con ingresos de lotería. Más de 4,000 residentes solicitaron las subvenciones, mucho más de lo que podrían recibir fondos bajo el programa actual.

Entre 300 y 400 residentes recibirán las subvenciones de $ 350 este mes, dijo John Bly, director de educación de Metro Blooms, una organización sin fines de lucro con sede en Minneapolis, un socio estatal que ayuda a administrar el programa. Se puede reembolsar a los beneficiarios por contratar a un contratista o por comprar materiales de proyectos de bricolaje, dijo Bly.

Metro Blooms instaló su mezcla de césped fino de festuca, autocuración, trébol blanco holandés y tomillo rastrero en 15 residencias, o más de 3,000 pies cuadrados de césped de abejas, según James Wolfin, gerente de cuidado sostenible de la tierra, y agregó que el césped de abejas atrae más de 60 especies de abejas, en comparación con cero para césped normal.

Minnesota Native Landscapes, en Otsego, vendió alrededor de 160 céspedes de mezcla de semillas el año pasado, en comparación con 40 en 2018, según el gerente de ventas Josh Rosinger, y agregó que espera aumentar las ventas nuevamente este año.

Organic Bob, en Minneapolis, realizó 15 siembras e instalaciones de césped de abejas para residentes en el área de Twin Cities el año pasado, según Katie Allen, gerente de ventas. Organic Bob instalará céspedes de abejas de aproximadamente 1,000 pies cuadrados por el monto de la subvención, $ 350, pero cobrará más por céspedes más grandes, digamos $ 1,500 por un césped de 6,000 pies cuadrados.

«No pretendía ser una bendición para la industria del paisajismo», dijo Abeler, el senador que copatrocinó la legislación sobre el césped de las abejas. «Minnesota es un estado de bricolaje. No necesitamos dar dinero a las personas para que traigan un servicio de jardinería, a menos que sean personas mayores, por el amor de Dios».

Antes de expandir el programa, dijo Abeler, quiere ver cómo va el programa, asegurándose de no escuchar a los electores que dicen que los paisajistas los están engañando.

La representante estatal de Minnesota, Kelly Morrison, del Partido Laborista Democrático «Agricultor», dice que el volumen de solicitantes habla de la popularidad del programa y su probable éxito en el aumento de las poblaciones de abejas.

Morrison propone duplicar los fondos para el programa de césped de abejas este año en un proyecto de ley que presentó el mes pasado.

«Restaurar el hábitat para las abejas melíferas y nuestros polinizadores nativos es una de las preocupaciones de conservación más importantes de nuestra vida», dijo Elsa Gallagher, bióloga del Fondo de Hábitat de Abejas y Mariposas, una organización sin fines de lucro que ha plantado 82 proyectos a gran escala en Minnesota. Algunos son residenciales, pero todos son más grandes que un césped de abeja típico.

«A las abejas no les importa cómo se llama la tierra», dijo Clint Otto, un ecólogo investigador del Servicio Geológico de los Estados Unidos ubicado en el Centro de Investigación de Vida Silvestre Northern Prairie en Dakota del Norte, y agregó que los jardines de abejas necesitan cuidados.

«Gestionadas adecuadamente, las mezclas de alta diversidad generan rutinariamente más visitas de abejas y son estéticamente agradables», dijo Otto.

El año pasado, el césped de abejas debutó en cuatro parques en Minneapolis, y científicos como Hannah Ramer y Kristen Nelson de la Universidad de Minnesota encuestaron a los visitantes del parque por sus reacciones y publicaron sus hallazgos en un artículo de 2019 en la revista Landscape and Urban Planning.

Solo el 1% de los niños y el 3% de los adultos en los Estados Unidos son alérgicos a las picaduras de abejas. Pero Ramer y Nelson descubrieron que más de la mitad de los visitantes de los parques de Minneapolis con césped de abejas el año pasado dijeron que estaban preocupados por las picaduras de abejas. Aún así, los visitantes abrumadoramente (más del 95%) aprobaron los jardines de abejas.

«Las abejas son agresivas cuando defienden su colmena; no cuando se alimentan de flores», dijo Buckley, del estado de Washington, y agregó que una vez les tomó a ella y a sus colegas investigadores media hora acosar a una abeja para picarla.

Los científicos encontraron en un artículo de 2015 en el Journal of Asthma and Allergy que las abejas solo pican «como una maniobra defensiva», a diferencia de las avispas.

Otros encuestados de Minneapolis se opusieron al aspecto de los jardines de abejas, y uno de ellos dijo que «podrían parecer basura». Buckley no está de acuerdo. «Personalmente, me gustan las flores y creo que son bonitas», dijo.

En la legislatura, según el patrocinador principal del proyecto de ley de césped de abejas de Minnesota, el representante estatal Rick Hansen, del Partido Demócrata-Agricultor-Laborista, los opositores se burlaron de las abejas como poco importantes e indignas de gastar. Pero Hansen dijo que confiaba en que el césped de las abejas se expandiría en Minnesota y en todo el país.

«Tenemos más personas que apoyan el proyecto de ley», dijo Hansen, «y prevaleceremos».


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