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El clima extremo que afecta a la agricultura del Reino Unido, pero adaptarse al cambio climático es un desafío para muchos agricultores

campo de granjero
Crédito: CC0 Public Domain

El clima extremo está dañando la agricultura del Reino Unido, pero muchos agricultores aún no han hecho de la adaptación a los efectos de la emergencia climática una prioridad, muestra un nuevo estudio.


por la Universidad de Exeter


Todos los agricultores que participaron en la investigación dijeron que habían experimentado o presenciado problemas causados ​​por condiciones climáticas extremas, como fuertes lluvias o períodos prolongados de sequía en los últimos años, y esperaban que estos se intensificaran aún más.

Muchos estaban preocupados por el impacto del calor y la sequía en el crecimiento de los cultivos y la hierba , con repercusiones en el rendimiento y la alimentación de los animales en invierno, y las implicaciones de las fuertes lluvias / inundaciones para la escorrentía y la erosión del suelo y para las operaciones de campo como la perforación. y cosecha. Sin embargo, para varios agricultores, los cambios actuales y futuros en nuestro tiempo y clima se consideraron demasiado inciertos y a demasiado largo plazo para que invirtieran una cantidad significativa de tiempo o dinero en planificarlos ahora.

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El estudio muestra que muchos agricultores se centran en la rentabilidad a corto plazo y la supervivencia empresarial en un entorno económico desafiante, además de estar preocupados por otras presiones políticas y públicas. Si bien existe una aceptación cada vez mayor de que el clima está cambiando y de que tomar medidas tiene beneficios, las incertidumbres sobre la escala exacta, la velocidad y la naturaleza del cambio a nivel local dificultan que los agricultores planifiquen con anticipación.

La investigación, publicada en la revista Climate Risk Management , fue realizada por la Dra. Rebecca Wheeler y el profesor Matt Lobley del Centro de Investigación de Políticas Rurales de la Universidad de Exeter, en asociación con científicos del Centro de Ecología e Hidrología, Rothamsted Research y Lancaster. Universidad.

Los investigadores llevaron a cabo 31 entrevistas en profundidad, 15 con agricultores y 16 con partes interesadas, incluidos asesores, consultores y representantes de la industria.

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Varias partes interesadas agrícolas dijeron que les preocupaba que muy pocas empresas agrícolas estuvieran tomando suficientes medidas para aumentar la resiliencia de sus empresas al clima extremo y al cambio climático.

Algunos agricultores «no se habían adaptado» a determinadas medidas que les gustaría adoptar, mientras que otros «se concentraban en el corto plazo».

El Dr. Wheeler dijo: «Los agricultores tienen una variedad de desafíos e incertidumbres que enfrentar, y es comprensible que estén enfocados en la rentabilidad y supervivencia a corto plazo de su negocio. Esto parece estar impidiendo que se adapten a los efectos del emergencia climática. Es esencial que la industria encuentre formas de desarrollar la resiliencia y que las empresas agrícolas reciban apoyo para planificar y responder a los patrones climáticos cambiantes «.

Más positivamente, la investigación también destacó la capacidad de innovación y adaptabilidad dentro de la industria agrícola. Muchos agricultores están construyendo resiliencia dentro de su negocio a través de acciones para mejorar la salud del suelo, lo que, además de aumentar la productividad y almacenar carbono, también aumenta la capacidad de los pastos y cultivos para hacer frente a las condiciones climáticas extremas. También hay motivos para que los agricultores sean optimistas acerca de algunas de las oportunidades que presenta el cambio climático, como las temperaturas más cálidas que permiten nuevos cultivos y un mayor rendimiento en algunos casos, siempre que sean capaces de « capear » los desafíos planteados por los efectos negativos.

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Además de mejorar la salud del suelo, las acciones positivas tomadas por los agricultores en la investigación para preparar su negocio para el futuro incluyeron la evaluación continua de variedades de cultivos / pastos y técnicas de cultivo, la instalación de establos adicionales para el ganado con buena ventilación, el aumento de la capacidad de almacenamiento de agua de lluvia y la propagación de riesgos. mediante la expansión de la diversidad de sus cultivos y empresas.

El profesor Lobley dijo: «Hay muchas actividades innovadoras y emocionantes en las granjas de todo el país, pero aún queda mucho por hacer para mejorar la resiliencia de las granjas individuales y de la industria en su conjunto.

«Pocos agricultores se describieron a sí mismos como personas que se estaban adaptando directamente al cambio climático, pero la mayoría se veía a sí mismos como tomando medidas positivas para responder a los riesgos del clima extremo o para mejorar, en general, la capacidad de recuperación de sus negocios. Para varios agricultores, esto tomó principalmente la forma de mejorar la salud del suelo . «

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Los representantes de la industria que participaron en la investigación acogieron con satisfacción estos pasos positivos, pero pidieron una mayor adopción de estas y otras medidas. Los hallazgos destacaron la necesidad de que el gobierno y las partes interesadas agrícolas trabajen con los agricultores para ayudarlos a comprender los riesgos que representan para su negocio en particular el clima extremo y el cambio climático. Las acciones para ayudar a los agricultores responder y adaptarse a estos riesgos incluyen la mejora de la colaboración de la industria, la creación de oportunidades para los agricultores de aprendizaje -to-agricultor, y proporcionando herramientas y el apoyo a la medida que tengan en cuenta las especificidades de los diferentes sistemas de cultivo.



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