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El comercio agrícola en los estados de EE. UU. Puede mitigar los impactos económicos del cambio climático

El comercio agrícola en los estados de EE. UU. Puede mitigar los impactos económicos del cambio climático
Sandy Dall’Erba, economista agrícola de la Universidad de Illinois, estudió cómo el comercio interestatal de Estados Unidos puede mitigar los efectos económicos del cambio climático en la producción agrícola. Crédito: Universidad de Illinois

Los productores agrícolas lidian de primera mano con las condiciones climáticas cambiantes y los eventos extremos como la sequía o las inundaciones pueden afectar su productividad y ganancias.


por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Los modelos de cambio climático proyectan que tales eventos ocurrirán con más frecuencia en el futuro. Pero los estudios de las consecuencias económicas del tiempo y el clima en la agricultura suelen centrarse únicamente en los impactos locales.

Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois analiza cómo los cambios en el clima, incluidos los eventos extremos, pueden disminuir las ganancias de las cosechas en un estado y aumentar las ganancias en otros estados. El ingrediente secreto: el comercio interestatal de Estados Unidos. Se espera que mitigue el impacto económico del cambio climático en hasta $ 14.5 mil millones para mediados de siglo.

«Nuestra motivación para el estudio es doble: el cambio climático provoca eventos climáticos extremos más frecuentes e intensos, que impactan la producción agrícola . Al mismo tiempo, las poblaciones de Estados Unidos y del mundo están creciendo. Y 1.900 millones de personas en todo el mundo para 2050, lo que genera preocupaciones sobre la seguridad alimentaria futura «, dice Sandy Dall’Erba, profesora del Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor (ACE) y directora del Laboratorio de Aplicaciones de la Economía Regional (REAL) en la U de I. Dall’Erba es el autor principal del estudio, publicado en el American Journal of Agricultural Economics.

Los investigadores suelen tener una visión nefasta de los efectos climáticos extremos en la producción agrícola. Por ejemplo, la sequía de 2012 en el Medio Oeste redujo la producción de maíz en un 20% en Iowa, un 34% en Illinois y un 16% en Nebraska en comparación con el año anterior. Esto tuvo un impacto desastroso en las ganancias de los productores de cultivos en estos estados.

«Sin embargo, los productores de cultivos en estados que no experimentaron sequía en absoluto o en un grado mucho menor, como Minnesota, obtuvieron ganancias récord», señala Dall’Erba. «Esto se debe a que el precio de los cultivos subió ese año, y la cadena de suministro de alimentos , desde el ganado en Louisiana y Texas hasta las plantas procesadoras de alimentos en todo el país, necesitaba las materias primas para continuar con sus actividades. Como resultado, los eventos de sequía fuera de su propio estado puede beneficiarlo «.

Dall’Erba y los coautores del estudio Zhangliang Chen y Noé Nava, estudiantes de posgrado en ACE, llevaron a cabo su investigación dentro de los EE. UU. Porque el país es tan grande que es poco probable que un evento meteorológico en particular afecte a todos los estados simultáneamente.

«Además, el comercio interestatal de EE. UU. Ha sido relativamente poco estudiado, en parte porque los datos no estaban disponibles hasta hace poco tiempo, a pesar de que usamos alrededor del 90% de los productos agrícolas a nivel nacional, para el procesamiento de alimentos y ganado», dice Dall’Erba.

Los investigadores analizaron los flujos comerciales entre los estados de EE. UU., Basándose en datos de la encuesta de flujo de productos básicos de la Oficina del Censo Económico de EE. UU. En cuatro momentos: 1997, 2002, 2007 y 2012. Se centraron en el comercio de cultivos y hortalizas porque estos productos, a diferencia del ganado y el procesamiento de alimentos , se ven directamente afectados por los fenómenos meteorológicos.

Como se esperaba, encontraron que la sequía reduce la capacidad de un estado para vender sus productos básicos a otros estados, mientras que aumenta la demanda estatal de importaciones de cultivos, frutas y verduras de otros estados.

«Ves cómo una sequía te afecta no solo a ti, sino también a todos los lugares a los que exportas y todos los lugares desde los que importas. La razón es que las actividades en la cadena de valor, como la alimentación del ganado, la fabricación de alimentos y el consumo humano en el mismo nivel, por lo que si las personas no pueden obtener sus productos crudos de su estado productor habitual, los obtendrán de otro estado «, señala Dall’Erba.

Si bien las ganancias agrícolas son muy sensibles a los cambios en el comercio inducidos por el clima, no todos los estados experimentarán los efectos por igual. Algunos estados dependen del comercio más que otros; por ejemplo, Illinois, Minnesota, California y Nebraska son los mayores importadores y exportadores del sistema de comercio nacional, explica Dall’Erba.

Los autores también proyectaron las condiciones climáticas futuras basándose en cuatro modelos climáticos globales y regionales de uso común.

«Sin comercio, el pronóstico del impacto del cambio climático indica una pérdida de $ 11,2 mil millones en ganancias agrícolas a nivel nacional para el 2050. Esa estimación solo representa el impacto negativo de una sequía local, que es como se suelen hacer los pronósticos de impacto actuales. Sin embargo, cuando incluimos el comercio en el análisis, descubrimos que su capacidad para mitigar el cambio climático tiene un valor de $ 14.5 mil millones. Esto significa que proyectamos una ganancia de $ 3.3 mil millones a nivel nacional. Es un cambio completo de paradigma en comparación con los pronósticos actuales «, afirma Dall’Erba.

Dall’Erba y su equipo de investigación están trabajando en un sitio web que permitirá a cualquiera explorar los datos por sí mismo. Los usuarios pueden ingresar información sobre estados, cultivos, clima y comercio para crear sus propios pronósticos y estimaciones.

Si bien el proyecto actual se centra en el comercio interestatal de EE. UU., Dall’Erba dice que el enfoque también puede aplicarse a eventos climáticos globales y comercio internacional , así como a otras fuentes de interrupción en la cadena de suministro, como eventos diplomáticos o vulnerabilidad de infraestructura.



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