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El comercio mundial de soja tiene importantes implicaciones para el clima


La medida en que la producción y el comercio de soja de Brasil contribuyen al cambio climático depende en gran medida de la ubicación donde se cultiva la soja. 


por la Universidad de Bonn


Esto lo demuestra un estudio reciente realizado por la Universidad de Bonn junto con socios de España, Bélgica y Suecia. En algunos municipios, las emisiones de CO 2 resultantes de la exportación de soja y derivados son más de 200 veces mayores que en otros. Entre 2010 y 2015, la UE importó soja principalmente de lugares donde grandes áreas de bosques y sabanas se habían convertido previamente en tierras agrícolas. El análisis se publica en la revista Global Environmental Change.

El comercio mundial de soja es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero por múltiples razones. La conversión de la vegetación natural en tierras de cultivo es probablemente la causa más importante, ya que esta última generalmente se une considerablemente menos CO 2 de los ecosistemas originales. Los gases de efecto invernadero también se liberan durante la cosecha de la soja y el procesamiento en productos derivados, el transporte posterior a los puertos de exportación y envío.

Para estimar la huella de carbonoencarnados en las exportaciones de soja de Brasil, los investigadores utilizaron la metodología de evaluación del ciclo de vida (LCA). Esto permite cuantificar la huella ambiental de un producto, desde su producción hasta su entrega al importador. Los investigadores del Instituto de Economía de Alimentos y Recursos (ILR) de la Universidad de Bonn han realizado este análisis para casi 90,000 cadenas de suministro que se identificaron en las exportaciones totales de soja de Brasil en el período 2010-2015. «Cada uno de estos 90,000 flujos comerciales individuales representa una combinación específica del municipio productor en Brasil, la ubicación en la que se almacenó y preprocesó la soja, los respectivos puertos de exportación e importación y, en su caso, el país donde se lleva a cabo el procesamiento adicional lugar «, explica el investigador de ILR Dr. Neus Escobar. «En pocas palabras,

El comercio mundial de soja tiene importantes implicaciones para el clima
La UE importó 67,6 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero incorporadas en las importaciones totales de soja brasileña en el período 2010-2015, mientras que China importó 118,1 millones de toneladas. Crédito: Neus Escobar et. al., cambio ambiental global; DOI: 10.1016 / j.gloenvcha.2020.102067

Alrededor de 90,000 flujos comerciales de soja analizados

Para este propósito, los investigadores utilizaron una base de datos desarrollada en el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo (www.trase.earth). Traza en detalle las rutas comerciales de las exportaciones de productos agrícolas desde la región de producción al importador. «La base de datos también contiene información espacialmente explícita sobre la deforestación asociada con el cultivo de soja en la región de producción», dice Escobar. «Lo complementamos con datos adicionales, por ejemplo, sobre los medios de transporte involucrados en la ruta de exportación correspondiente, así como su intensidad de emisión de CO 2. Esto nos permitió hacer una evaluación muy detallada del impacto del cultivo de soja en Brasil y posteriores transporte en emisiones globales de gases de efecto invernadero»Curiosamente, los resultados muestran que:» Las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes varían considerablemente de un municipio a otro, dependiendo de la deforestación subyacente, las prácticas de cultivo y la logística de carga «, enfatiza Escobar.» La huella de carbono de algunos municipios es más de 200 veces mayor que otros. Por lo tanto, la variabilidad es mucho mayor que la reportada hasta ahora en la literatura científica «.

Las mayores emisiones de CO 2 provienen de la llamada región de MATOPIBA en el noreste del país. Esta región todavía tiene grandes áreas cubiertas de vegetación natural, particularmente bosques y sabanas, que sin embargo se han perdido cada vez más en la agricultura en los últimos años. Además, las exportaciones de soja de los municipios de esta región generalmente implican largas distancias de transporte a los puertos de exportación , que en su mayoría están cubiertos por camiones debido a la infraestructura relativamente pobre. Por lo tanto, las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte pueden ser sustanciales e incluso superar los efectos de la deforestación.

Los investigadores también investigaron qué países generan cantidades particularmente grandes de emisiones de gases de efecto invernadero al importar soja. En primer lugar, el mayor importador mundial es China, sin embargo, la Unión Europea no se queda atrás. «Aunque los países europeos importaron cantidades considerablemente menores de soja, entre 2010 y 2015, esto provino principalmente de áreas donde tuvo lugar una deforestación considerable», señala Escobar.

«Los factores regionales pueden tener una influencia significativa en los impactos ambientales incorporados en el comercio agrícola global», explica el investigador. «Nuestro estudio ayuda a arrojar luz sobre tales relaciones». Los formuladores de políticas necesitan urgentemente dicha información: puede ayudar a diseñar cadenas de suministro bajas en carbono, por ejemplo, con mejoras en la infraestructura de transporte o políticas de conservación forestal más efectivas. Además, también puede informar a los consumidores sobre las implicaciones ambientales del alto consumo de carne, como en muchos países de la UE: una gran proporción de la soja importada por Europa se utiliza como alimento para animales.


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