Agricultura Estados Unidos Fruticultura

El compost mejora la sostenibilidad de los manzanos

El compost mejora la sostenibilidad de los manzanos
El equipo de investigación utilizó macetas para asegurar la uniformidad en el suelo antes de plantar los árboles y agregar los tratamientos de fertilizantes. Crédito: Greg Peck

Como dice el refrán, una manzana al día mantiene alejado al médico. Pero, ¿cuál es la clave para cultivar una manzana de calidad?


por Rachel Schutte, Sociedad Estadounidense de Agronomía


Los manzanos necesitan acceso a nutrientes importantes, que provienen del suelo. Sin embargo, el suelo es bastante diferente de un huerto a otro.

Gregory Peck estudia cómo las prácticas de huertos sostenibles pueden mejorar la disponibilidad de nutrientes. La investigación se compartió recientemente en Soil Science Society of America Journal , una publicación de la Soil Science Society of America.

Los agricultores son cada vez más conscientes de los impactos ambientales de las diferentes prácticas de gestión de los huertos.

«Los productores de manzanas están interesados ​​en desarrollar planes de gestión de nutrientes más sostenibles», explica Peck. «Están pidiendo más información para mejorar la salud del suelo en sus fincas».

Un suelo sano depende de muchos factores. Uno de esos factores es la comunidad microbiana que vive en el suelo. La comunidad está formada por bacterias, nematodos y hongos. Algunos de estos microbios convierten los nutrientes del suelo en formas que los manzanos pueden utilizar.

En el suelo, los microbios y las raíces de las plantas interactúan en asociaciones beneficiosas. Las plantas, como los manzanos, liberan fluidos de sus raíces al suelo. Estos fluidos sirven como fuente de alimento para la comunidad microbiana. A cambio, los microbios pueden ayudar a los manzanos.

«Las bacterias cumplen muchas funciones en el suelo de un huerto de manzanas», dice Peck. «Reciclan nutrientes, promueven el crecimiento de las plantas e incluso alteran el metabolismo de las plantas».

El compost mejora la sostenibilidad de los manzanos
Los investigadores secaron al aire las raíces de las manzanas cosechadas. Las raíces se secaron adicionalmente en un horno para medir la biomasa. Crédito: Greg Peck

En este estudio, el equipo aplicó abonos, como arena para pollos y desechos de jardín, a huertos de manzanas.

Los investigadores encontraron que agregar abono aumentaba la cantidad de bacterias del suelo asociadas con el reciclaje de nutrientes. El abono proporciona alimento adicional para las bacterias para ayudarlas a prosperar.

Esta comunidad microbiana más grande significa que hay más nutrientes disponibles para los manzanos.

Al aplicar abono, los agricultores podrían reducir la cantidad de fertilizante necesaria para proporcionar nutrientes a los manzanos. Esto podría ayudar a sus bolsillos y al medio ambiente.

Algunos fertilizantes provienen de fuentes no renovables. Agregar abono al plan de manejo de nutrientes de una granja reduce la dependencia de esas fuentes. También proporciona un uso sostenible de materiales que de otro modo se considerarían residuos.

A nivel práctico, esta investigación muestra que los agricultores pueden integrar con éxito el compost con fuentes de fertilizantes de liberación más rápida.

«Aunque la producción sostenible de manzanas no se define por una sola práctica, creemos que esta investigación contribuye al objetivo a largo plazo de aumentar la sostenibilidad de las granjas», dice Peck.

En el futuro, el equipo espera replicar este estudio en diferentes regiones con diferentes características de suelo . También les gustaría profundizar en el papel de los hongos en la comunidad microbiana de los suelos de los huertos.

«Podemos producir excelentes manzanas y los agricultores de huertos de manzanos pueden suministrar alimentos deliciosos y nutritivos a una gran población», agrega Peck.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com