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El compost puede convertir los suelos agrícolas en un sumidero de carbono, protegiendo así contra el cambio climático


El compost puede convertir los suelos agrícolas en un sumidero de carbono, protegiendo así contra el cambio climático…..


La aplicación de fertilizantes orgánicos, como los que resultan del compostaje, a las tierras agrícolas podría aumentar la cantidad de carbono almacenado en estos suelos y contribuir significativamente a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, según una nueva investigación publicada en un número especial de Waste Management & Research ( Número especial publicado hoy por SAGE).

El secuestro de carbono en el suelo ha sido reconocido por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y la Comisión Europea como una de las posibles medidas a través de las cuales se pueden mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Una estimación del valor potencial de este enfoque, que suponía que el 20% de la superficie de las tierras agrícolas en la UE podría utilizarse como sumidero de carbono, sugirió que podría constituir aproximadamente el 8,6% del objetivo total de reducción de emisiones de la UE.

“Un aumento de tan solo un 0,15% en el carbono orgánico en los suelos cultivables de un país como Italia implicaría efectivamente el secuestro de la misma cantidad de carbono en el suelo que se libera actualmente a la atmósfera en un período de un año mediante el uso de combustibles fósiles ”, Escriben Enzo Favoino y Dominic Hogg, autores del artículo.

«Además, el aumento de materia orgánica en los suelos puede causar otros efectos de ahorro de gases de efecto invernadero, como una mejor trabajabilidad de los suelos, una mejor retención de agua, una menor producción y uso de fertilizantes minerales y pesticidas, y una menor liberación de óxido nitroso».

Sin embargo, capitalizar esta potencial medida de mitigación del cambio climático no es una tarea sencilla. El problema se complica por el hecho de que las técnicas agrícolas industriales significan que la agricultura en realidad está agotando el carbono del suelo, reduciendo así su capacidad de actuar como sumidero de carbono.

Según Hogg y Favoino, esta pérdida de capacidad de sumidero de carbono no es permanente. El compostaje puede contribuir de manera positiva al doble objetivo de restaurar la calidad del suelo y secuestrar carbono en los suelos. Las aplicaciones de materia orgánica (en forma de fertilizantes orgánicos) pueden conducir a una acumulación de carbono orgánico del suelo con el tiempo o una reducción en la velocidad a la que se agota la materia orgánica del suelo. En cualquier caso, la cantidad total de materia orgánica en el suelo será mayor que sin usar fertilizantes orgánicos.

“Lo que pueden hacer los fertilizantes orgánicos es revertir la disminución de la materia orgánica del suelo que se ha producido en décadas relativamente recientes contribuyendo a la acumulación de la fracción orgánica estable en los suelos y teniendo el efecto, en un año determinado, de asegurar que más el carbono se mantiene dentro del suelo ”, explican.

Pero calcular el valor de esta técnica para las políticas de cambio climático es complicado. Para refinar los cálculos previos y tener en cuenta la dinámica positiva y negativa del almacenamiento de carbono en el suelo, Favoino y Hogg modelaron la dinámica de la aplicación y acumulación de compost equilibrándola con la mineralización y la pérdida por labranza.

Sus resultados sugieren que los suelos donde se añadió estiércol tienen niveles de carbono orgánico en el suelo un 1,34% más altos que los suelos sin enmendar y un 1,13% más altos que los suelos enmendados con fertilizantes químicos, durante un período de 50 años. “Esto es claramente significativo dadas las evaluaciones reportadas anteriormente sobre la pérdida de carbono de los suelos y la creciente cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera”, dicen.

Fuente: SAGE Publications UK


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