Agricultura Estados Unidos Plaguicidas y Herbicidas

El control de la milenrama invasiva con herbicida en todo el lago podría hacer más daño que bien a las plantas nativas


La milenrama de agua eurasiática invasiva está floreciendo en los lagos de Wisconsin, a veces superando a las plantas nativas y creando esteras flotantes que causan problemas a las personas, los barcos y los valores de las propiedades.


por Mary Magnuson, Universidad de Wisconsin-Madison


Pero una nueva investigación muestra que los costos de las plantas acuáticas nativas pueden compensar los beneficios de usar un tipo de tratamiento herbicida histórico en todo el lago.

Científicos del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin y de la Universidad de Wisconsin – Madison analizaron más de 600 encuestas de vida vegetal realizadas en 442 lagos de Wisconsin por el DNR, asociaciones locales de lagos y compañías privadas. Se centraron en cómo les fue a las especies de plantas nativas cuando estaban en presencia de la milenrama, en comparación con la exposición a tratamientos con herbicidas en todo el lago .

Los equipos de gestión de los lagos a menudo intentan abordar sus problemas de la milenrama con productos químicos, que reducen el tamaño de la población de la milenrama pero pueden tener efectos fuera del objetivo. En la mayoría de los lagos, los tratamientos con herbicidas en todo el lago están asociados con una mayor disminución de las plantas nativas que la milenrama, según el estudio, publicado recientemente en la revista Facets.

Pero no todos los lagos responden a los herbicidas o las invasiones de milfoil de la misma manera, y cada lago tiene una variedad de diferentes partes interesadas involucradas a tener en cuenta, según Alison Mikulyuk, una científica acuática de DNR que fue coautora del estudio con colegas de DNR y UW –La limnóloga Madison Jake Vander Zanden, en cuyo laboratorio trabajó Mikulyuk mientras obtenía su doctorado.

Mikulyuk dice que, para muchos lagos, es probable que no tengan que usar un tratamiento con herbicidas en todo el lago hasta que las especies de plantas nativas estén claramente sufriendo. Para otros lagos, puede funcionar un régimen de control que no incluya herbicidas.

«Un enfoque a nivel de lago para la gestión de la milenrama de agua de Eurasia no es una cosa única para todos», dice Mikulyuk. «Los tratamientos a nivel de lago como este pueden ser apropiados solo para situaciones donde los efectos adversos de la milenrama de agua de Eurasia son muy claros».

Los investigadores recomiendan que los administradores de los lagos elaboren un plan basado en el manejo integrado de plagas (MIP), una filosofía diseñada para ayudar en la toma de decisiones sobre herbicidas versus métodos alternativos al controlar las especies o plagas invasoras. Una estrategia integrada de manejo de plagas podría ayudar a los gerentes a elegir entre usar tratamientos con herbicidas más livianos con un mayor control mecánico, por ejemplo, recogiendo a mano milfoil, o solo usando herbicidas cuando el milfoil se extiende demasiado.

«La respuesta no siempre es ‘sí’ y no siempre es ‘no’. Cada sistema que invade la milenrama es único, es un evento único «, dice Mikulyuk. «Y, en general, no es una sentencia de muerte para un lago si se introduce una especie invasora. Pero en algunos casos pueden ser realmente problemáticos. En algunos casos, realmente pueden tener impactos ecológicos negativos en la comunidad misma».

Vander Zanden dice que el trabajo de Mikulyuk a lo largo de los años ha traído una nueva dimensión a su laboratorio, que generalmente estudia peces e invertebrados acuáticos, y, a través de sus conexiones en el DNR, amplió el enfoque de Vander Zanden en encontrar oportunidades para aplicar la investigación UW-Madison.

«Cuando comenzó su doctorado en mi laboratorio, ya era científica en el DNR y experta en plantas acuáticas y el manejo de la milenrama de agua invasiva», dice Vander Zanden, «así que desde el principio hubo un intercambio mutuo de ideas». También aportó ideas a mi grupo de laboratorio que se derivaron de su experiencia trabajando para la agencia de gestión de recursos naturales de nuestro estado. Como resultado, gran parte del trabajo en mi grupo de laboratorio enfatiza el ‘¿Y qué?’ pregunta.»

En cuanto al «¿Y qué?» Con el control de herbicidas de la milenrama, Mikulyuk espera que su investigación ayude a los administradores de los lagos a tomar decisiones cautelosas y más informadas sobre sus estrategias de control de especies invasoras. Ahora, ella y el DNR están trabajando en un portal en línea para ayudar a difundir fácilmente sus datos de la milenrama de agua.

«(Nuestros datos) ya se han utilizado para preguntas de biodiversidad de macro-sitios de importancia mundial», dice Mikulyuk. «Y espero que con la integración de esta nueva aplicación y nuestro movimiento hacia la centralización de datos, estos datos sean más y más fáciles de usar».


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