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El coronavirus muestra que debemos tomarnos en serio el bienestar de los animales


COVID-19 plantea preguntas cruciales sobre la mejor manera de salir de la pandemia y sus muchos efectos. Estamos reevaluando los supuestos y percepciones políticas y económicas clave de lo que es posible y deseable.


por Kendra Coulter


Las garantías básicas de ingresos, el cuidado infantil público, la condonación de préstamos y otros programas se consideran loablemente, ya que reconocemos la fragilidad e interconexión de nuestra red socioeconómica y lidiamos con la forma de prevenir futuros daños.

También necesitamos tomar a los animales en serio. Nuestras familias, comunidades y sociedad incluyen animales. Existen formas inspiradoras, mutuamente beneficiosas e incluso que salvan vidas , de interactuar con otros animales. Pero el sufrimiento animal no solo daña a otras especies, sino que pone en peligro el nuestro. Este es un asunto ético y moral significativo. También es fundamental para el futuro de nuestra salud económica, ambiental y física .

No se trata de veganos versus omnívoros, o de enfrentarse a las ciudades con las culturas rurales. Se trata de los humanos y el futuro de la vida en la Tierra.

Consumo de animales

La ciencia nos dice que si los próximos patógenos letales son virales o bacterianos, las personas probablemente los contraerán al consumir animales. Y la verdad aterradora es que estamos exacerbando ambas amenazas.

Hay millones de virus dentro de los animales que los humanos nunca encuentran, hasta que las personas tocan y consumen esos animales . No tenemos vacunas para prácticamente ninguno de estos virus.

La resistencia a los antibióticos y las infecciones bacterianas fortalecidas también son desafíos importantes. Una razón importante es que los animales hacinados y criados en fábrica reciben antibióticos cuando no están enfermos. La agricultura animal industrial en nuestro propio patio trasero podría ser la causa de la próxima pandemia.

¿Qué hacemos con estas realidades escalofriantes? Tenemos que empezar a tomar en serio la presencia y el bienestar de los animales. Hay muchas políticas y caminos importantes que vale la pena considerar; tres son particularmente sobresalientes.

El coronavirus muestra que debemos tomarnos en serio el bienestar de los animales
Se cree que las civetas han jugado un papel en el brote de SARS. Crédito: Pixabay

Detener el comercio de animales exóticos

Primero, necesitamos frenar el comercio de animales exóticos.

Millones de animales, desde serpientes hasta tortugas y monos , son tomados de la naturaleza y enviados a través de las fronteras para la tenencia de mascotas, entretenimiento, consumo e investigación.

Gran parte de esto es actualmente legal, a pesar de los riesgos de transmisión del virus zoonótico (animal a humano). Hay mucho en juego y el panorama de la salud es demasiado complejo para que esto continúe.

Nunca ha sido bueno para los animales, y no es seguro para nosotros. Se necesitan restricciones nacionales más sólidas, junto con la aplicación.

Agricultura industrial

Del mismo modo, debemos enfrentar de frente los peligros de la agricultura animal industrial.

La industrialización y la corporativización de la agricultura animal no han ayudado a nuestra salud ni a nuestras comunidades rurales. El número de granjas continúa cayendo en picada a medida que las granjas familiares son reemplazadas por grandes instalaciones corporativas altamente automatizadas que a menudo atrapan y sobrepoblan a los animales en calderos de enfermedades.

Statistics Canada informa que ahora solo hay 193,492 granjas en este país. En 1996, había cerca de 300,000.

El coronavirus muestra que debemos tomarnos en serio el bienestar de los animales
Los monos se encuentran entre los animales exóticos que se envían a través de las fronteras. Los monos ardilla se ven aquí. Crédito: Pixabay

Como lo expresó el autor Jonathan Safran Foer y el académico de alimentos Aaron S. Gross, el confinamiento intensivo de pollos en particular es el Silicon Valley de desarrollo y mutación viral peligrosos. Cerca de 800 millones de pollos fueron asesinados en Canadá el año pasado.

Y ha quedado inequívocamente claro en las últimas semanas que los mataderos contemporáneos son peligrosos para los trabajadores , además de ser espectáculos de terror fatales para los animales.

Es hora de una política pública más audaz que cultive una agricultura más sostenible, alimentos y bebidas a base de plantas, y carne y leche cultivadas en laboratorio . Canadá ya ha demostrado ser un terreno fértil para el desarrollo de productos innovadores y proteínas de origen vegetal. De hecho, los productores de cultivos de legumbres (lentejas, garbanzos) prosperan , no buscan folletos públicos.

Necesitamos una transición reflexiva hacia formas más sostenibles y seguras de producción de alimentos que creen empleos buenos, humanos y sostenibles . Esto involucrará al sector privado , pero el liderazgo público y laboral y la inversión también se necesitan con urgencia.

Aunque sus riesgos de transmisión de infecciones son significativamente menores, la agricultura basada en plantas aún debe abordarse con sensatez. Y los trabajadores migrantes , que hacen posible el cultivo de frutas y verduras, merecen derechos laborales básicos, seguridad, vivienda adecuada y equipo de protección personal como mínimo absoluto.

Una salud

En tercer lugar, debemos adoptar el concepto de One Health: el reconocimiento de que la salud humana, animal y ambiental están inextricablemente conectadas. La idea de One Health debe figurar en nuestras elecciones de consumo personal, así como en nuestras decisiones políticas.

En educación, salud, aplicación de la ley, alimentación, cuidado y todos los demás sectores, One Health debe estar en el centro de la formulación y práctica de políticas reflexivas, receptivas y proactivas.

Del mismo modo, existen oportunidades claras para aprender de las perspectivas indígenas sobre el bienestar integrado .

Los animales merecen algo mejor, y nuestra especie también. Un simple retorno al statu quo no solo es injusto, es peligroso.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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