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El cultivo de centeno perenne muestra potencial para una agricultura más ecológica



Los cultivos anuales son el pan y la mantequilla del agricultor, los cultivos de los que más dependen, pero al menos un tipo de grano perenne está demostrando ser mucho más beneficioso para el medio ambiente.


por Bev Betkowski, Universidad de Alberta


Un cultivo de centeno perenne absorbió una cantidad sustancial de dióxido de carbono, o CO 2 , según mostró un estudio de la Universidad de Alberta, mientras que un cultivo anual no absorbió el gas de efecto invernadero.

El descubrimiento se basa en investigaciones previas realizadas por el equipo que encontró ventajas ambientales y de otro tipo al incluir cultivos perennes en la línea de plantación de los agricultores.

«Si bien aún queda mucha más investigación por hacer, están emergiendo como una opción más que los agricultores podrían usar en su conjunto de herramientas para contribuir a la agricultura sostenible «, dijo el coautor del estudio Guillermo Hernández Ramírez, científico del suelo en la Facultad de Ciencias Agrícolas, de la Vida y Ambientales.

Un segmento de cuatro hectáreas de centeno perenne puede absorber una cantidad de CO2 atmosférico equivalente a un vehículo que quema 35.000 litros de gasolina, según el experimento de dos años en las parcelas bretonas de la U of A.

Hay varias razones posibles para esto, dijo Keunbae Kim, coautor del estudio para obtener su maestría en ciencias del suelo .

«La planta tiene más tiempo para crecer, por lo que tiene más sistemas de raíces y más profundos. También hay menos perturbaciones relacionadas con tener que plantar todos los años», dijo Kim.

Los cultivos perennes, que incluyen otros cereales como el trigo, así como leguminosas y semillas oleaginosas, siguen siendo productivos durante dos o más años después de haber sido plantados. Los cultivos anuales se plantan cada año.

El estudio también mostró que la parcela perenne no usó más agua que su prima anual, otro hallazgo positivo, señaló Kim.

«Nos preocupaba que el centeno perenne pudiera provocar sequía debido a las temporadas de crecimiento más largas y al hecho de que tenía más biomasa».

Investigaciones anteriores del equipo mostraron que el centeno perenne también mitiga el óxido nitroso , otro gas de efecto invernadero , y que el cultivo almacena más carbono en el suelo.

Otra investigación de la U of A ha demostrado que los cultivos de granos anuales tienen el potencial de secuestrar carbono, dependiendo de factores como la rotación de cultivos , los suplementos de fertilizantes y las condiciones del clima y del suelo, pero no tanto como el grano perenne en la última investigación, agregó Hernández Ramírez. .

Los productores de alimentos se sienten más cómodos usando cultivos anuales, pero cree que una mayor investigación cambiará eso.

«Los cultivos anuales se han estudiado durante décadas, por lo que hay mucho conocimiento disponible sobre cómo manejarlos. Todavía hay una brecha con los cultivos perennes».

Hernández Ramírez dijo que aún deben abordarse problemas como el aumento del rendimiento, el tratamiento de enfermedades y la mejora de la supervivencia en invierno para que los cultivos perennes sean más confiables, pero los productores están atentos al potencial.

«Cuando hablamos con los agricultores, expresan un gran interés porque ven algunas ventajas, como dedicar menos tiempo a sembrar. A medida que empezamos a ganar eficiencia con los cultivos perennes , podemos ser más respetuosos con el medio ambiente y seguir satisfaciendo las necesidades de la sociedad. «

La investigación fue publicada en Meteorología Agrícola y Forestal .




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