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El cultivo de cobertura podría resolver los problemas de malezas para los productores de edamame

cosecha
Crédito: CC0 Public Domain

Para los productores de hortalizas, las malas hierbas pueden significar una pérdida de ingresos debido a la reducción del rendimiento y la materia vegetal extraña que contamina la cosecha. 


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Pero para muchos cultivos, particularmente las legumbres vegetales, las opciones de manejo de malezas son muy limitadas.

Los cultivos de cobertura como el cereal de centeno reducen la competencia de malezas en el grano de soja, pero la mayoría de los productores de leguminosas vegetales todavía tienen que adoptar la práctica debido al potencial de reducción de la germinación y el rendimiento en los residuos de cultivos de cobertura espesos. Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Illinois y el Servicio de Investigación Agrícola del USDA (USDA-ARS) muestra que el centeno terminado temprano podría ser una parte prometedora de un programa integrado de manejo de malezas para algunas leguminosas vegetales, incluido el edamame.

«En general, cuanta más biomasa de cultivos de cobertura tenga, mejor será la supresión de malezas. Encontramos un punto óptimo en un experimento anterior con edamame cuando terminamos el centeno en el macollamiento y luego lo plantamos en el rastrojo. El centeno proporcionó una supresión de malezas medible sin dañar el cultivo «, dice Marty Williams, ecólogo del USDA-ARS y profesor afiliado en el Departamento de Ciencias de los Cultivos en Illinois. «Queríamos continuar con experimentos de rendimiento para edamame, y decidimos ampliarlo a algunas leguminosas vegetales convencionales, incluidas las judías verdes y las habas».

Williams y su equipo de investigación observaron la densidad y la biomasa de las malezas en el suelo desnudo y en las parcelas plantadas con un cultivo de cobertura de centeno terminado en el macollamiento, aproximadamente un mes antes de que se plantaran los cultivos de hortalizas. Durante tres temporadas de crecimiento, los investigadores rociaron las malezas con uno de los pocos herbicidas registrados; malezas arrancadas a mano además de la fumigación; o dejar las malas hierbas para que crezcan. Luego, recopilaron información sobre la supresión de malezas, el establecimiento y el rendimiento de los cultivos, así como la humedad del suelo y el nitrógeno.

En el edamame y el frijol, el centeno de terminación temprana redujo la biomasa de malezas en un 53% y un 73%, respectivamente, en comparación con el suelo desnudo. Y, de acuerdo con sus estudios anteriores, Williams no encontró reducciones en el establecimiento o rendimiento de edamame. Sin embargo, los resultados para el frijol rojo y el frijol lima no fueron tan optimistas. Ambos perdieron rendimiento cuando se plantaron en residuos de centeno, y la densidad de malezas y la biomasa en realidad aumentaron para el frijol lima, en comparación con el suelo desnudo.

«Descubrimos que el sistema de centeno de terminación temprana funcionó bien en edamame. El centeno suprimió la biomasa de malezas sin afectar el cultivo». Dice Williams. «Para el frijol lima, el sistema falló. Para el frijol, hay margen de mejora».

Él sospecha que el bajo rendimiento en lima y el frijol rojo está relacionado con la débil capacidad de los cultivos para fijar nitrógeno en suelos que han perdido el nutriente por el cultivo de cobertura. A su vez, el crecimiento deficiente de los cultivos y el desarrollo del dosel favorecieron las malezas.

«Tuvimos un problema con el establecimiento de cultivos de frijol lima en el rastrojo de centeno», dice Williams. «Y aunque el frijol rojo se estableció bien, el crecimiento de los cultivos se vio obstaculizado por el ambiente carente de nitrógeno en el rastrojo de centeno, una de las características clave que proporciona la supresión de malezas».

El edamame, como la soja, puede crecer sin nitrógeno aplicado porque se beneficia de la simbiosis con las bacterias fijadoras de nitrógeno. El grupo de Williams está realizando actualmente una investigación de seguimiento para aprovechar la fijación biológica de nitrógeno en el frijol, lo que tendría implicaciones más allá del manejo de malezas.

Aunque el centeno de terminación temprana funcionó bien en edamame , el cultivo de cobertura no eliminó la necesidad de otras medidas de control de malezas.

«El centeno terminado temprano por sí solo no resolverá todos los problemas de las malas hierbas», dice Williams. «Redujo la carga de malezas, pero no la eliminó. El centeno de terminación temprana dividió aproximadamente a la mitad las malezas en comparación con el suelo desnudo. La carga de malezas se redujo aún más mediante el uso de un herbicida también. Deshierbe manual, aunque generalmente se usa como último La táctica de recurso, se utilizó en este sistema para eliminar por completo la interferencia con el cultivo y las adiciones al banco de semillas de malezas. Esa combinación es el enfoque más eficaz «.


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