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El cultivo de hongos produce tres veces su peso en desechos. Ahora se está convirtiendo en hamburguesas y fertilizante.

El cultivo de hongos produce tres veces su peso en desechos.  Ahora se está convirtiendo en hamburguesas y fertilizante.
La materia del cultivo de hongos es un excelente abono, pero contiene mucha agua, lo que lo hace pesado y poco rentable de transportar, por lo que actualmente se desperdicia. Crédito: needpix.com// con licencia bajo CC0

El cultivo de hongos produce muchos desechos. Por cada kilogramo de hongos producidos, quedan alrededor de tres kilogramos de material similar al suelo que contiene paja, estiércol y turba. En la UE, esto se traduce en más de 3000 millones de kilogramos de residuos al año.


por Sandrine Ceurstemont, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


Gestionar estos residuos es un desafío. Aunque es rico en materia orgánica y, por lo tanto, útil como abono, el sustrato de hongos usado, el material similar al suelo, contiene mucha agua, lo que lo hace pesado y poco rentable de transportar. Parte de ella se utiliza como abono en tierras agrícolas cercanas, pero la gran mayoría que queda termina siendo almacenada temporalmente y luego en vertederos.

«Cada año tenemos más y más residuos», dijo Pablo Martínez, director de proyectos del Centro de Investigación Tecnológica de la Seta de La Rioja en España. «Por lo tanto, necesitamos áreas cada vez más grandes solo para gestionar estos residuos».

Sin embargo, pronto se podría dar una segunda vida a más desechos de hongos gracias a las nuevas innovaciones. El Dr. Bart van der Burg, Director de Innovación de BioDetection Systems en Ámsterdam, Países Bajos, y su equipo están interesados ​​en las partes de hongos desechadas, como los tallos y los hongos deformados , que son parte de los restos de cultivo. Su objetivo es extraer componentes como proteínas, carbohidratos, grasas y quitina, una sustancia fibrosa, de ellos como parte del proyecto Funguschain . Su objetivo es incorporar estos extractos en nuevos productos como nuevos alimentos, cosméticos y bioplásticos. «Creo que terminaremos con al menos tres productos que saldrán de este proyecto», dijo el Dr. van der Burg.

El equipo ha estado experimentando con diferentes técnicas de extracción. Después de moler y triturar los hongos, encontraron que una técnica que usa radiación de microondas era efectiva para eliminar antioxidantes, antimicrobianos y compuestos orgánicos llamados polioles, por ejemplo, que podrían usarse en alimentos y bioplásticos. Una técnica similar al té de agua caliente a presión era adecuada para extraer otros componentes como proteínas y polisacáridos, un tipo de carbohidrato, para su uso en productos alimenticios.

Comida

Al mismo tiempo, han estado desarrollando nuevos productos con diferentes empresas. La proteína de hongos extraída se está incorporando a los alimentos para personas mayores con problemas para tragar, por ejemplo, en forma de geles sólidos comestibles . La proteína también es de interés para hamburguesas vegetarianas en las que tanto el valor nutricional como el sabor a hongos son deseables.

Los hongos en polvo también podrían incorporarse en alimentos funcionales, otra vía que están investigando. Sin embargo, estos productos tardarán más en desarrollarse, ya que es necesario evaluar los posibles beneficios para la salud.

En cosmética, el equipo está desarrollando una línea natural de cremas que contienen quitina, un conservante, extraído de las setas que actúa como conservante natural. Los componentes de los hongos tienden a volverse marrones cuando entran en contacto con el oxígeno, lo que haría que las cremas adquieran un color marrón poco atractivo, pero han logrado evitar un cambio de color. «(La decoloración) depende de ingredientes adicionales», dijo el Dr. van der Burg.

El equipo cree que el desperdicio de hongos podría reducirse hasta en un 40% con los productos que están creando. Pero también están investigando otros usos, como el compostaje y la producción de biogás , que utilizan todas las sobras similares al suelo del cultivo de hongos y podrían aumentar la cantidad de desechos que se reutilizan. Estas aplicaciones son más sencillas y serían más fáciles de comercializar, dice el Dr. van der Burg. «Esa es una de las razones por las que todavía estamos invirtiendo en esa parte».

Martínez y su equipo están desarrollando un sistema para eliminar el agua de los desechos de los hongos y convertirlos en pellets de fertilizante orgánico como parte de su proyecto SmartMushroom . “Una vez peletizado, podemos entregarlo en cualquier lugar para uso agrícola”, dijo Martínez.

Su objetivo es desarrollar un proceso respetuoso con el medio ambiente que no utilice electricidad ni fuentes tradicionales de energía para alimentar el secado. Están utilizando algunos de los desechos de los hongos para producir biogás como fuente de energía mediante la optimización de un proceso de producción existente que generalmente usa lodos de desechos de otros procesos agrícolas.

Gestión de residuos

Al comienzo del proyecto, se instaló una planta piloto en una instalación de gestión de residuos existente. Pero su proceso se puede configurar donde sea necesario. Utiliza cuatro contenedores y no requiere infraestructura de construcción. Durante el año pasado, los investigadores han estado perfeccionando el proceso de secado realizando pruebas que experimentan con diferentes temperaturas. Si las temperaturas son demasiado altas, los desechos se pueden descomponer y liberar nutrientes que son componentes importantes de los fertilizantes.

Actualmente, el equipo está tratando de aumentar la cantidad de biogás producido combinando subproductos de hongos con otros tipos de desechos agrícolas. Por ejemplo, varias empresas cercanas producen mermelada, por lo que están reutilizando el agua utilizada para limpiar maquinaria que contiene azúcar y residuos de frutas. «En este punto, estamos midiendo el volumen y la calidad del gas producido agregando diferentes co-sustratos a nuestro material», dijo Martínez.

El proyecto también está intentando producir fertilizantes que se adapten a diferentes cultivos. Antes de peletizar los desechos secos, se pueden agregar nutrientes adicionales. Los viñedos, por ejemplo, requieren niveles equilibrados de potasio, fósforo y manganeso para que el fertilizante se pueda complementar para igualar la cantidad exacta requerida.

Ser capaz de producir fertilizantes orgánicos granulados podría tener enormes beneficios económicos para los cultivadores de hongos. Por el momento, los cultivadores soportan los costes de eliminación de residuos, que oscilan entre 10 y 50 euros por tonelada de sustrato de hongos gastados en Europa . Pero en el futuro, podrían obtener ganancias llevando sus desechos a una planta que los transformará en fertilizantes y les permitirá operar dentro de una economía circular. «Se les pagará dependiendo de cuánto aporten a las instalaciones de gestión de residuos», dijo Martínez.

Eventualmente, todos los residuos similares al suelo de la industria del cultivo de hongos podrían convertirse en fertilizantes peletizados una vez que se comercialice la tecnología, dice Martínez. Hasta ahora, existe una gran demanda de fertilizantes por parte de los agricultores en España y su planta piloto no puede producir lo suficiente para satisfacerla. «Si podemos peletizar toda nuestra producción, venderemos toda nuestra producción», dijo Martínez. «Eso significa que no quedarán residuos del sector de cultivo de hongos».


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