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El cultivo de maíz dulce en densidades más altas no aumenta el riesgo de acame de raíces

maíz
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los productores y procesadores de maíz dulce podrían generar más ganancias al explotar las características de tolerancia a la densidad natural en ciertos híbridos.


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Eso es según la investigación de 2019 del Servicio de Investigación Agrícola del USDA (ARS) y científicos de la Universidad de Illinois.

Pero dado que los sistemas de raíces se hacen más pequeños a medida que aumenta la densidad de plantas , algunos en la industria están preocupados por el riesgo de que las raíces se acaben con una mayor densidad de maíz dulce. Una nueva investigación dice que esas preocupaciones no están justificadas.

«El alojamiento de las raíces ciertamente puede ser un problema para el maíz dulce, pero no debido a la densidad de la planta. Lo que realmente importa es el híbrido específico y el medio ambiente, esos grandes eventos de lluvia y viento que crean las condiciones para la falla estructural de las raíces», dice Marty Williams. Ecologista del USDA-ARS, profesor afiliado en el Departamento de Ciencias de los Cultivos de Illinois y autor de un nuevo estudio en Crop Science .

Williams y sus coautores utilizaron múltiples enfoques para comprender los efectos de la densidad de siembra en el alojamiento de las raíces en el maíz dulce. Primero, plantaron el híbrido de maíz dulce DMC 21-84, un tipo tolerante a la densidad que resulta ser uno de los híbridos comerciales más cultivados, en cinco densidades en parcelas experimentales en granjas de la U de I. Cuando las plantas estaban en la etapa de borlas, los investigadores simularon un evento de alojamiento natural inundando el campo y derribando el maíz con un dos por cuatro.

«Imitamos un evento de alojamiento raíz con pura fuerza bruta», dice Williams.

Cuando el maíz se aplana en el proceso de alojamiento de las raíces, puede, dependiendo de la etapa de crecimiento, enderezarse a través de la inclinación natural de la planta para crecer hacia la luz. A medida que el maíz vuelve a crecer desde su reposo, la base del tallo a menudo lleva un recordatorio curvo de su legado de alojamiento, conocido como cuello de cisne.

Williams y su equipo encontraron que la mayoría de las plantas se recuperaron a una posición casi vertical, aunque con un poco de cuello de cisne, a los pocos días del evento de alojamiento artificial. También midieron métricas de rendimiento y no encontraron diferencias estadísticas en el rendimiento de maíz dulce entre plantas alojadas y no alojadas.

Pero una fuerza bruta de dos por cuatro no puede reemplazar a la naturaleza.

«Probar el potencial de alojamiento de raíces de un cultivo de manera experimental es intrínsecamente difícil. En pocas palabras, un evento de alojamiento de raíces natural puede no ocurrir en ningún experimento de campo dado. Como tal, el fenotipado de cultivos para el alojamiento de raíces a menudo emplea el uso de eventos de alojamiento creados artificialmente, como los que creamos «, dice Williams. «Si bien los eventos de alojamiento de raíces creados artificialmente son útiles, si se usan solos, a menudo no logran capturar una amplia gama de entornos en los que se cultiva el cultivo».

Es por eso que el equipo de investigación aprovechó los datos de los ensayos de maíz dulce en granjas en Illinois, Minnesota y Wisconsin. Entre 2013 y 2017, el equipo evaluó la densidad económica óptima para DMC 21-84 y otros 10 híbridos bajo gestión agrícola en el mundo real. Y durante ese tiempo, ocurrieron eventos de alojamiento natural en seis de los 30 campos.

«Por casualidad tomamos notas sobre la gravedad del alojamiento. No era nuestro enfoque específico en ese momento, pero pensamos, sigamos adelante y anotemos esto y tal vez lo usemos más tarde. Resulta que fue genial que recopilamos el alojamiento raíz datos, porque pudimos usarlos para este estudio «, dice Williams.

Esas notas fortuitas mostraron que cuando la densidad del maíz dulce aumentó del estándar actual a la densidad económica óptima, típicamente unos pocos miles de plantas más por acre, no hubo absolutamente ninguna diferencia en la severidad del encamado.

«Lo que me entusiasmó de este trabajo es que combinamos un experimento en el que creamos alojamiento artificialmente y observamos la respuesta, y luego también aprovechamos esta red de eventos que ocurren naturalmente. Juntos, contaron una historia bastante convincente», dice Williams. «En pocas palabras, el potencial de alojamiento de raíces no debería impedirnos utilizar híbridos tolerantes a la densidad de plantas y cultivarlos a su densidad correcta. Quiero decir, siempre existe la posibilidad de que se produzca el alojamiento de raíces, pero no se debe a plantar algunos plantas «.



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