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El cultivo de vainilla debajo de los árboles promueve la regulación de plagas

El cultivo de vainilla debajo de los árboles promueve la regulación de plagas
Dominik Schwab y el asistente de campo Gatien Rasolofonirina durante la investigación de campo. Crédito: Annemarie Wurz

El cultivo de vainilla en Madagascar proporciona buenos ingresos a los pequeños agricultores, pero sin árboles ni arbustos, las plantaciones pueden carecer de biodiversidad. 


por la Universidad de Göttingen


Los ecologistas agrícolas de la Universidad de Göttingen, en cooperación con colegas de la Universidad de Antananarivo (Madagascar), han investigado la interacción entre las presas y sus depredadores en estas áreas cultivadas. Para hacer esto, liberaron experimentalmente una presa ficticia para determinar la actividad de los enemigos naturales. El resultado: se atacaron más presas a medida que aumentaba la proporción de árboles. Este control de plagas es ventajoso para el cultivo agrícola. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Journal of Applied Ecology .

La vainilla es el cultivo más importante del noroeste de Madagascar y, a veces, se cultiva junto con árboles que proporcionan sombra en sistemas agroforestales. Los investigadores distribuyeron modelos estandarizados de plastilina de orugas en varios hábitats como bosques, tierras en barbecho, plantaciones de vainilla y campos de arroz. Al analizar las marcas de mordeduras , pudieron analizar la atención de los depredadores sobre estos «comedores de plantas» ficticios, es decir, cuántos depredadores atacaron a la presa.

El equipo demostró que la atención de los depredadores era más alta tanto en la selva tropical como en los fragmentos de bosque, pero disminuyó cuanto menos árboles había en el área. Incluso al comparar los paisajes, las áreas de bosque menos densas habían perdido una gran proporción de sus depredadores. Las hormigas y los saltamontes también jugaron un papel mucho más importante como depredadores que las aves u otros vertebrados, aunque la comunidad en el bosque difería notablemente de la comunidad en las áreas cultivadas. Este fue también el caso de las plantaciones de vainilla establecidas directamente bajo las copas de los bosques naturales.

Dominik Schwab, que produjo estos resultados como parte de su tesis de maestría, enfatiza: «Si se fomenta o restaura una vegetación rica con numerosos árboles en las plantaciones de vainilla , puede contribuir a la conservación de la naturaleza fuera de los bosques y también promover un control de plagas mucho mejor. «La coautora y estudiante de doctorado Annemarie Wurz agrega:» Tales medidas no reducirían el rendimiento, como lo demostraron los estudios en agroforestería de café y cacao «. Profesora Teja Tscharntke, directora de Agroecología de la Universidad de Göttingen y coautora del estudio, dice: «El estudio no solo se centra en la diversidad, sino también en una función ecológica importante de las especies involucradas. Al hacerlo, apoya la línea de las Naciones Unidas, que exige una década de restauración de ecosistemas de 2021 a 2030 «.

El cultivo de vainilla debajo de los árboles promueve la regulación de plagas

La vainilla se cultiva en este sistema agroforestal. Crédito: Dominik Schwab

El cultivo de vainilla debajo de los árboles promueve la regulación de plagas

Se utiliza una oruga de plastilina para medir los ataques de los depredadores. Crédito: Dominik Schwab


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