Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

El cultivo en kikuyu podría beneficiar al ganado, al carbono del suelo


Un estudio de los sistemas de pastoreo en una granja de Bremer Bay sugiere que el cultivo en pasturas perennes podría aumentar la producción ganadera sin agotar los niveles de carbono del suelo.


por Lisa Morrison, Sciencenetwork Wa, Science Network WA


La investigación involucró a Charlotte Powis, responsable del proyecto de agricultura de carbono de South Coast Natural Management y al estudiante de doctorado en ciencias del suelo de UWA Kanako Tomita.

Compararon las reservas de carbono del suelo en pasturas perennes anuales y diferentes en la propiedad de 2000ha de la familia Reddington en los últimos tres años.

Ken Reddington plantó por primera vez hierba de kikuyu ( Pennisetum clandestinum ) en la granja de ovejas y ganado en 1982 para combatir la erosión o el «golpe de prado» causado por los fuertes vientos.

La erosión eólica limita las opciones de pastoreo de ganado y disminuye la fertilidad del suelo al reducir su contenido de carbono.

El carbono del suelo es importante para mantener una estructura y estabilidad saludables del suelo al contribuir a procesos físicos, químicos y biológicos, como mejorar su capacidad de retención de agua y proporcionar energía para el ciclo de nutrientes.

Reddington dice que el kikuyu estabilizó el suelo superior, respondió vigorosamente a las lluvias de verano y proporcionó alimento verde de alta calidad para su ganado.

Sin embargo, después de 20 años, él y su hijo Paul notaron que se había vuelto menos productivo y comenzaba a ahogar algunas especies anuales, como las legumbres y otros pastos.

Cultivaron en el kikuyu con canola durante dos años para tratar de controlar el kikuyu, rejuvenecer las plantas anuales y proporcionar un cultivo comercial adicional.

Almacenes de carbono en cinco pasturas diferentes consideradas

La Sra. Powis y la Sra. Tomita examinaron los experimentos de pasturas de Reddington comparando las reservas de carbono en el suelo bajo pasturas anuales, pasturas de kikuyu de ocho años, pasturas de kikuyu de 15 años, pasturas de kikuyu de 15 años convertidas en canola y 22 años -Kikuyu pastos viejos.

Tomaron muestras de suelo de potreros aleatorios en los tres sistemas de pastoreo desde profundidades de cero a 30 cm para determinar el contenido total de carbono.

Powis dice que sus resultados fueron sorprendentes.

«Medimos diferentes potreros de kikuyu envejecidos y notamos que después de 15 años el nivel de carbono total era significativamente más alto en el sistema de pastoreo de kikuyu que en el sistema de pastoreo anual», dice ella.

«El cultivo de hasta dos años en el kikuyu no cambió el carbono total del suelo «.

Powis dice que cultivar en kikuyu podría permitir a los agricultores ser más estacionalmente oportunistas sin poner en peligro sus reservas de carbono en el suelo y hacer que sus sistemas de pastoreo sean más robustos contra la futura variabilidad climática.

Reddington dice que los resultados fueron alentadores para implementar prácticas agrícolas sostenibles.

«Ya no nos estamos preguntando cuándo vendrá el descanso de la temporada y si perderíamos la cobertura y la alimentación antes de que llegara el descanso», dice.


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