El curioso caso de la rápida decadencia de macadamia



Los detectives usan la ciencia para descubrir al culpable que diezma los árboles de nuez de Hawái


Por Scott Elliott , Oficina de Comunicaciones del ARS.


Los amantes de las nueces de macadamia estuvieron muy cerca de perder su amado bocadillo hace unos 30 años, pero la ciencia salvó el día. Ahora, la amenaza ha regresado, y el doble de peligrosa.

El declive rápido de la macadamia (MQD, por sus siglas en inglés) ha sido un problema persistente en Hawái desde 1986, cuando comenzó a matar árboles productivos de macadamia de 14 a 36 años en Hilo, Hawái. Luego, en la década de 1990, uno de los principales cultivadores de nueces perdió más de 25.000 árboles en un corto período de tiempo. La enfermedad, Phytophthora tropicalis, había matado a miles de árboles hasta que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desarrollaron pruebas de diagnóstico clave y un método innovador de administración de fungicidas que condujo al control de la enfermedad.

Sin embargo, después de muchos años de manejo exitoso, P. tropicalis ha resurgido y una vez más amenaza la producción comercial y residencial de macadamia en el estado. No solo eso, sino que también trajo consigo a un amigo malicioso, P. heveae .

“Podría haber una serie de razones por las que ocurrió el nuevo brote”, dijo Lisa Keith , patóloga de plantas en la Unidad de Investigación de Enfermedades y Recursos Genéticos de Plantas Tropicales mantenida por ARS en Hilo, HI. “El cambio en las condiciones ambientales, incluidas la temperatura y la lluvia, puede contribuir a mejores condiciones que favorezcan el crecimiento del patógeno y su capacidad para causar enfermedades. Incluso es posible que la nueva especie que causa MQD sea más agresiva que el patógeno original y actual. las técnicas de gestión no funcionan tan bien”.

P. tropicalis generalmente ingresa al árbol a través de las raíces oa través de una herida sobre el suelo y crece en el sistema vascular del árbol. A partir de ahí, bloquea el sistema de transporte de agua y provoca la muerte del árbol. Hasta que las hojas comiencen a cambiar de color, es casi imposible saber que el árbol ha sido infectado.

Los síntomas de P. heveae , el segundo patógeno identificado recientemente, incluyen hojas de color verde opaco esparcidas por todo el dosel, que pueden ser difíciles de ver. A medida que los síntomas progresan, se produce un “sangrado” en el tronco y la hojarasca de aspecto otoñal se acumula debajo del árbol. Poco después, el árbol muere.

” La Phytophthora se propaga a través del agua por el movimiento de la tierra, el lodo o la madera infectada, por lo que es importante utilizar protocolos de manejo y saneamiento efectivos”, dijo Keith. ” P. heveae tiene una amplia gama de huéspedes , por lo que su presencia en Hawái representa un riesgo para la producción de aguacate, mango y cacao”.

El saneamiento ayuda a mantener los campos limpios y las nuevas pruebas de diagnóstico pueden mejorar los métodos de detección y los protocolos de aislamiento de hongos, dijo Keith. Además, el ARS está probando variedades de macadamia en el depósito de germoplasma de Hilo para encontrar fuentes de resistencia del huésped para que puedan compartir información con los productores.

“Los investigadores del ARS están trabajando con productores de macadamia y otros investigadores en Hawái y en todo el mundo para evaluar el impacto de las enfermedades de Phytophthora , desarrollar mejores prácticas de manejo para minimizar la pérdida de árboles en huertos maduros y mantener la viabilidad económica de la industria”, dijo.

La producción de nueces de macadamia en Hawái es una industria de $49 millones, con alrededor de 1,2 millones de árboles cultivados en 17 000 acres. Las granjas de macadamia se encuentran en las islas de Oahu , la isla grande de Hawai, Maui y Molokai.

Phytophthora había sido controlado una vez, pero volvió, por lo que ARS está preparado para cualquier episodio futuro. La investigación adicional para el equipo de Hilo incluye evaluar las medidas de aplicación y fungicidas de Phytophthora y obtener una mejor comprensión de P . heveae: cómo llegó a Hawái, cómo y dónde sobrevive en la naturaleza y cómo se puede eliminar la fuente de inóculo para prevenir nuevos brotes.

“Mi grupo de laboratorio y la industria de la macadamia trabajaron juntos como un equipo increíble para desentrañar el misterio de los moribundos árboles de nuez de macadamia”, dijo Keith. “Pudimos exponer al verdadero asesino fúngico, que es el primer paso crítico para descubrir cómo manejarlo. Al igual que un episodio de Scooby-Doo y Mystery Incorporated , tal vez P. heveae se habría salido con la suya, si hubiera no eran para nosotros, niños entrometidos”. —