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El desarrollo de la agricultura celular tiene potencial para cambiar la industria alimentaria y la sociedad

El desarrollo de la agricultura celular tiene potencial para cambiar la industria alimentaria y la sociedad
Daniel Neville de Melbourne, Australia, CC BY 2.0

Dependiendo de cómo se produzca, el desarrollo de la agricultura celular (alimentos cultivados en fábricas a partir de células o levadura) tiene el potencial de acelerar la desigualdad socioeconómica o proporcionar alternativas beneficiosas al status quo.


por Jeff Mulhollem, Universidad Estatal de Pensilvania


Esa es la conclusión de un nuevo estudio dirigido por investigadores de Penn State, quienes evaluaron las trayectorias potenciales de una nueva tecnología que sinergiza la ciencia de la computación, la biofarma, la ingeniería de tejidos y la ciencia de los alimentos para cultivar productos cárnicos, lácteos y de huevo a partir de células animales y / o genéticamente. levadura modificada.

Las entidades que actualmente están mejor posicionadas para capitalizar estas innovaciones son las grandes empresas, según el investigador Robert Chiles, profesor asistente de sociología rural de la Facultad de Ciencias Agrícolas.

«No obstante, las nuevas tecnologías como la inteligencia artificial, la agricultura inteligente, la bioingeniería, la biología sintética y las impresoras 3D también se están utilizando para descentralizar y personalizar la fabricación de alimentos «, dijo. «Tienen el potencial de democratizar la propiedad y movilizar organizaciones económicas alternativas dedicadas a la concesión de licencias de código abierto, las cooperativas de propiedad de los miembros, el financiamiento social y los modelos comerciales de plataforma».

Aunque la carne celular aún no está ampliamente disponible para los consumidores, sus defensores creen que la agricultura celular podría reducir la tierra, el agua y los insumos químicos, minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorar la seguridad alimentaria, optimizar la nutrición y eliminar la necesidad de criar y sacrificar un gran número de animales. por comida. Sin embargo, la agricultura celular también podría concentrar la propiedad y el poder en el sistema alimentario mundial, es decir, desplazando a los ganaderos, agricultores, pescadores e industrias auxiliares.

Esta última posibilidad ha llevado a una preocupación generalizada de que la agricultura celular podría acelerar la concentración de la riqueza y disminuir la participación pública en la agricultura, todo mientras ofrece menos beneficios ambientales y nutricionales de lo prometido.

Durante la última década, los académicos han explorado un amplio espectro de cuestiones socioeconómicas y éticas relacionadas con este enfoque tecnológico, señaló Chiles, quien es investigador asociado en el Rock Ethics Institute de Penn State. Sin embargo, explicó, esta beca ha hecho poco para explorar los tipos de mecanismos que podrían facilitar un desarrollo más justo y equitativo de este sector.

Para evaluar las trayectorias potenciales de la agricultura celular, Chiles y sus colegas asistieron a 11 eventos de agricultura celular y organizaciones económicas alternativas que se llevaron a cabo en los Estados Unidos durante dos años, entrevistaron a expertos clave en esas conferencias y cumbres, y les preguntaron cómo creen que la industria se desarrollará y debería desarrollarse. Asimismo, los investigadores recopilaron datos de 21 conferencias adicionales en línea.

Los hallazgos del estudio, publicados en Agriculture and Human Values , afirman el argumento a favor de mayores inversiones públicas en investigación y educación de código abierto sobre agricultura celular, particularmente para la producción a nivel comunitario y doméstico. El documento está disponible públicamente a través de acceso abierto.

El jurado aún está deliberando sobre cómo se desarrollará la agricultura celular en Estados Unidos y en todo el mundo, señaló Chiles. Esta investigación, que involucró a innovadores y adoptantes pioneros en el campo en una conversación sobre si esta tecnología emergente concentrará aún más la riqueza y el poder en el sistema alimentario global, arrojó pistas valiosas, dijo.

«Las inversiones gubernamentales en infraestructuras digitales de acceso público podrían ayudar a facilitar una transición más justa, al igual que las políticas públicas que protegen los derechos de los trabajadores y la privacidad del consumidor», agregó Chiles. «Las partes interesadas que están preocupadas por las implicaciones de justicia y equidad de la agricultura celular pueden, en última instancia, tener más éxito si se comprometen con la forma en que se están desarrollando estas tecnologías en lugar de evitarlas o tratar de erradicarlas».



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