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El desarrollo económico y la producción de aceite de palma respetuoso con el clima en Indonesia pueden ir de la mano


La producción de aceite de palma de Indonesia es controvertida debido a su contribución al cambio climático y la pérdida de biodiversidad como resultado de la deforestación a gran escala. 



Investigadores de la Universidad e Investigación de Wageningen unieron fuerzas con socios en los EE. UU. E Indonesia para demostrar que Indonesia puede satisfacer la demanda futura de aceite de palma de una manera amigable con el clima sin poner en peligro los bosques, las turberas y las tierras agrícolas existentes con alto contenido de carbono. Se ha publicado un artículo sobre este tema en Nature Sustainability.

El crecimiento de la producción no tiene por qué ser a expensas de los bosques ricos en carbono.

En todo el mundo, los ecosistemas naturales se están convirtiendo en tierras agrícolas a gran escala, y la palma aceitera se menciona a menudo como ejemplo en este contexto. En Indonesia, la producción de aceite de palma se multiplicó por seis entre 2000 y 2018. Esto implicó la plantación de 10,2 millones de hectáreas adicionales de tierra, un tercio de las cuales fue a expensas de los bosques y las turberas. Sin embargo, el rendimiento neto de aceite de palma por acre no aumentó durante este período. Los investigadores han demostrado ahora que invertir en un aumento sostenible del rendimiento en la superficie existente hace innecesaria una mayor extensión de la superficie de palma aceitera en madera rica en carbono y turberas, y es de esperar que pueda ponerle fin. Esto evitaría una mayor pérdida de biodiversidad y mayores emisiones de gases de efecto invernadero.

Rendimiento actual y potencial

La Universidad e Investigación de Wageningen (WUR) utilizó un modelo de simulación de crecimiento de cultivos (PALMSIM) y datos climáticos a largo plazo para calcular el rendimiento potencial máximo dependiente de la lluvia de Indonesia. Dado que en realidad este tipo de rendimiento máximo a menudo no es económica y logísticamente factible, se ha definido un rendimiento alcanzable como el 70% de este máximo. Esto permitió a los investigadores comparar el rendimiento de las grandes plantaciones y las pequeñas explotaciones, que estaba en promedio, respectivamente, 38% y 47% por debajo de este nivel.

Plantación de palmoil en Indonesia (Foto: Maja Slingerland, WUR)
Plantación de palmoil en Indonesia (Foto: Maja Slingerland, WUR)

Esto significa que Indonesia puede potencialmente aumentar considerablemente su rendimiento con una mejor gestión de cultivos. Pero, ¿es esto también factible en la práctica? ¿Y cómo se relaciona con la ambición del gobierno de Indonesia de aumentar la producción de aceite de palma de 41 toneladas métricas (TM) en 2018 a 60 TM en 2035, un aumento destinado no solo a satisfacer la creciente demanda, sino también a financiar el desarrollo económico de Indonesia?

Estudio de escenario

Para responder a estas preguntas, los investigadores de Wageningen unieron fuerzas con colegas de la Universidad de Nebraska-Lincoln y de los institutos de investigación agrícola y de palma aceitera de Indonesia para formular una serie de escenarios para un rendimiento de 60 TM en 2035. Para hacerlo, los investigadores comenzaron por identificar y cuantificar la superficie actual de bosques primarios y secundarios, turberas, tierras de cultivo y otros tipos de vegetación. Luego calcularon para cada tipo de tierra cuáles serían las emisiones netas de gases de efecto invernadero si esta tierra se convirtiera en plantaciones de palma aceitera. El secuestro neto de carbono significa en este caso que la palma aceitera secuestraría más carbono que la vegetación existente. Los cálculos también incluyeron las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la producción y el uso de fertilizantes químicos y otros insumos necesarios para aumentar el rendimiento por hectárea.

Tres escenarios futuros

Si la extensión de la superficie se desarrolla al ritmo actual sin cambios en el rendimiento por hectárea, cumplir con el objetivo de 60 toneladas métricas requeriría 9.2 millones de hectáreas adicionales, de las cuales el 30% tendría que provenir de bosques y turberas. Esto resultaría en una gran pérdida de biodiversidad y una pérdida neta de 767 MTCO2Eq de gases de efecto invernadero. Un impacto tan fuerte sobre el cambio climático es altamente indeseable.

“Sin embargo, si se invierten fondos suficientes en las plantaciones de palma aceitera existentes para cerrar por completo cualquier brecha en el rendimiento, entonces se necesita un aumento en el rendimiento del 3% por hectárea por año. Aunque esto significaría que no se requieren acres adicionales y se logra una reducción del 60% en las emisiones de gases de efecto invernadero, un aumento tan alto en el rendimiento por hectárea no es realista ”, dice la investigadora del WUR Maja Slingerland, profesora asociada en el Laboratorio de Sistemas de Producción Vegetal. .

Por eso, la elección finalmente recayó en un escenario más moderado que presupone un aumento del rendimiento del 1,25% por hectárea y año. Además, no se permite la extensión de tierras en turberas o a expensas de bosques con alto contenido de carbono o tierras agrícolas existentes. En este escenario, se salvan 2,6 millones de hectáreas de bosques y turberas con alto contenido de carbono en comparación con la tendencia histórica. Además, los tipos de vegetación con niveles bajos de secuestro de carbono por hectárea son reemplazados por plantaciones de palma aceitera con un nivel de secuestro de carbono más alto. En conjunto, esto representa una ganancia relativa de no menos de 732 MTCO2Eq de gases de efecto invernadero, lo que hace que las emisiones netas caigan por debajo del 5% del primer escenario. Por tanto, es mucho más respetuoso con el clima que el método actual de ampliación de la superficie.

¿Donde empezar?

No hace falta decir que se deben proteger los bosques y las turberas con alto contenido de carbono. La reciente moratoria del gobierno, pero también las inversiones internacionales en, por ejemplo, programas REDD + son iniciativas muy prometedoras en este contexto. Slingerland: «Según nuestro estudio, creemos que este tipo de iniciativas deben combinarse con inversiones públicas y privadas para aumentar el rendimiento por hectárea. Este enfoque también puede resultar útil para otros países donde los objetivos climáticos entran en conflicto con los objetivos económicos».

Fuente: https://www.wur.nl/en/news-wur/Show/Economic-development-and-climate-friendly-palm-oil-production-in-Indonesia-can-go-hand-in-hand.htm




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