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El descubrimiento científico podría revolucionar uno de los cultivos más importantes del mundo

El descubrimiento científico podría revolucionar uno de los cultivos más importantes del mundo
Crédito: Universidad Internacional de Florida

El genetista conservacionista quiere armar a los agricultores de Etiopía e India con nuevas y revolucionarias variedades de garbanzos.


por Evelyn Perez, Universidad Internacional de Florida


Un equipo de investigadores, incluido el profesor de biología de FIU Eric von Wettberg, ha identificado el gen responsable de dar al garbanzo blanco su color claro de semilla y flor. Este hallazgo genético puede ayudar a los criadores a crear variedades de garbanzo que se comportarán mejor contra las enfermedades debilitantes, producirán una mayor cantidad de semillas en la misma cantidad de tierra y obtendrán un precio más alto por semilla.

En los países en desarrollo de África y Asia, los agricultores ganan más dinero vendiendo garbanzos ligeros por su apariencia deseada y finas semillas que son más fáciles de cocinar. Esto puede ser problemático para los agricultores que dependen del garbanzo para su sustento porque el garbanzo oscuro a menudo es más resistente a las enfermedades y cultivarlo produce un mayor rendimiento de semillas.

«A veces, una variedad de garbanzo de color oscuro tiene una utilidad para los agricultores que ganan más dinero vendiendo garbanzos claros por su apariencia deseada y capas finas de semillas que son más fáciles de cocinar. Un rasgo como la resistencia a enfermedades, pero los criadores dudan en cruzarlo con una variedad de color claro porque no temen que se necesiten varios cruces para recuperar el rasgo de color claro de la semilla y la flor «, dijo von Wettberg, coautor del estudio. «Con un gen identificado, podemos ayudar a los criadores a obtener el mismo resultado con menos cruces».

Von Wettberg realiza su investigación con el Centro Internacional de Botánica Tropical, una colaboración entre FIU y el Jardín Botánico Tropical Nacional. El estudio se publicó recientemente en New Phytologist .

El cultivo de plantas para maximizar sus rasgos positivos y producir los efectos deseados a menudo es realizado por instituciones gubernamentales, universidades, centros de investigación y agencias de desarrollo internacional. Según von Wettberg, el garbanzo tradicionalmente no ha recibido la misma atención de la comunidad de cría de Occidente que otros cultivos como la soja y el maíz.

Los investigadores planean asociarse con centros internacionales de mejoramiento de cultivos para proporcionarles la información y las semillas silvestres que necesitan para adaptar las semillas de garbanzo a las condiciones locales y entregárselas a los agricultores.

El descubrimiento científico podría revolucionar uno de los cultivos más importantes del mundo
El profesor de biología y genetista conservacionista de Florida International University, Eric von Wettberg, da una charla sobre el mejoramiento de cultivos resistentes al clima en TEDxFIU 2013. Crédito: Florida International University

«El garbanzo no es la única respuesta a la seguridad alimentaria, pero tomar las medidas necesarias para aumentar la resiliencia de los cultivos contra las enfermedades y el cambio climático es parte de ello», dijo von Wettberg. «Tenemos las herramientas moleculares necesarias para encontrar genes que permitan a los criadores hacer mejor su trabajo. Si nosotros, como investigadores, podemos hacer eso, podremos adelantarnos al cambio climático y lo que le hará a la agricultura».

Los hallazgos llegan en un momento oportuno, ya que las Naciones Unidas han declarado 2016 Año Internacional de las Legumbres. Una legumbre es una semilla de legumbre e incluye frijoles, frijoles pintos, frijoles lima, guisantes de ojo negro, gandules, lentejas y garbanzos. Diseñada para promover el debate y la cooperación a nivel nacional y mundial y aumentar la conciencia de los desafíos que enfrentan los productores de legumbres, esta designación posiciona a las legumbres como una fuente primaria de proteínas y otros nutrientes esenciales en la dieta humana.



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