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El desperdicio de alimentos podría cambiar el futuro de la moda, según un nuevo informe


La paja de arroz, los tallos de plátano y otros desechos agrícolas pronto podrían pasar de los campos de los agricultores a la pasarela de moda. 




Un nuevo estudio muestra que hay suficientes corrientes de residuos agrícolas utilizables de la agricultura en el sur y el sudeste de Asia para la producción de textiles de fibra natural a escala.

‘Spinning Future Threads’, como se titula el estudio, del Institute for Sustainable Communities (ISC), el World Resources Institute (WRI), la Wageningen University and Research (WUR), encargado por la Fundación Laudes, encontró grandes cantidades de residuos agrícolas en ocho países. Los investigadores analizaron más de 40 cultivos para encontrar el más adecuado para la producción de fibras de moda.

“Para reducir su creciente dependencia de los combustibles fósiles, la industria de la moda debe priorizar y acelerar su transición a un sistema circular y regenerativo”, dice Anita Chester, directora de materiales de la Fundación Laudes. “Existe una oportunidad increíble para crear valor a partir del desperdicio. Este informe analiza el enorme potencial de los residuos agrícolas como posible materia prima para la fibra textil, y describe no solo la idoneidad sino también los puntos críticos. Esperamos que esto ayude a la moda, trabajando en colaboración con la comida, alternativas de vía rápida para inclinar la balanza a favor del planeta y su gente ”.

Uso potencial para residuos agrícolas

La producción mundial de fibra ha alcanzado más de 100 millones de toneladas por año en 2019 y se espera que aumente aún más. Los residuos agrícolas pueden potencialmente mezclarse con fibras artificiales y naturales para producir materiales innovadores llamados fibras textiles basadas en residuos agrícolas. Se sabe que las fibras tienen características similares a los materiales existentes en la industria de la moda. La investigación se centró en el sur de Asia y el sudeste asiático, porque estas regiones son conocidas tanto por su producción de desechos de cultivos como por su producción de textiles.

“La industria textil necesita materias primas más sostenibles y renovables para mejorar su impacto negativo actual en el clima”, dijo Paulien Harmsen, científico senior de la Universidad e Investigación de Wageningen. “Necesitamos más biomasa como insumo de los textiles para transformar la industria textil actual. Sin embargo, al utilizar nuevos residuos de biomasa para textiles nos enfrentamos a una serie de desafíos, como la disponibilidad e idoneidad, pero también a desafíos tecnológicos, económicos y sociales. En última instancia, no todas las fuentes de biomasa son adecuadas para aplicaciones textiles, pero este estudio muestra una perspectiva prometedora en nuestros primeros pasos hacia los textiles sostenibles «.

Beneficios triples

La producción de tejidos textiles a base de residuos agrícolas utilizando las materias primas identificadas en este estudio también generaría importantes beneficios sociales. «Las fibras basadas en residuos agrícolas son innovaciones prometedoras que podrían desbloquear la próxima revolución de la moda», añadió Vivek P. Adhia, director nacional de ISC en India. “Ha llegado el momento de cosechar los triples beneficios de la moda sostenible, la mejora de los medios de vida rurales y la reducción de los impactos ambientales. La construcción de vínculos críticos entre la industria y las comunidades agrícolas ayudará a facilitar esta transición más rápidamente. Es importante diseñar el sistema correctamente, por adelantado, teniendo en cuenta las consideraciones sobre la disponibilidad de materia prima confiable, las cadenas de valor locales sólidas, la personalización de la tecnología adecuada para el propósito y la promoción de la conciencia del consumidor «.

Además de los beneficios económicos, reciclar los residuos en fibras textiles tendría importantes beneficios climáticos. “Lograr la resiliencia climática requiere soluciones sociales y ambientales innovadoras, así como políticas gubernamentales habilitantes”, dice A. Nambi Appadurai, Director, Práctica de Resiliencia Climática, WRI India. “La conversión de residuos agrícolas como materia prima para la industria textil es un paso en la dirección correcta. Pero en el futuro, también debemos aprovechar las lecciones aprendidas de nuestras experiencias pasadas y garantizar que las soluciones empoderen a los agricultores y apoyen sus medios de vida, simultáneamente ”.

El estudio propone una hoja de ruta para la colaboración y la innovación para que las industrias de la moda y la alimentación se unan para permitir que esta materia prima alternativa ayude a la industria de la moda a construir cadenas de valor sostenibles a largo plazo.



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