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El eco del pasado hace de los arrozales un buen hogar para las plantas de los humedales

El eco del pasado hace de los arrozales un buen hogar para las plantas de los humedales
Los arrozales que originalmente eran humedales pueden proporcionar un nuevo hogar para las especies de plantas de humedales originales que estaban presentes. Por el contrario, los arrozales que originalmente no eran humedales son un mejor hogar para especies que no son humedales. Crédito: Universidad Metropolitana de Tokio

Investigadores de la Universidad Metropolitana de Tokio estudiaron la biodiversidad de las plantas de los humedales a lo largo del tiempo en los arrozales de la cuenca del río Tone, Japón. 


por la Universidad Metropolitana de Tokio


Descubrieron que los arrozales que tenían más probabilidades de haber sido humedales anteriormente conservaban más especies de plantas de humedales. Por otro lado, se encontró que la concentración de tierras y el abandono agrícola impactan negativamente en la biodiversidad. Sus hallazgos pueden algún día informar los esfuerzos de conservación y promover la agricultura sostenible.

La región asiática de los monzones alberga una gran cantidad de arrozales. No solo han alimentado a sus miles de millones de habitantes durante siglos, sino que también son una parte importante del ecosistema, hogar de una gran variedad de especies de plantas de humedales . Pero a medida que la población crece y se requieren más tierras agrícolas , su magnitud y complejidad plantean una pregunta importante: ¿Cuál es su impacto ambiental?

Un equipo de la Universidad Metropolitana de Tokio dirigido por el profesor asociado Takeshi Osawa y sus colaboradores ha estado estudiando cómo los arrozales afectan la vida vegetal local. En su trabajo más reciente, investigaron la biodiversidad de las plantas de los humedales en los arrozales alrededor de la cuenca del río Tone en Japón. El río Tone es el segundo río más largo de Japón y atraviesa la extensión de 170.000 kilómetros cuadrados de las llanuras de Kanto. Estudios anteriores han analizado cómo le va a una especie o grupo de especies en particular en diferentes condiciones. En cambio, el equipo centró su atención en la variedad de especies que componen la comunidad de plantas, con un enfoque particular en la cantidad de especies de humedales y no humedales presentes. Los cambios se rastrearon a lo largo del tiempo utilizando datos de encuestas extensos de 2002, 2007 y 2012.

Descubrieron que no todos los arrozales son iguales en cuanto a qué tan bien sustentan las especies originales de los humedales. De hecho, existía una correlación entre la probabilidad de que la tierra fuera un humedal antes de su uso agrícola y la cantidad de especies de humedales que se conservaron a lo largo del tiempo. Aquí, el equipo midió esto usando valores de acumulación de flujo (FAV) para diferentes parcelas de tierra, una métrica simple que muestra la facilidad con la que se puede acumular el agua. Es importante destacar que este tipo de enfoque podría ayudar a los investigadores a predecir cuán dócil el nuevo arroz. Los arrozales son para la flora local del humedal calculando un número simple usando el terreno local. Sin embargo, también encontraron que cosas como la consolidación de tierras y el abandono agrícola también podrían tener un impacto negativo. La historia emergente es que tanto el uso humano actual como las condiciones geográficas originales juegan un papel importante a la hora de decidir qué tan adecuados son los arrozales para el ecosistema de humedales original.

El equipo cree que el mismo enfoque podría aplicarse a diferentes lugares, como los bosques de plantaciones que eran (o no) originalmente bosques. Después de todo, muchas naciones están recurriendo a la plantación de árboles a gran escala para compensar las emisiones de carbono. La capacidad de asignar sistemáticamente cómo el nuevo uso de la tierra podría afectar los ecosistemas locales podría ayudar en gran medida a los esfuerzos de restauración y conversación.


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