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El ejército de Uganda lucha contra las langostas voraces del desierto


Bajo el cálido sol de la mañana, decenas de soldados cansados ​​miran fijamente mientras millones de langostas amarillas se elevan hacia el cielo del norte de Uganda, a pesar de las horas que pasaron rociando vegetación con productos químicos en un intento de matarlos.


por Michael O’hagan


Desde las copas de los árboles de karité, los campos de plantas de guisantes y la sabana de hierba alta, los insectos se elevan en una murmuración hipnótica, desapareciendo rápidamente para causar devastación en otros lugares.

Los soldados y los oficiales agrícolas ahora tendrán que cazar los escurridizos enjambres de rápido movimiento, una señal del desafío que enfrentan nueve países del este de África que ahora luchan contra enormes enjambres de langostas hambrientas del desierto.

Llegaron a Sudán del Sur, devastado por el conflicto, esta semana, con las preocupaciones ya altas de una crisis humanitaria en una región donde 12 millones pasan hambre, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

«Un enjambre de 40 a 80 millones puede consumir alimentos» para más de 35,000 personas en un día, dijo a la AFP Priya Gujadhur, un alto funcionario de la FAO en Uganda.

En Atira, una remota aldea de chozas cubiertas de paja en el norte de Uganda, unos 160 soldados que vestían overoles protectores de plástico, máscaras y gafas protectoras rociaron árboles y plantas con pesticidas antes del amanecer en un intento por matar a los insectos que descansaban.

Pero incluso después de horas de trabajo, en su mayoría solo podían alcanzar partes más bajas de la vegetación.

Grandes enjambres de langostas pueden en un solo día consumir suficiente vegetación para alimentar a 35,000 personas
Grandes enjambres de langostas pueden en un solo día consumir suficiente vegetación para alimentar a 35,000 personas

El mayor general Kavuma se sienta a la sombra de un árbol de Neem junto a funcionarios civiles mientras las langostas rociadas con pesticidas temprano esa mañana caen a su alrededor, convulsionándose mientras mueren.

Un intenso olor químico flota en el aire.

‘Me rodearon’

Zakaria Sagal, un agricultor de subsistencia de 73 años, estaba limpiando su campo en el pueblo de Lopei a unos 120 kilómetros (75 millas) de distancia, preparándose para plantar maíz y sorgo, cuando sin previo aviso un enjambre de langostas descendió a su alrededor.

«Desde este lado y este lado y este lado, me rodearon», dijo Sagal, agitando los brazos en todas direcciones.

«Todavía no hemos plantado nuestros cultivos, pero si regresan en el momento de la cosecha , destruirán todo. No estamos preparados para nada».

El grupo de expertos regionales de África Oriental, el Centro de Predicción y Aplicaciones del Clima (ICPAC), advirtió el martes que los huevos puestos en el camino migratorio eclosionarán en los próximos dos meses y continuarán reproduciéndose a medida que llegue la temporada de lluvias en la región.

Esto coincidirá con la temporada principal de cultivo y podría causar «pérdidas significativas de cultivos … y podría empeorar la situación de seguridad alimentaria», dijo el ICPAC en un comunicado.

Se han desplegado soldados en Uganda para rociar árboles y sabanas en un intento por combatir la infestación.
Se han desplegado soldados en Uganda para rociar árboles y sabanas en un intento por combatir la infestación.

‘Modo de pánico’

Desde 2018, un largo período de clima seco seguido de una serie de ciclones que arrojaron agua en la región creó «condiciones excesivamente ideales» para que las langostas se reproduzcan, dice Gujadhur.

Sin embargo, los gobiernos de África Oriental han sido tomados por sorpresa y actualmente están en «modo de pánico», dijo Gujadhur.

Las langostas llegaron al sur de Sudán esta semana después de golpear a Etiopía, Somalia, Kenia, Yibuti, Eritrea, Tanzania, Sudán y Uganda.

Las langostas del desierto toman el control a una escala vertiginosa.

Un enjambre en Kenia alcanzó alrededor de 2.400 kilómetros cuadrados (aproximadamente 930 millas cuadradas), un área casi del tamaño de Moscú, lo que significa que podría contener hasta 200 mil millones de langostas.

«Un enjambre de ese tamaño puede consumir alimentos para 85 millones de personas por día», dijo Gujadhur.

Las autoridades ugandesas son conscientes de que las siguientes oleadas de langostas pueden plantear problemas en las próximas semanas, pero mientras tanto intentan controlar a la generación actual.

Los huevos de langosta puestos en el camino migratorio eclosionarán en los próximos dos meses, permitiendo que los insectos continúen causando estragos
Los huevos de langosta puestos en el camino migratorio eclosionarán en los próximos dos meses, permitiendo que los insectos continúen causando estragos

Gujadhur se apresura a alabar la respuesta «bastante fuerte y muy rápida» del gobierno ugandés, pero le preocupa que, si bien el ejército puede proporcionar personal valioso, una respuesta dirigida por los militares puede no ser tan efectiva como sea necesaria.

«Deben ser los científicos y (los funcionarios de agricultura) quienes tomen la iniciativa sobre dónde deben estar las operaciones de control y cómo, cuándo y a qué hora», dijo.

‘Comen algo verde’

Los soldados han estado trabajando sin parar durante dos días, cruzando las llanuras en las pocas carreteras navegables, tratando de mantenerse al día con los enjambres impredecibles.

El mayor general Kavuma reconoce que la mayor amenaza son los huevos que aún no han nacido, pero confía en que el ejército podrá controlar a este enemigo.

«Tenemos los químicos para rociarlos, todo lo que necesitamos es mapear los lugares donde han estado aterrizando y durmiendo», dijo.

«Dentro de dos semanas volveremos y para entonces habrán salido del cascarón y ese será el momento de destruirlos rociando».

Las langostas llegaron al sur de Sudán esta semana después de golpear Etiopía, Somalia, Kenia, Yibuti, Eritrea, Tanzania, Sudán y Uganda
Las langostas llegaron al sur de Sudán esta semana después de golpear Etiopía, Somalia, Kenia, Yibuti, Eritrea, Tanzania, Sudán y Uganda

De vuelta en la aldea de Lopei, Elizabeth Namoe, de 40 años, un comerciante en la cercana Moroto había estado visitando a la familia cuando llegó el enjambre.

«Cuando las langostas se asientan, comen algo verde, los animales morirán porque no tienen nada de qué alimentarse, incluso las personas (sufrirán)», dijo.

«Los niños se verán afectados por el hambre y la hambruna ya que toda la vida proviene de todo lo que es verde. Temo mucho».


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