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El equipo de investigación internacional aboga por la combinación de agricultura orgánica e ingeniería genética

edición de genes
Crédito: CC0 Public Domain

Para una mayor sostenibilidad a nivel mundial, la legislación de la UE debería cambiarse para permitir el uso de la edición de genes en la agricultura ecológica. 


por la Universidad de Bayreuth


Esto es lo que exige un equipo de investigación internacional que involucra a las universidades de Bayreuth y Göttingen en un artículo publicado en la revista Trends in Plant Science .

En mayo de 2020, la Comisión de la UE presentó su estrategia ‘De la granja a la mesa’, que forma parte del Pacto Verde Europeo. El objetivo es hacer que la agricultura europea y su sistema alimentario sean más sostenibles. En particular, la proporción de agricultura ecológica en el total de tierras agrícolas de la UE se incrementará al 25 por ciento para 2030. Sin embargo, si se mantiene la legislación actual de la UE, este aumento no garantizará de ninguna manera una mayor sostenibilidad, como el estudio actual realizado por científicos. de espectáculos de Bayreuth, Göttingen, Düsseldorf, Heidelberg, Wageningen, Alnarp y Berkeley.

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Numerosas aplicaciones derivadas de nuevos procesos biotecnológicos están severamente restringidas o incluso prohibidas por la actual legislación de la UE. Esto es especialmente cierto para la edición de genes, una nueva herramienta de precisión utilizada en el fitomejoramiento . «Expandir aún más la agricultura orgánica bajo las restricciones legales actuales sobre la biotecnología podría conducir fácilmente a una menor sostenibilidad en lugar de más. Sin embargo, la edición de genes en particular ofrece un gran potencial para la agricultura sostenible», dice Kai Purnhagen, autor principal del estudio y profesor de alemán y europeo Derecho Alimentario en la Universidad de Bayreuth.

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La agricultura orgánica se enfoca en una mayor diversidad agrícola y prohíbe el uso de fertilizantes químicos y pesticidas. Por lo tanto, puede tener un efecto beneficioso en la protección del medio ambiente y biodiversidad a nivel local. Sin embargo, en comparación con la agricultura convencional, la agricultura orgánica también ofrece menores rendimientos. En consecuencia, se necesita más tierra para producir la misma cantidad de alimentos de alta calidad. «A medida que aumenta la demanda mundial de alimentos de alta calidad, una mayor agricultura orgánica en la UE conduciría a una expansión de las tierras agrícolas en otras partes del mundo. Esto podría fácilmente resultar en costos ambientales que excedan cualquier beneficio ambiental local en la UE, ya que la conversión de tierras naturales en tierras agrícolas es uno de los mayores impulsores del cambio climático global y la pérdida de biodiversidad «, dice el coautor Matin Qaim, profesor de economía agrícola en la Universidad de Gotinga.

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La combinación de agricultura orgánica y biotecnología moderna podría ser una forma de resolver este dilema. «La edición genética ofrece oportunidades únicas para hacer que la producción de alimentos sea más sostenible y para mejorar aún más la calidad, pero también la seguridad, de los alimentos. Con la ayuda de estas nuevas herramientas moleculares, se pueden desarrollar plantas más robustas que brinden altos rendimientos para nutrición, incluso con menos fertilizantes «, dice el coautor Stephan Clemens, profesor de fisiología vegetal en la Universidad de Bayreuth y decano fundador de la nueva Facultad de Ciencias de la Vida: Alimentos, Nutrición y Salud en el campus de Kulmbach. Además, la edición de genes se usa para producir plantas resistentes a los hongos que prosperan en la agricultura orgánica sin pesticidas que contienen cobre. El cobre es particularmente tóxico para el suelo y los organismos acuáticos, pero su uso para controlar hongos está permitido en la agricultura orgánica debido a la falta de alternativas no químicas hasta la fecha. «La agricultura orgánica y la edición de genes podrían, por tanto, complementarse muy bien entre sí y, combinadas, podrían contribuir a una mayor sostenibilidad local y global», dice Qaim.

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Sin embargo, el uso de la ingeniería genética en la agricultura ecológica requiere cambios legales a nivel de la UE. «Ciertamente no hay una mayoría política para esto en la actualidad, porque la ingeniería genética es vista de manera muy crítica por muchos. Sin embargo, quizás una mejor comunicación podría conducir gradualmente a una mayor apertura social, al menos hacia la edición de genes, porque esta forma de ingeniería genética permite una reproducción muy específica. sin tener que introducir genes extraños en las plantas. Destacar este punto podría disipar muchos de los temores generalizados de la ingeniería genética «, dice Purnhagen.



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