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El equipo identifica nanopartículas en la miel que combaten la inflamación

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Los azúcares constituyen aproximadamente el 95% de la miel, lo que explica cómo la sustancia se convirtió en sinónimo de dulzura y un alimento básico de las colonias de abejas, que digieren y regurgitan repetidamente el néctar de flores para producirlo.


por Scott Schrage, Universidad de Nebraska-Lincoln


Pero la gente también ha usado históricamente la miel como ungüento, lo que sugiere propiedades antiinflamatorias que los investigadores ahora están investigando. Parte de esa investigación sugiere que la miel puede actuar sobre una proteína llamada NLRP3, que desencadena una inflamación beneficiosa durante las respuestas inmunitarias, pero también se ha relacionado con la diabetes, el Alzheimer y otras enfermedades.

Un equipo multidisciplinario de investigadores de Nebraska, dirigido por Jiujiu Yu, buscó componentes de la miel que se pasaron por alto y que podrían ayudar a explicar su actividad antiinflamatoria. Cuando lo hicieron, encontraron las llamadas vesículas extracelulares : pequeñas partículas protegidas por membrana que a menudo transportan proteínas, ácidos ribonucleicos y otras biomoléculas de una célula a otra y se han identificado en muchos alimentos.

Las vesículas contenidas en miel contenían 142 proteínas de plantas y 82 de abejas melíferas, consistente con una nanopartícula producida por una flor, luego consumida y regurgitada por las abejas.

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Para probar si las vesículas en sí ayudan a combatir la inflamación, el equipo las colocó junto a los glóbulos blancos que producen la proteína NLRP3 que desencadena la inflamación, y luego inició los procesos inflamatorios. Las vesículas redujeron sustancialmente la producción y secreción de múltiples proteínas que causan inflamación, junto con la muerte relacionada con la inflamación de ciertas células. Y cuando el equipo inyectó vesículas a ratones, descubrió que las nanopartículas aliviaron en parte tanto la inflamación como la lesión hepática inducida por fármacos.

Los investigadores identificaron los ácidos microribonucleicos, o microARN, como la principal carga antiinflamatoria dentro de las vesículas, e incluso identificaron un microARN particular más responsable de los efectos.

Ver: Las abejas indican la presencia de microplásticos en el medio ambiente

Se necesitarían más estudios para establecer si las vesículas consumidas a través de la miel realmente frenan la inflamación en las personas, dijeron los investigadores. Estudiar cómo interactúan con las bacterias en el intestino humano podría ser un buen punto de partida.




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