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El espacio, el ejercicio puede ser crítico para la reproducción de la vaquilla de carne seca

El espacio, el ejercicio puede ser crítico para la reproducción de la vaquilla de carne seca
Las novillas descansan en un lote seco. Crédito: Texas A&M AgriLife

El espacio y el ejercicio podrían ser casi tan importantes como la comida y el agua para el desarrollo exitoso de novillas de carne criadas en lotes secos, y cuantificar esa importancia es el objetivo de un estudio planificado por un investigador del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad de Texas A&M en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la vida.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


El desarrollo reproductivo de las vaquillas de reemplazo dicta la eficiencia general de las operaciones vaca-becerro. Con el fin de maximizar la eficiencia y minimizar el uso de recursos, las vaquillas de reemplazo de la industria de la carne de res se alojan cada vez más en lotes secos. Si bien la práctica es menos común en Texas que en otras áreas del país, las tendencias de uso de la tierra sugieren que puede volverse más frecuente, dijo Reinaldo Cooke, Ph.D., profesor asociado de producción de ganado de carne de Texas A&M.

«Como ejemplo, Houston, Navasota y College Station pronto se convertirán en una gran área metropolitana», dijo Cooke. «Vamos a tener menos recursos de pasto para el ganado, compitiendo con el desarrollo urbano y la producción de cultivos. No creo que toda la industria cambie a operaciones confinadas, pero necesitamos encontrar sistemas de manejo para asegurarnos de mantener o promover la producción. eficiencia y fomento del bienestar animal «.

Por eso, dijo, se necesitan con urgencia pautas de manejo y densidad de ganado para las novillas criadas en lotes secos. Se han desarrollado y difundido programas nutricionales óptimos, pero no aquellos relacionados con los aspectos de bienestar de las vaquillas, incluida la densidad de población. Estas pautas de densidad de población existen para aves de corral, cerdos y vacas lecheras, sin embargo, hay escasez de información sobre la densidad de población para el ganado de carne, dijo Cooke.

Él abordará esta necesidad crítica con un equipo del Departamento de Ciencia Animal de Texas A&M que consiste en la especialista en bienestar animal Courtney Daigle, Ph.D., y los fisiólogos reproductivos Ky Pohler, Ph.D., Rodolfo Cardoso, Ph.D. y Cliff Lamb. , Ph.D., quien también es jefe de departamento.

El equipo recibió una subvención de $ 500,000 del Departamento de Agricultura de EE. UU., USDA, Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura para observar la densidad de población y determinar si el manejo de la densidad de población puede prevenir el desarrollo de las vías reproductivas necesarias para que la novilla alcance la pubertad.

Buscando respuestas

En los rebaños típicos de Estados Unidos con partos en primavera, las vaquillas de reemplazo se destetan en el otoño y se exponen a su primera temporada de reproducción en la primavera siguiente, aproximadamente a los 15 meses de edad. Durante el final del otoño y el invierno, las vaquillas a menudo se trasladan a sistemas de lotes secos para asegurar una alimentación adecuada para el crecimiento, con especial cuidado en su régimen nutricional.

«Además, se está volviendo más común en el oeste de EE. UU., Especialmente donde las vacas y los terneros están pastando forraje en tierras públicas, en octubre para destetar a los terneros y llevarlos a un sistema de lotes secos para alimentarlos durante el invierno. Incluso en operaciones con pasto normal , cuando los inviernos son severos, las vaquillas se trasladan a lotes secos para facilitar el manejo y la alimentación. Esto generalmente comienza durante un período crítico de crecimiento alrededor de los 7-9 meses «.

Cooke dijo que su grupo de investigación es el primero en investigar y retratar las adversidades potenciales que resultan de este esquema de manejo para el bienestar de las vaquillas y el desarrollo reproductivo.

Las recomendaciones actuales de población y espaciamiento están relacionadas principalmente con el ganado del corral de engorde y no se pueden adaptar a los sistemas vaca-becerro, dijo. Con más operaciones que optan por criar novillas en lotes secos para enfrentar los desafíos ambientales y los recursos limitados, los productores necesitan pautas específicas con respecto a la densidad de población.

Cooke dijo que sus estudios anteriores han encontrado que las vaquillas de carne que se trasladaron a lotes secos tenían una eficiencia reproductiva menor de lo esperado.

«Cada vez que tenemos novillas encerradas en un ambiente confinado, su eficiencia de reproducción es menor que la de las novillas en pastizales abiertos que tenían una dieta de menor calidad», dijo. «Las novillas del lote seco ganaron más peso con mejor alimento, pero no con eficiencia reproductiva».

Cooke dijo que mientras miraba la literatura para comprender lo que estaba sucediendo, descubrió que nadie había estudiado las diferencias reproductivas entre las novillas alimentadas con pasto y las novillas criadas en lotes secos.

«Eso nos llevó a ejecutar este proyecto para determinar por qué se bloquea la pubertad».

Teoría: las vaquillas necesitan espacio para moverse

Cooke dijo que las vaquillas en lotes secos no tienen mucha oportunidad de hacer ejercicio, lo cual es importante para su bienestar hormonal. Por lo tanto, el diseño de su estudio ayudará a determinar si proporcionar áreas para ejercicio voluntario y más espacio para holgazanear mitiga los efectos negativos de las viviendas en lotes secos.

«Sabemos que las áreas de ejercicio a menudo se implementan en operaciones lecheras confinadas para permitir que las vacas se ejerciten voluntariamente, con resultados positivos para su bienestar y productividad», dijo. «Por lo tanto, creemos que brindar a las novillas la oportunidad de hacer ejercicio aliviará los efectos perjudiciales de una alta densidad de población sobre su bienestar y sus respuestas reproductivas».

Además, el equipo de Texas A&M comparará diferentes densidades de población o dimensiones de lotes secos. Su teoría: el aumento de las dimensiones del lote seco se adapta a grupos más grandes, lo que también promueve la actividad física y mitiga los factores de estrés social.

«Tendremos 30 minutos de ejercicio al día y novillas que no hacen ejercicio para determinar si su ineficiencia reproductiva es un hecho de estar confinados o la falta de ejercicio. Nuestro segundo y tercer objetivo observarán las densidades de población: cuántos animales en el plumas.»

Las únicas pautas de densidad que pueden usar son las de los corrales de engorda, pero incluso esas son de la década de 1980, dijo Cooke. La Federación de Sociedades de Ciencia Animal recomienda aproximadamente 15 yardas cuadradas por vaquilla en lotes secos sin pavimentar.

«Comenzaremos con el espacio mínimo que sugieran y trabajaremos para ver cuando alcancemos el mismo nivel de reproducción que las novillas en el pasto», dijo.

La densidad de población es una decisión de gestión que afecta sustancialmente al ganado, dijo Cooke. Los resultados de este estudio ayudarán a desarrollar pautas para promover el bienestar y la productividad de las novillas de carne criadas en sistemas de lotes secos.



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