Agricultura Cultivos Cultivos cereales Europa

El estatus de cultivo huérfano se eleva a ‘súper grano’

El estatus de cultivo huérfano se eleva a 'súper grano'
Granos como el teff, el mijo y el sorgo se cultivan principalmente a nivel local en ciertos países africanos. Crédito: giulio napolitano, Shutterstock

Los cereales en grano han sido el principal componente de la dieta humana durante miles de años, siendo el arroz, el trigo y el maíz los cereales más consumidos en todo el mundo . Sin embargo, a medida que la población mundial sigue aumentando, los cultivos de cereales infrautilizados podrían ayudar a satisfacer las necesidades dietéticas. 


por Sandrine Ceurstemont, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE


Los investigadores ahora están investigando cómo los cultivos de cereales africanos podrían cultivarse de manera más eficaz y adoptarse más ampliamente como fuentes de alimentos.

Granos como el teff, el mijo y el sorgo se cultivan y consumen principalmente localmente en ciertos países africanos. Sin embargo, existe interés en cultivarlos en Europa y en otros lugares como nuevas fuentes de cereales, ya que son muy nutritivos.

Los granos de teff, por ejemplo, son ricos en calcio y proteínas, así como en hierro, y contienen niveles casi cinco veces más altos que el trigo o cualquier otro cereal. Esto podría ser especialmente beneficioso para prevenir la anemia por deficiencia de hierro , que es común en las mujeres. También contienen carbohidratos que se digieren lentamente, lo que es ideal para que las personas con diabetes ayuden a mantener bajos los niveles de azúcar en sangre. Además, la mayoría de los cultivos de cereales africanos no contienen gluten, por lo que pueden ser consumidos por personas con enfermedad celíaca y síndrome del intestino irritable. «Hay tantos beneficios para la salud y la nutrición», dijo la Dra. Aiswarya Girija , investigadora de la Universidad de Aberystwyth en Gales, Reino Unido.

Además, muchos de estos cultivos de cereales africanos pueden adaptarse a las condiciones meteorológicas extremas provocadas por el cambio climático. Los rendimientos de cultivos básicos como el trigo, el arroz y el maíz ya se ven afectados por el aumento de las temperaturas y se espera que sigan disminuyendo . Se espera que los cultivos de maíz sufran el mayor impacto, donde los rendimientos podrían disminuir hasta en un 7,4%. Por tanto, los cultivos tradicionales africanos podrían convertirse en nuevas alternativas para complementar esta pérdida. «Si desea cultivar teff en un entorno hostil como un área propensa a la sequía, crece bien», dijo el Dr. Girija. «También es resistente al encharcamiento».

Sin embargo, es necesario mejorar el cultivo de cereales africanos si se quiere que se cultiven más ampliamente. El trigo y el maíz, por ejemplo, son cultivados cada vez más por agricultores africanos, ya que pueden obtener variedades que han sido modificadas genéticamente para ser resistentes a las plagas, lo que ahorra costos de plaguicidas. Además, los cultivos tradicionales de cereales africanos suelen producir bajos rendimientos, principalmente porque no se han cultivado para mejorar su productividad. «En África ha habido preocupación por la pérdida de cultivos tradicionales, ya que los agricultores cultivan cada vez más trigo y maíz», dijo el Dr. Raija Lantto , científico investigador del Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia en Espoo.

Mejores prácticas de cultivo podrían ayudar. Como parte del proyecto InnoFoodAfrica , la Dra. Lantto y sus colegas están colaborando con pequeños agricultores en Etiopía, Kenia, Sudáfrica y Uganda para fortalecer sus habilidades de cultivo, con un enfoque en la capacitación de mujeres y jóvenes. Examinarán cómo se pueden mejorar las prácticas para aumentar la productividad de los cultivos y nuevas estrategias para el control de plagas, por ejemplo.

También se necesita investigación para comprender mejor cómo se puede perfeccionar el cultivo. La Dra. Girija y sus colegas se están enfocando en los rendimientos de teff e investigando cómo se pueden mejorar como parte del proyecto SUPERTEFF . Uno de los principales problemas es que las plantas de teff, que son largas y delgadas, a menudo se doblan cuando crecen debido al pandeo de los tallos o raíces, lo que se conoce como acame. Esto suele ocurrir antes de que los granos estén completamente formados, por lo que tiene un impacto en los rendimientos. «Evita que las semillas maduren y eventualmente conduce a semillas de mala calidad», dijo el Dr. Girija.

El equipo utilizará la tecnología de edición de genes CRISPR para intentar abordar el problema. Apuntarán a ciertos genes en la planta de teff que están asociados con el alojamiento y los desactivarán mediante una técnica llamada knockout. Quieren investigar si esto tiene un efecto sobre el alojamiento o podría hacer que la planta sea más resistente a él. «Es bastante desafiante porque no se han realizado muchos experimentos de transformación genética en teff», dijo el Dr. Girija.

Otro objetivo del proyecto es analizar el genoma de teff para identificar variedades con características beneficiosas. Utilizando enfoques de secuenciación metabolómica y del genoma, la Dra. Girija y sus colegas intentarán identificar rasgos relacionados con un valor nutricional más alto o que puedan ayudar a la planta a lidiar con el estrés ambiental, por ejemplo. Esto ayudará a identificar las variedades más adecuadas para los programas de mejoramiento que tendrán como objetivo mejorar la calidad del teff, lo que aún no se ha hecho. «En realidad, estamos en el comienzo de un programa a largo plazo que va a desarrollar nuevas variedades y nuevos enfoques que vamos a implementar en Europa y el norte de África», dijo el profesor Luis Mur , director de investigación en biología. y salud en la Universidad de Aberystwyth y miembro del equipo del proyecto.

Hasta ahora, la Dra. Girija y sus colegas han estado investigando los mecanismos que permiten al teff tolerar la sequía. Llevaron a cabo experimentos con 11 variedades diferentes de teff utilizando técnicas metabolómicas, que implican identificar y cuantificar las cantidades de diferentes moléculas pequeñas y sustancias químicas en los tejidos de la planta. Sus resultados mostraron que las diferentes variedades de teff tenían niveles variables de flavonoides, metabolitos que se sabe que ayudan a las plantas a protegerse contra diversos tipos de estrés, como patógenos o condiciones secas. Pudieron identificar una variedad que pudo mantener los mismos niveles de flavonoides en condiciones de sequía severa. Los hallazgos de este estudio podrían ayudar con la selección de variedades tolerantes que se pueden cultivar en países con ambientes extremos, dice el Dr. Girija.

Además de mejorar el cultivo, otro desafío será introducir cereales africanos en la dieta de las personas. InnoFoodAfrica tiene como objetivo desarrollar prototipos de nuevos alimentos que incorporen cultivos tradicionales como el mijo, sorgo, teff, habas y amaranto. «Deben ser comidas listas para comer o fáciles de preparar y deben ser asequibles», dijo el Dr. Lantto.

Hasta ahora, los miembros del equipo con base en África han desarrollado diferentes harinas utilizando las hojas y los granos de estos cultivos. Luego, las harinas se enviaron a Europa para su análisis utilizando tecnologías avanzadas, por ejemplo, para determinar su contenido nutricional. El equipo tiene como objetivo demostrar que estos cultivos se pueden transformar en otras formas conservando su alto valor nutricional. Los socios del proyecto ya han desarrollado productos alimenticios como pastas integrales, productos horneados y galletas saladas utilizando las harinas.

La Dra. Lantto y sus colegas también están interesados ​​en encontrar usos para todas las partes de estos cultivos. Las cáscaras de semillas, las hojas y la paja, por ejemplo, actualmente se desechan o se alimentan a los animales. Pero podrían convertirse en plásticos de base biológica que se pueden utilizar como envasado de alimentos. «Los alimentos que la gente cultiva en los campos pueden protegerse mejor del clima y las plagas y pueden almacenarse más fácilmente», dijo el Dr. Lantto. «Así que este proyecto también tiene una dimensión de economía circular».

El equipo está trabajando para recopilar más datos sobre las partes no utilizadas de estos cultivos. Necesitan analizar el contenido para confirmar si serían adecuados para producir envases de base biológica, por ejemplo. Además, planean cuantificar la cantidad de material de desecho en diferentes ubicaciones para evaluar si hay suficiente para comercializar. «Este conocimiento no existe en este momento», dijo el Dr. Lantto.

El Dr. Lantto espera que el conocimiento adquirido de la parte alimentaria de InnoFoodAfrica ayude a los empresarios europeos y africanos a desarrollar nuevos productos comestibles que puedan venderse internacionalmente. El equipo planea crear una plataforma virtual donde compartirán lo que han aprendido durante el proyecto.

La introducción de nuevos productos alimenticios nutritivos podría ayudar especialmente en las zonas urbanas de África. La obesidad y los hábitos alimenticios poco saludables son un problema creciente en el continente, y las personas suelen consumir mucha comida rápida, rica en grasas y azúcar. «Necesitamos garantizar que el conocimiento se lleve más allá después del proyecto», dijo el Dr. Lantto. «Si los africanos pueden mantener estos cultivos tradicionales en cultivo y aumentar [los rendimientos], podría ayudar a resolver el empeoramiento de la situación nutricional».



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com