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El estrés crónico provoca cambios genéticos en los pollos

granja de pollos
Crédito: CC0 Public Domain

¿Cómo se puede medir el estrés en los animales? Científicos de la Universidad de Uppsala y de otros lugares han descubierto que lo que se conoce como biomarcadores epigenéticos podrían usarse para detectar la exposición a largo plazo al estrés en pollos criados comercialmente. 


por la Universidad de Uppsala


Esto puede, con el tiempo, conducir a mejores condiciones en la cría de animales. El estudio ha sido publicado en la revista Frontiers in Genetics .

Sometidos a un estrés crónico , los animales muestran un deterioro de su estado general de salud y un sistema inmunológico debilitado, lo que es lamentable en términos de protección animal. Para la producción animal comercial, significa que los productos animales son de menor calidad y se debe desechar una mayor cantidad de carne. Estas repercusiones, a su vez, afectan negativamente las finanzas de los agricultores y la calidad de los alimentos de los consumidores. No obstante, actualmente no existen formas fiables de medir el estrés a largo plazo en los animales.

Investigadores de Suecia y Brasil han buscado ahora, en estudios con pollos, signos de cómo el estrés crónico puede afectar los genes de los glóbulos rojos, causando cambios epigenéticos. En resumen, esto significa que tipos de moléculas específicas (grupos metilo) se adhieren a diferentes partes de la cadena de ADN (metilación), dependiendo de cómo haya vivido el animal. Esto puede tener efectos a largo plazo sobre la expresión genética. Los genes pueden, por ejemplo, activarse o desactivarse (activarse o desactivarse).

Los pollos estudiados, machos de la popular raza White Leghorn de aves ponedoras, se dividieron en dos grupos. Un grupo fue criado en un entorno comercial normal, alojado con otras gallinas y con buen acceso a comida y agua. En el otro grupo, las aves estuvieron expuestas a factores que se sabe que inducen estrés. Fueron aislados periódicamente unos de otros, también con acceso limitado a alimentos y agua. El mismo experimento se realizó tanto en Suecia como en Brasil.

«Tomamos muestras de sangre de los pollos tanto en el grupo de control como en el grupo de estrés después de que terminó el tratamiento de estrés. Analizamos la metilación de los glóbulos rojos y comparamos los patrones de metilación en los dos grupos», dice Fábio Pértille de la Universidad de São Paulo. , el primer autor del estudio.

Lo que vieron entonces fue que en las aves estresadas, la forma en que los grupos metilo se habían unido al ADN de los glóbulos rojos era completamente diferente de cómo ocurrió esto en los pollos de control. Aunque los científicos no pudieron ver cuánto tiempo persistieron estos cambios, no obstante, fueron una indicación de que los pollos habían estado expuestos a un estrés prolongado.

«Es temprano, pero los resultados de este estudio son un paso hacia la capacidad de identificar biomarcadores epigenéticos específicos que sean evidencia del estrés impuesto a los animales criados comercialmente en su entorno de vida. Sería muy útil tener una herramienta de diagnóstico para rastrear estrés recurrente en los animales de producción. Y eso podría traer, por ejemplo, una mejor salud y protección de los animales de granja; carne y productos lácteos de mayor calidad; y menor uso de antibióticos ”, dice Carlos Guerrero-Bosagna, investigador en toxicología ambiental en Universidad de Uppsala.


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