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El estrés por calor en las vacas lecheras en gestación perjudica el rendimiento de las generaciones futuras


Se estima que en los Estados Unidos, el estrés por calor ambiental en las vacas le cuesta a la industria láctea más de $ 1.5 mil millones anuales debido a la disminución de la producción de leche, el rendimiento reproductivo deteriorado, el aumento de las tasas de enfermedad y la vida útil más corta.


por Elsevier


Pero, ¿qué efectos tiene el estrés por calor en las vacas preñadas en la productividad y la salud de sus crías en el futuro, y cuánto podría afectar esto los costos de los productores de lácteos? En un artículo reciente publicado en el Journal of Dairy Science , científicos de la Universidad de Florida y la Universidad de California, Davis investigaron el rendimiento y la rentabilidad de dos generaciones futuras de vacas nacidas de madres expuestas al estrés por calor durante el embarazo.

Según la autora principal Jimena Laporta, Ph.D., del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Florida, Gainesville, FL, EE. UU., Investigaciones anteriores han encontrado que las vaquillas nacidas de vacas que sufren estrés por calor durante la gestación tardía crecen. más pequeños y producen en promedio cinco kilogramos por día menos leche en su primera lactancia, en comparación con las novillas nacidas de madres que se enfriaron durante los días más calurosos del año.

«Esto sugiere un efecto permanente del ambiente fetal en la expresión genética en la edad adulta», dijo Laporta. «Presumimos que la exposición de las vacas preñadas al estrés por calor durante la gestación tardía afectará el desempeño de por vida de las hijas y nietas».

El primer objetivo de los autores fue medir los efectos de arrastre de la exposición materna al estrés por calor durante la gestación tardía en la producción de leche, el rendimiento reproductivo y las tasas de supervivencia de hijas y nietas. El segundo fue estimar las pérdidas económicas relacionadas con esos resultados en los Estados Unidos. Laporta y sus colegas agruparon y analizaron los datos recopilados durante un período de 10 años sobre el desempeño de las vacas Holstein en Florida, el estado con la mayor cantidad de días de estrés por calor por año. Esto les proporcionó información sobre la esperanza de vida, la productividad y el rendimiento reproductivo de dos generaciones sucesivas de vacas nacidas de madres expuestas al estrés por calor durante el embarazo y aquellas nacidas de madres que recibieron enfriamiento activo durante los períodos de estrés por calor.

Los autores encontraron que, como se esperaba, las hijas y nietas de vacas estresadas por el calor mostraron efectos negativos en las tasas de supervivencia desde el nacimiento hasta el primer parto, la duración de la vida productiva y el rendimiento de la leche, incluidos los rendimientos de leche y el contenido de nutrientes durante las primeras tres lactaciones. El equipo calculó que estas deficiencias se traducen en costos anuales considerables para los productores de lácteos en los Estados Unidos, con pérdidas a nivel nacional, basadas en el precio promedio de la leche de los Estados Unidos de 2010 a 2015, de hasta $ 595 millones anuales.

Laporta señala que las vacas lactantes tienden a ser el foco de las estrategias de reducción de calor, posiblemente porque los efectos del sobrecalentamiento son más evidentes entre ellas que entre las vacas preñadas no lactantes, para las cuales el daño puede ser aparente solo más tarde, cuando reanudan el ordeño. Pero teniendo en cuenta los costos ocultos que se trasladan a las futuras generaciones de vacas y la probabilidad de un mayor estrés por calor debido al cambio climático en curso , Laporta y sus colegas consideran que las técnicas de enfriamiento para las vacas secas, como el uso de ventiladores y sistemas de rociadores, son cruciales para continuar éxito de la industria láctea de los Estados Unidos .


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