Botánica, nutrición y genética Europa Temas

El estudio de fósiles llega a la raíz de las primeras plantas de la Tierra

El estudio de fósiles llega a la raíz de las primeras plantas de la Tierra
Reconstrucción artística de Asteroxylon mackiei. Crédito: Matt Humpage

Un modelo 3D de un fósil de 400 millones de años ha arrojado luz sobre un misterio perdurable sobre cómo algunas de las primeras plantas de la Tierra evolucionaron y ayudaron a hacer habitable el planeta.


por la Universidad de Edimburgo


El modelo revela cómo se desarrolló una de las primeras formas de raíces durante el período Devónico temprano, una era clave en la que las plantas comenzaron a extenderse por la tierra.

La evolución de las plantas desde tallos simples hasta formas más complejas con raíces tuvo un impacto dramático en el planeta, dicen los expertos. Las raíces de las plantas redujeron los niveles de CO 2 atmosférico , estabilizaron el suelo y revolucionaron la circulación del agua en las superficies de los continentes.

Reconstrucción digital

Un equipo internacional dirigido por la Universidad de Edimburgo utilizó técnicas digitales para producir la primera reconstrucción completa en 3D de Asteroxylon mackiei, un antepasado temprano de los musgos, hierbas de hoja perenne con hojas en forma de aguja que son una característica clave de la flora escocesa actual.

El modelo permitió a los científicos visualizar la estructura y comprender el desarrollo de las raíces de esta planta antigua, cuyo fósil se encontró en el pedernal de Rhynie, un depósito sedimentario cerca del pueblo de Rhynie en Aberdeenshire, que contiene algunos de los fósiles de plantas más antiguos y mejor conservados de el mundo.

Desarrollo de raíces

Los hallazgos muestran que las raíces de Asteroxylon se desarrollaron de una manera fundamentalmente diferente a las plantas contemporáneas.

Creció mediante un proceso conocido como ramificación dicotómica, donde la punta de un brote frondoso se divide para producir dos nuevas ramas, una como brote y la otra desarrollándose en una raíz.

En las plantas de hoy en día, surgen nuevas raíces dentro de los brotes o raíces en crecimiento.

Etapa evolutiva

Los expertos dicen que este descubrimiento muestra una etapa evolutiva hasta ahora no vista entre las primeras plantas que carecían de raíces y los musgos vivos que las poseen.

La investigación se publica en la revista eLife .

El Dr. Sandy Hetherington dice que «cómo evolucionaron las plantas de tallos simples a formas complejas con raíces y brotes frondosos sigue siendo una de las preguntas clave en la evolución de las plantas. Descubierto por primera vez hace un siglo, el sílex de Rhynie continúa proporcionando fósiles que cambian nuestra visión de la tierra evolución de las plantas. Nuestro modelo 3D de Asteroxylon demuestra el valor de las reconstrucciones basadas en pruebas para comprender el desarrollo y la evolución de las primeras plantas complejas de la Tierra «.

«Cien años después del descubrimiento de los fósiles en Rhynie, nuestra reconstrucción demuestra cómo eran realmente estas enigmáticas plantas «, explica el profesor Liam Dolan. «Estas son las estructuras más antiguas conocidas que se asemejan a las raíces modernas y ahora sabemos cómo se formaron».

«Es notable cómo la tecnología moderna nos ha permitido visualizar la estructura y comprender el desarrollo de una planta que tiene más de 400 millones de años», concluye Siobhán Bridson de la Universidad de Oxford.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com