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El estudio de radiocarbono proporciona información sobre la dinámica del carbono del suelo y los efectos de la agricultura

El estudio de radiocarbono proporciona información sobre la dinámica del carbono del suelo y los efectos de la agricultura.

ANSTO ha contribuido a la investigación que indicó que la agricultura afecta el almacenamiento de carbono orgánico en el subsuelo hasta un metro y desafió el concepto de que el subsuelo es un depósito estable de carbono orgánico.


por la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO)


Los resultados de esta investigación se han publicado recientemente en la prestigiosa revista Global Change Biology .

La investigadora principal Eleanor Hobley y los coautores de la Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale, CSIRO Agriculture y ANSTO, informaron que el cambio de uso de la tierra afecta el carbono orgánico del subsuelo durante períodos de tiempo decenales, lo que lleva a grandes pérdidas de carbono joven en todo el perfil del suelo.

La investigación, que fue financiada por una subvención «Filling the Research Gap» del Departamento de Agricultura, Pesca y Silvicultura, incluyó una investigación de concentraciones de carbono orgánico, fracciones y valores isotópicos, incluido el radiocarbono en los perfiles del suelo de 12 sitios en el este de Australia con diferentes usos de la tierra. y condiciones climáticas.

En el estudio se utilizaron muestras de suelo bajo vegetación nativa, cultivos y pastizales.

El carbono orgánico del suelo (COS), la cantidad de carbono almacenado en el suelo, es un componente de la materia orgánica: residuos de plantas y animales en varias etapas de descomposición.

El carbono orgánico del suelo es la base de la fertilidad del suelo. Libera nutrientes para el crecimiento de las plantas, promueve la estructura, la salud biológica y física del suelo y actúa como amortiguador contra sustancias nocivas.

«Se sabía que cuando se baja al subsuelo, la cantidad de carbono se reduce. Sin embargo, se creía que el carbono viejo que estaba almacenado allí era estable», dijo el científico investigador principal, el Dr. Quan Hua, quien realizó las mediciones de radiocarbono en las muestras de suelo en el Centro de Ciencia Aceleradora de ANSTO.

«Lo que encontramos desafía este concepto», dijo Hua.

Tanto el COS como el radiocarbono orgánico del suelo (SO 14 C) fueron mayores en la superficie y disminuyeron sustancialmente con el aumento de la profundidad (produciendo mayores edades aparentes en profundidad) bajo vegetación nativa, cultivos y pastos de pastoreo.

Sin embargo, el cambio de uso de la tierra modificó significativamente el sistema de carbono del suelo, lo que resultó en una disminución sustancial no solo en las concentraciones de COS sino también en el contenido de SO 14 C para todo el perfil del suelo bajo agricultura en comparación con la vegetación nativa .

Los autores señalaron que una pequeña reducción en la cantidad de aportes de carbono fresco y joven al suelo agrícola daría como resultado edades más antiguas de décadas a varios miles de años en estos subsuelos en comparación con los de los sitios nativos.

La lluvia estacional se identificó como un posible impulsor clave del contenido de radiocarbono, porque puede trasladar carbono orgánico joven y fresco de la superficie al subsuelo.

Independientemente del mecanismo responsable de la reducción de SO 14 C, los autores enfatizan que el motor del cambio es la falta de un suministro de carbono fresco y joven al suelo, ya que la biomasa producida se recolecta del sistema agrícola.

Hua utiliza radiocarbono como trazador y cronómetro de los procesos atmosféricos y oceánicos.


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