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El estudio genético de los ñames agrega más evidencia de que la cuenca del río Níger sirve como cuna de la agricultura


Un equipo internacional de investigadores ha encontrado más evidencia para apoyar la teoría de que la cuenca del río Níger fue una de las primeras cunas de la agricultura. En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe su análisis genético de los ñames y lo que encontraron.


por Bob Yirka, Phys.org


La Media Luna Fértil en el Medio Oriente dio lugar a la domesticación del trigo, la cebada, la lenteja, la avena, el garbanzo y varios otros cultivos agrícolas. Pero otras áreas alrededor del mundo también han servido como cuna de la agricultura, como en partes de China, donde ocurrió la domesticación del arroz y otros cultivos.

En los últimos años, se ha acumulado evidencia de una cuna de la agricultura en África, en la cuenca del río Níger. Estudios previos han encontrado alguna evidencia que sugiere que hace aproximadamente 6000 años, la cuenca fue salpicada de lagos, lo que hizo que toda la región fuera más húmeda y más propicia para producir una amplia variedad de plantas que los humanos de la zona podían usar como alimento.

Cuando los lagos se secaron, parece que las personas se adaptaron al domesticar sus fuentes de alimentos silvestres. Estudios previos también han demostrado que el arroz africano comenzó en África occidental, y algunas pruebas indican que también allí se ha logrado la domesticación del mijo. En este nuevo esfuerzo, los investigadores analizaron más de cerca los ñames, un cultivo de gran importancia en África.

Los investigadores comenzaron su trabajo secuenciando los genomas de 167 ñames silvestres y domesticados de múltiples sitios en África. Informan que el ADN de los ñames de sabana era similar a los ñames domesticados modernos, y que los ñames de bosque se dividían en dos grupos. Uno de esos dos grupos mostró la mayor similitud con los ñames modernos. 

El segundo tipo de ñame forestal se encontró originalmente en forma silvestre en la cuenca del río Níger. Los investigadores encontraron que con el tiempo, los cultivadores del tubérculo habían tomado decisiones selectivas para favorecer a aquellos con raíces más robustas que podían alcanzar el agua; también seleccionaron para ñames de formas más regulares y para aquellos con más almidón. 

El mismo equipo de investigación llevó a cabo un estudio similar con el mijo perla el año pasado y descubrió que las versiones domesticadas modernas también se originaron en la cuenca del río Níger.


Explorar más lejosMejora de la seguridad alimentaria y conservación de la diversidad del ñame.


Más información: Nora Scarcelli et al. La genómica de Yam apoya a África occidental como una importante cuna de la domesticación de cultivos, Science Advances (2019). DOI: 10.1126 / sciadv.aaw1947Información de la revista: Science Advances


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