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El estudio ofrece información sobre el manejo de árboles de corteza de papel invasivos

El estudio ofrece información sobre el manejo de árboles de corteza de papel invasivos
«Plántulas de Melaleuca quinquenervia recién reclutadas en la región occidental de los Everglades de Florida, EE. UU. Después de un incendio. Crédito de la foto: PW Tipping Crédito: PW Tipping.

El árbol de corteza de papel (Melaleuca quinquenervia) se introdujo en los Estados Unidos desde Australia en la década de 1900.


por Cambridge University Press


Desafortunadamente, se convirtió en un invasor de malezas que ha dominado los paisajes naturales en el sur de Florida, incluidos los frágiles humedales de los Everglades.

Según un artículo de la revista Invasive Plant Science and Management (IPSM) , uno de los desafíos en el manejo de las especies de corteza de papel es su gran banco de semillas. Un solo árbol grande ubicado dentro de un rodal denso puede retener hasta 9 millones de semillas viables. Las semillas están contenidas en cápsulas dentro del dosel del árbol y se liberan en respuesta a perturbaciones, incluidos incendios forestales e incluso la aplicación de herbicidas.

Los investigadores que realizan un estudio de 13 años de las poblaciones de corteza de papel de Florida dicen que un programa de control biológico lanzado por las autoridades estatales y federales ha ayudado a reducir la capacidad invasora de la planta. Ahora plántulas, plantones y árboles grandes son atacados continuamente por gorgojos, psílidos y moscas irritantes.

Después de la implementación de los controles biológicos, hubo una reducción de más del 95 por ciento en el tamaño de las nuevas poblaciones de árboles de corteza de papel que surgieron después de los incendios forestales. Los controles biológicos han ayudado a reducir la densidad de plántulas y retoños, ralentizar su crecimiento e impedir que las plantas supervivientes alcancen la capacidad de reproducirse durante muchos años. Un ejemplo: después de un incendio en 1998, la densidad del árbol de corteza de papel se redujo en un 96,3 por ciento. Para 2005, ninguno de los reclutas restantes había producido cápsulas de semillas.

Los investigadores dicen que los conocimientos de la experiencia de Florida pueden ayudar a otras comunidades que enfrentan una invasión de corteza de papel a enfocar sus esfuerzos de control de nuevo.

«Nuestro estudio muestra que los controles biológicos ayudan a suprimir el nuevo crecimiento, que puede dejarse durante una década o más antes de que se necesite un tratamiento adicional», dijo Philip Tipping, líder del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras del USDA-ARS en Davie, Florida. «Como resultado, los administradores de la tierra pueden priorizar la remoción de árboles reproductivos grandes en lugar de tratar las poblaciones recién emergidas».




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