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El estudio ofrece una visión de los cambios biológicos entre las especies invasoras


Una isla remota en el Caribe podría ofrecer pistas sobre cómo las especies invasoras pueden colonizar nuevos territorios y luego prosperar en ellos, sugiere un estudio reciente.


Universidad de Plymouth


Científicos de la Universidad de Plymouth han completado recientemente una extensa investigación sobre una población de lagartos en las Islas Caimán.

Hasta mediados de la década de 1980, nunca se había registrado un avistamiento de Anole (Anolis maynardi) de Maynard en la isla de Caimán Brac, a pesar de estar a menos de 10 km de su territorio natal, Little Cayman.

Sin embargo, desde que la especie fue descubierta por primera vez en Cayman Brac en 1987, en lo que se cree que fue una colonización asistida por humanos, su población se ha extendido por toda la isla de 39 km².

Para este estudio, el reciente graduado Vaughn Bodden y profesor de biología de la conservación, el Dr. Robert Puschendorf realizó un análisis detallado de las especies invasoras .

Querían evaluar si los individuos en la vanguardia de la invasión han desarrollado rasgos biológicos distintos que son ventajosos para la dispersión, y compararon sus hallazgos con animales en el área de la primera introducción y la población nativa en Pequeño Caimán.

Descubrieron que la población de Cayman Brac ha divergido morfológicamente de la población nativa, y dentro del rango invasivo hubo una tendencia a aumentar la longitud de las extremidades de la extremidad desde las áreas centrales hasta las zonas de borde. Esto iba en contra de los resultados esperados de que las extremidades posteriores más largas serían el rasgo seleccionado como un fenotipo relacionado con la dispersión.

El estudio ofrece una visión de los cambios biológicos entre las especies invasoras
Un parásito que inflige una lesión en la extremidad posterior de un Anolis maynardi macho. Crédito: Ruth Smith – Universidad de Plymouth

También mostraron que la población introducida tenía niveles más bajos de prevalencia de parásitos, y que tanto los hombres como las mujeres tenían una condición corporal significativamente mayor que la población nativa .

Escribiendo en el Journal of Zoology , dicen que los resultados son un ejemplo perfecto de cómo una especie puede colonizar un nuevo territorio y las adaptaciones biológicas que puede hacer para hacerlo.

Vaughn, quien se graduó con el programa de Biología de la Conservación BSc (Hons) en 2018, dijo: «Ha habido una historia de estudios de lagartos que indican que las patas traseras más largas son un factor importante que afecta la capacidad de movimiento, por lo que no encontraremos animales más largos en las extremidades posteriores. en el borde del rango fue una sorpresa. Para los parásitos, encontramos una clara tendencia decreciente en la prevalencia dentro de la población invasora desde el área de la primera introducción hasta el borde del rango, lo que indica que los parásitos se quedan atrás del huésped durante los períodos de expansión del rango. Nuestros hallazgos se suman al creciente cuerpo de literatura que demuestra la dinámica compleja de las invasiones de especies. Los resultados resaltan que es probable que los animales en el límite de una invasión experimenten diferentes presiones de selección ecológica que pueden provocar cambios en el comportamiento.Morfología, y salud para los animales «.

El Dr. Puschendorf ha pasado varios años investigando las consecuencias de las enfermedades infecciosas emergentes y el cambio climático en la biodiversidad, con un enfoque particular en América Central. Añadió: «Las invasiones biológicas son una importante amenaza para la conservación en todo el mundo. Sin embargo, cada invasión debe investigarse cuidadosamente para identificar los impactos en los ecosistemas nativos e identificar posibles estrategias de mitigación. En este caso, es probable que haya una superposición limitada, y, por lo tanto, una amenaza limitada para la población de anole endémica: el Anacol Brac de Caimán ( Anolis luteosignifer) – porque uno habita las copas de los árboles mientras que el otro se encuentra más cerca del suelo. Esto de alguna manera resalta los desafíos que enfrentan los administradores de biodiversidad cuando manejan las invasiones de especies con recursos limitados, y enfatiza la necesidad de una mayor colaboración entre las comunidades científicas y políticas «.


Más información: Journal of Zoology (2019). DOI: 10.1111 / jzo.12664Información de la revista: Journal of ZoologyProporcionado por la Universidad de Plymouth


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