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El exceso de nitrógeno pone en riesgo a las mariposas

El exceso de nitrógeno pone en riesgo a las mariposas
Las mariposas raras como la Speyeria Occidental ( Melitaea parthenoides ) sufren altas emisiones de nitrógeno. Crédito: Tobias Roth

El nitrógeno de la agricultura, las emisiones de vehículos y la industria está poniendo en peligro a las mariposas en Suiza. 


por la Universidad de Basilea


El elemento se deposita en el suelo a través del aire y tiene un impacto en la vegetación, en detrimento de las mariposas, como han descubierto investigadores de la Universidad de Basilea.

Se considera que más de la mitad de las especies de mariposas en Suiza están en riesgo o potencialmente en riesgo. Por lo general, la búsqueda de causas se centra en la agricultura intensiva, el uso de plaguicidas y el cambio climático . Sin embargo, un equipo de investigación dirigido por el profesor Valentin Amrhein de la Universidad de Basilea ha estado investigando otro factor: el depósito de nitrógeno de la agricultura y los gases de escape de la industria y el tráfico de suelos a través del aire. En la revista Conservation Biology , el equipo de investigación informa de una conexión entre esta fertilización involuntaria y la baja diversidad de mariposas en Suiza.

Ya se sabía por estudios anteriores que un exceso de nitrógeno conduce a una vegetación más densa, pero con una selección más pequeña de especies de plantas. El nitrógeno estimula el crecimiento de plantas menos exigentes en particular, desplazando especies más especializadas. «Queríamos averiguar si un excedente de nitrógeno también afecta indirectamente a la diversidad de mariposas a través de este cambio en la vegetación», explica el Dr. Tobias Roth, autor principal del estudio.

El equipo analizó datos de Biodiversity Monitoring Switzerland sobre la diversidad y prevalencia de plantas y mariposas en 383 parcelas en toda Suiza. El resultado fue claro: cuanto más nitrógeno se introduce por vía aérea en las áreas estudiadas, menos diversa es la vegetación y, por tanto, las especies de mariposas.

«Como orugas, algunas especies de mariposas necesitan ciertas especies de plantas como alimento o dependen de un determinado microclima», explica Roth. La fertilización excesiva da como resultado lugares abiertos, cálidos y secos que se vuelven más fríos, sombreados y húmedos debido al crecimiento más fuerte de las plantas.

El excedente de nitrógeno afecta la prevalencia de un gran número de especies de mariposas en Suiza, como las que prefieren los sitios abiertos y secos. Los investigadores vieron el efecto más claro en especies raras y en peligro de extinción. «Es probable que el nitrógeno del aire sea un factor importante en la razón por la que estas especies están en peligro», comenta Roth.

La literatura existente sobre la diversidad de mariposas explica la presencia o ausencia de especies principalmente en términos de calidad del hábitat o clima. Una revisión de la literatura realizada por el equipo de investigación reveló que la diversidad de plantas y la densidad de la vegetación hasta ahora han recibido menos atención. «Creemos que se ha subestimado el impacto del enriquecimiento de nitrógeno en las mariposas», dice Amrhein. El nitrógeno parece desempeñar un papel igualmente extenso como el cambio climático cuando se trata de la diversidad de mariposas.

Si bien los investigadores no ven un enfoque simple para mejorar la situación, las mejoras técnicas continúan ofreciendo un cierto potencial. «En el pasado, la lechada se rocía en tierras de cultivo, por ejemplo, y parte de esto se transfirió a otras áreas de tierra por el viento», explica Roth. Hoy, dice, las mangueras de arrastre se utilizan cada vez más para aplicar la lechada directamente al suelo. Esto reduce la entrada de nitrógeno a través del aire a otras áreas donde no se desea.

Además, las zonas de amortiguamiento y la gestión adaptada del paisaje también pueden ayudar a mitigar parcialmente el impacto negativo en los hábitats sensibles: esto incluye medidas para evitar la invasión de matorrales, como el pastoreo o la siega más frecuente. Esto es beneficioso no solo para las especies de plantas exigentes, sino también para las mariposas. Sin embargo, según los investigadores, en última instancia, no hay forma de evitar el comportamiento del consumidor respetuoso con el medio ambiente cuando se trata de reducir la entrada de nitrógeno no deseado, por ejemplo, mediante la reducción de las emisiones de los vehículos y la ganadería. Alrededor de dos tercios del nitrógeno Los aportes a los ecosistemas sensibles en Suiza hoy se originan a partir de las emisiones de amoníaco de la ganadería.



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