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El fertilizante de nanopartículas podría contribuir a una nueva ‘revolución verde’


A la «Revolución Verde» de los años 60 y 70 se le atribuye el mérito de haber ayudado a alimentar a miles de millones de personas en todo el mundo, siendo los fertilizantes uno de los principales impulsores del auge agrícola.


por la American Chemical Society


Pero en los países en desarrollo, el costo de los fertilizantes sigue siendo relativamente alto y puede limitar la producción de alimentos. Ahora, los investigadores informan en la revista ACS Nano sobre una forma sencilla de hacer un fertilizante benigno y más eficiente que podría contribuir a una segunda revolución alimentaria.

Los agricultores suelen utilizar urea, una rica fuente de nitrógeno, como fertilizante. Sin embargo, su defecto es que se degrada rápidamente en suelo húmedo y forma amoniaco. El amoníaco se elimina, creando un problema ambiental importante, ya que conduce a la eutrofización de las vías fluviales y finalmente ingresa a la atmósfera en forma de dióxido de nitrógeno., el principal gas de efecto invernadero asociado a la agricultura. Esta rápida descomposición también limita la cantidad de nitrógeno que pueden absorber las raíces de los cultivos y requiere que los agricultores apliquen más fertilizante para impulsar la producción. Sin embargo, en las regiones de bajos ingresos donde las poblaciones continúan creciendo y el suministro de alimentos es inestable, el costo de los fertilizantes puede obstaculizar aplicaciones adicionales y paralizar los rendimientos de los cultivos. Nilwala Kottegoda, Veranja Karunaratne, Gehan Amaratunga y sus colegas querían encontrar una manera de ralentizar la descomposición de la urea y hacer que una aplicación de fertilizante dure más tiempo.

Para ello, los investigadores desarrollaron un método simple y escalable para recubrir nanopartículas de hidroxiapatita (HA) con moléculas de urea. El HA es un mineral que se encuentra en los tejidos humanos y animales y se considera respetuoso con el medio ambiente. En el agua, la hibridación de las nanopartículas de HA y la urea liberaron nitrógeno lentamente, 12 veces más lento que la urea por sí misma. Las pruebas de campo iniciales en las granjas de arroz mostraron que el nanohíbrido de HA-urea redujo la necesidad de fertilizantes a la mitad. Los investigadores dicen que su desarrollo podría ayudar a contribuir a una nueva revolución verde. para ayudar a alimentar a la población mundial en continuo crecimiento y también para mejorar la sostenibilidad ambiental de la agricultura.



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