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El fipronil, un insecticida común, altera las comunidades acuáticas en los EEUU

El fipronil, un insecticida común, altera las comunidades acuáticas en los EE. UU.
Ecologist Janet Miller collects rock trays in the Cache La Poudre River in Colorado. Credit: Janet Miller

La presencia de insecticidas en los arroyos es cada vez más una preocupación mundial, sin embargo, la información sobre concentraciones seguras para los ecosistemas acuáticos a veces es escasa. 


por la Universidad Estatal de Colorado

En un nuevo estudio dirigido por Janet Miller de la Universidad Estatal de Colorado e investigadores del Servicio Geológico de los Estados Unidos, el equipo descubrió que un insecticida común, el fipronil y compuestos relacionados eran más tóxicos para las comunidades de arroyos de lo que se había encontrado en investigaciones anteriores.

El estudio, «El insecticida común altera las comunidades acuáticas: un mesocosmo para evaluar el riesgo ecológico de campo del fipronil y sus productos degradados en los arroyos de EE. UU.», Se publica el 23 de octubre en Science Advances .

El fipronil se usa en los EE. UU. Para el control de insectos en mascotas, estructuras, patios y cultivos. La mayoría de los arroyos donde se encontró que los compuestos de fipronil exceden los niveles tóxicos estaban en la región sureste relativamente urbanizada.

Miller dijo que el insecticida probablemente esté afectando a los insectos de los arroyos y dañando los ecosistemas acuáticos en todo el país a niveles más bajos de lo que se pensaba anteriormente. Además, el fipronil se degrada en nuevos compuestos, algunos de los cuales, según este estudio, son más tóxicos que el propio fipronil.

El equipo de investigación también encontró un retraso o alteración del momento en que estos insectos emergieron de los arroyos, lo que tiene implicaciones para las conexiones entre los arroyos y las comunidades terrestres.

«Los insectos emergentes sirven como una importante fuente de alimento», explicó Miller. «Cuando vemos cambios, incluida una caída en las tasas de emergencia o una emergencia tardía, es preocupante. Los efectos pueden repercutir más allá de las orillas del río».

En entornos experimentales que tenían una alta concentración de fipronil, los investigadores también vieron una cantidad reducida de insectos que raspan o comen algas de las rocas, lo que lleva a un aumento de algas en esos arroyos.

El fipronil, un insecticida común, altera las comunidades acuáticas en los EE. UU.
Primer plano de una bandeja de rocas desplegada en el río para colonizar con algas y macroinvertebrados. Crédito: Janet Miller / Universidad Estatal de Colorado

Imitando hábitats naturales

En este estudio, el equipo de investigación estudió los efectos de los compuestos de fipronil en macroinvertebrados acuáticos, insectos que viven en las rocas y sedimentos de los fondos de los arroyos. Ejemplos de estos insectos incluyen efímeras, moscas de piedra y caddis. Estas criaturas pasan la etapa de vida larvaria en arroyos como invertebrados acuáticos, y luego emergen de los arroyos como insectos voladores.

«Estos macroinvertebrados sirven como una importante fuente de alimento para peces y otros organismos, mientras que también juegan un papel importante en el ciclo de nutrientes», dijo Miller, un ecólogo acuático del Programa de Patrimonio Natural de Colorado, que forma parte del Warner College of Natural Resources en Colorado Universidad Estatal.

Como parte del estudio, el equipo de investigación construyó bandejas de rocas para imitar el hábitat de los invertebrados y las colocó en el río Cache La Poudre en el norte de Colorado. En estos hábitats, los macroinvertebrados colonizaron naturalmente con algas para imitar comunidades que existen en la naturaleza.

A continuación, los científicos trasladaron las bandejas de rocas que contienen macroinvertebrados al laboratorio, imitando un entorno natural y al mismo tiempo controlando la temperatura, la luz y el flujo de agua. Luego, el equipo agregó un rango de concentraciones del insecticida fipronil o uno de los cuatro compuestos degradados de fipronil asociados (sulfona, sulfuro, desulfinilo y amida) y observó los efectos sobre los macroinvertebrados.

Los científicos encontraron que estos productos degradados eran tan tóxicos, si no más, que el fipronil. Sin embargo, Miller dijo que generalmente hay una falta de datos sobre los compuestos.

El fipronil, un insecticida común, altera las comunidades acuáticas en los EE. UU.
Las efímeras son acuáticas en la etapa de vida larvaria (mostrada aquí) y emergen para convertirse en adultos alados. Crédito: Janet Miller / Universidad Estatal de Colorado

Los arroyos del sureste más afectados por el fipronil

Como parte adicional de la investigación, Miller y el equipo aplicaron los resultados del experimento de laboratorio a los datos de un gran estudio de campo realizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos que muestreó arroyos en los Estados Unidos en cinco regiones principales.

Miller dijo que los compuestos de fipronil se detectaron en concentraciones peligrosas en el 16% de los arroyos muestreados en los EE. UU. Y fueron más frecuentes en los arroyos de la región sureste del país. Los científicos encontraron compuestos de fipronil mucho menos extendidos en otras regiones, lo que sugiere que los patrones de uso del insecticida difieren en todo el país.

«Encontramos que el 51% de los arroyos muestreados en el sureste revelaron la presencia de fipronil, mientras que en el noroeste del Pacífico, detectamos solo alrededor del 9% de los arroyos con el insecticida», dijo.

Miller dijo que si bien los resultados son preocupantes, es útil tener esta evidencia científica para compartir con la comunidad científica y las agencias reguladoras.

«Esperamos que nuestros hallazgos proporcionen una mayor comprensión de la prevalencia de los compuestos de fipronil en todo el país y los niveles en los que estos compuestos son dañinos para la salud del arroyo», dijo.


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