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El ganado lechero tiene rasgos de personalidad menos estables durante la pubertad


Un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica descubrió que el ganado lechero tiene rasgos de personalidad menos estables durante la pubertad.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Royal Society Open Science , el grupo describe los experimentos que realizaron con ganado lechero y lo que aprendieron.

En los últimos años, el público se ha vuelto más consciente del tratamiento de los animales utilizados como fuente de alimento. Y debido a que muchos de esos tratamientos han sido criticados, los administradores de ganado comenzaron a analizar cómo se tratan sus cargos y, en algunos casos, buscar formas de mejorar. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se preguntaron si las vacas lecheras tienen personalidades diferentes y, de ser así, si tales diferencias podrían hacer una diferencia en la forma en que responden al tratamiento en humanos.

Investigaciones anteriores han encontrado que las vacas lecheras adultas tienen pocas diferencias de personalidad, al igual que las terneras. Pero hasta la fecha, hay pocos o ningún dato sobre las diferencias de personalidad de las vacas lecheras durante la pubertad . La investigación y la evidencia anecdótica han demostrado que la pubertad en humanos y otras especies a menudo es un momento de comportamiento impredecible y a veces precipitado, un indicio de que las vacas pueden experimentar un comportamiento similar.

Para aprender más sobre las posibles diferencias de personalidad o comportamiento en las vacas a medida que pasan por la pubertad, los investigadores observaron a las vacas jóvenes solas en una arena y observaron cómo respondían a diferentes escenarios. Los diversos escenarios involucraron colocar objetos o personas desconocidas en el área con las vacas para ver cómo respondían a ellas. Las vacas tenían edades comprendidas entre un año y dos años y medio. Para evaluar la personalidad, los investigadores crearon un cuadro de mandos con rasgos como la audacia y la apertura para explorar su nuevo entorno, y calificaron a todas las vacas en el estudio.

Los puntajes mostraron que los terneros más jóvenes demostraron muy pocas diferencias de personalidad o comportamiento. Lo mismo era cierto para las vacas más viejas. Pero aquellos en el rango de edad de la pubertad variaban enormemente, algunos eran muy audaces, otros muy tímidos. Algunos estaban más que dispuestos a revisar cada parte de la arena, mientras que otros buscaban un lugar para esconderse. Los puntajes también sugieren que las vacas lecheras que pasan por la pubertad pueden necesitar ser tratadas como individuos para optimizar la satisfacción, un hallazgo que los productores lecheros pueden encontrar útil. Se ha demostrado que las vacas contentas se convierten en vacas más grandes y saludables, y que producen más leche.


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