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El gen que determina el sexo floral puede ser clave para nuevas semillas híbridas

El gen que determina el sexo floral puede ser clave para nuevas semillas híbridas
Planta de maíz de tipo silvestre a la izquierda y a la derecha, maíz con borla mejorada resultante de la expresión de un solo gen. Crédito: Universidad de Yale

Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Yale ha descubierto un gen clave que controla el sexo de las flores de maíz, un descubrimiento que podría abrir la puerta a la creación de semillas híbridas altamente productivas en muchas plantas agrícolas, dicen los autores.


por Bill Hathaway, Universidad de Yale


«El control genético de la sexualidad floral es la puerta de entrada para extender los sistemas híbridos a cultivos de cereales relacionados como el arroz, el sorgo y el trigo», dijo Stephen Dellaporta, profesor de biología molecular, celular y del desarrollo en Yale y autor principal del artículo que aparece en octubre. 28 en la revista Science Advances .

La creación de híbridos altamente productivos ya es posible en el maíz debido a un simple hecho biológico: las flores masculinas y femeninas están físicamente separadas en diferentes partes de la planta: la mazorca femenina y la espiga masculina. Las empresas producen fácilmente semillas híbridas de maíz quitando la espiga para crear plantas hembra, que cuando son polinizadas por plantas cercanas crean semillas híbridas valiosas. Estas semillas híbridas producen aumentos drásticos en el rendimiento y son más saludables y resistentes a las enfermedades.

Sin embargo, la mayoría de los cultivos agrícolas producen flores con partes masculinas y femeninas, lo que dificulta y encarece la creación de híbridos.

El equipo de Yale aisló un gen clave sin seda 1, que cuando se expresa en la planta programa todas las flores para que se conviertan en hembras. Las semillas producidas en estas plantas femeninas son completamente híbridas. Este mismo proceso puede extenderse a cereales relacionados, que a su vez podrían usarse para controlar la producción de semillas híbridas, dijo Dellaporta.

«Necesitamos duplicar la producción de alimentos para 2050, y si no encontramos soluciones, la alternativa será una hambruna generalizada», dijo Dellaporta. «La tecnología híbrida no es la respuesta completa, pero es una solución importante para aumentar la productividad agrícola de los cultivos».


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