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El hábitat natural puede ayudar a los agricultores a controlar las plagas, pero no siempre es beneficioso para todos

El hábitat natural puede ayudar a los agricultores a controlar las plagas, pero no siempre es beneficioso para todos.
La mariquita de siete manchas se alimenta de pulgones en las plantas de papa. Este es un caso clásico de hábitat natural que ayuda a los agricultores a controlar las plagas. Crédito: Matthias Tschumi

Aves canoras y fincas cafetaleras en Centroamérica. Mariquitas y campos de soja en el Medio Oeste. Éstas son historias bien conocidas en las que todos ganan sobre cómo la conservación del hábitat natural puede beneficiar a los agricultores.


por UC Davis

Pero un equipo internacional de autores dirigido por la Universidad de California, Davis, descubrió que el hábitat natural que rodea los campos agrícolas no siempre es una herramienta eficaz de control de plagas para los agricultores de todo el mundo. Su análisis se publica el 30 de julio en la revista PNAS .

«Existe una suposición generalizada entre los ecologistas de que cuando hay más hábitat natural alrededor de los campos agrícolas, se generan más enemigos de las plagas de los cultivos , y que estos enemigos controlarán las plagas y proporcionarán un beneficio a los productores», dijo el autor principal, Daniel Karp, asistente. profesor en el Departamento de Vida Silvestre, Pesca y Biología de la Conservación de UC Davis.

Para probar esa suposición, Karp y Rebecca Chaplin-Kramer del Natural Capital Project en la Universidad de Stanford organizaron un equipo internacional de ecólogos, economistas y profesionales en el Centro Nacional de Síntesis Socioambiental. Juntos, compilaron el mayor conjunto de datos de control de plagas de su tipo, que abarca 132 estudios de más de 6.700 sitios en 31 países en todo el mundo, desde tierras de cultivo de California hasta plantaciones de cacao tropical y campos de trigo europeos.

El hábitat natural puede ayudar a los agricultores a controlar las plagas, pero no siempre es beneficioso para todos.
Una araña saltadora audaz come una ninfa de chinche apestosa marmórea marrón en una planta de maíz. Crédito: Lauren Hunt

No es una talla única para todos

Sorprendentemente, los resultados fueron muy variables en todo el mundo. Si bien muchos de los estudios mostraron que el hábitat natural circundante de hecho ayuda a los agricultores a controlar las plagas, muchos de ellos mostraron efectos negativos en el rendimiento de los cultivos. El análisis indica que no hay recomendaciones únicas para los productores sobre el hábitat natural y las plagas.

«Este documento no les dice a los agricultores que limpien el hábitat de ninguna manera», dijo Karp. «Puede haber muchos otros beneficios del hábitat natural, como la polinización o el secuestro de carbono. Pero debemos ser francos sobre saber cuándo la conservación del hábitat será ventajosa en términos de plagas y cuándo se necesitan otros medios de control de plagas».

Fundamentalmente, Karp y su equipo de 153 coautores han puesto a disposición del público su base de datos de control de plagas , lo que abre la puerta a más conocimientos científicos. Karp espera que la base de datos crezca con el tiempo y ayude a informar a los modelos predictivos sobre cuándo el hábitat circundante ayuda a controlar las plagas y cuándo no.


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