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El hallazgo de ADN revela nuevos conocimientos sobre la historia del ganado en Europa

El hallazgo de ADN revela nuevos conocimientos sobre la historia del ganado en Europa
Metacarpo de un bóvido adulto pequeño y compacto encontrado en Twann después de muestrearlo para análisis genético. Crédito: Universidad de Basilea, Prehistoria Integrativa y Ciencias Arqueológicas

Un equipo de investigación de la Universidad de Basilea hizo un hallazgo sorprendente en un asentamiento neolítico en las fronteras del lago Biel en Suiza: el ADN de un hueso de ganado muestra rastros genéticos de los uros europeos y, por lo tanto, agrega una faceta más a la historia de la domesticación del ganado. . La revista Scientific Reports ha publicado los resultados.


por la Universidad de Basilea


El ganado moderno es el descendiente domesticado de los uros, una especie salvaje que se extinguió en el siglo XVII. La domesticación de los uros ya comenzó hace aproximadamente 10.000 años en el Cercano Oriente. Es su ADN el que revela su ascendencia: los uros del Cercano Oriente llevan una firma genética heredada de la madre (ADNmt) llamada haplogrupo T. El ganado moderno todavía lleva esta firma y, por lo tanto, muestra que se deriva de este ganado temprano domesticado del Cercano Oriente. Esto sugiere que con la expansión de los primeros agricultores del Cercano Oriente a Europa, el ganado domesticado se importó a Europa al mismo tiempo.

A diferencia de los uros del Cercano Oriente, los uros salvajes locales de Europa pertenecían al haplogrupo P. Hasta ahora, los científicos creían que las hembras de los uros europeos no influían genéticamente en el ganado del Cercano Oriente importado durante el Neolítico (5.500 – 2.200 aC).

Vacas pequeñas y robustas como animales de tiro

Científicos de la Universidad de Basilea encontraron por accidente un hueso metacarpiano muy pequeño de un ganado neolítico entre otros huesos de animales encontrados en el asentamiento del lago Twann en Suiza y analizaron su ADNmt. El análisis mostró que el hueso bovino portaba la firma genética de los uros europeos del haplogrupo P. Por tanto, el hueso representa la primera evidencia indiscutible de que las hembras de uros europeos también se cruzaron con ganado doméstico del Cercano Oriente.

El hueso, que data de alrededor del 3.100 a. C., es evidencia del cruce anterior entre una hembra europea salvaje con un toro doméstico. «Si estos fueron eventos únicos coincidentes o más bien casos de mestizaje intencional no se pueden responder claramente sobre la base de nuestros resultados», explica el profesor Jörg Schibler, jefe de los grupos de investigación de Ciencias Prehistóricas y Arqueológicas Integrativas (IPAS) del Departamento de Ciencias Ambientales. en la Universidad de Basilea.

El animal, al que pertenecía el hueso, era excepcionalmente pequeño con una altura a la cruz de solo 112 centímetros. “Esto nos plantea una serie de preguntas: ¿Qué tan difícil fue la cópula o el nacimiento en este caso? ¿Y cuántas generaciones se necesitaron para desarrollar animales tan pequeños?”, Explica la especialista en arqueogenética Angela Schlumbaum sobre la trascendencia del descubrimiento.

Los científicos asumen que los primeros agricultores de la cultura Horgen (3400 – 2750 a. C.), a la que data el hueso, podrían haber estado intentando crear un nuevo tipo de ganado más pequeño y resistente, especialmente adecuado como animal de tiro mediante cruzamiento intencional con uros salvajes. Esta suposición estaría de acuerdo con los hallazgos arqueológicos de ruedas de madera, carros y un yugo de la cultura Horgen.



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