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El hambre acecha al sur de África a medida que la crisis climática se profundiza


Hace poco menos de un año, Alice Posha huyó de su casa en medio de la noche y luego observó cómo las inundaciones la barrían.


por Ish Mafundikwa en Zimbabwe y Beatrice debutan en Zambia y Sudáfrica


La lluvia torrencial provino del ciclón Idai, una de las peores tormentas que ha azotado África y la más feroz registrada para golpear a Buhera, un distrito en la provincia generalmente árida de Manicaland en el este de Zimbabwe.

Hoy, la escena en Buhera es completamente diferente. Pero la miseria permanece.

El hombre de 60 años, que fue reubicado en octubre, está haciendo los movimientos de desmalezar un campo de maíz que se ha marchitado por la peor sequía en 35 años.

Un poco de lluvia para su maíz sería más que bienvenido.

«Al ver cómo se marchita el maíz, podemos tener una cosecha muy mala», dijo.

Es una escena que se está desarrollando en todo el sur de África, donde la falta crónica de lluvia amenaza el hambre y la ruina en masa.

El clima está siendo señalado como el gran culpable.

En el lapso de 10 meses, Buhera y muchos distritos como este han sido golpeados por extremos que, según los científicos, son consistentes con los pronósticos sobre el cambio climático.

En marzo de 2019, la llegada de Idai desató la devastación en el este de Zimbabwe y sus vecinos Mozambique y Malawi.

Retroceso a marzo de 2019: las inundaciones devastan el municipio de Ngangu en el este de Zimbabwe después de que el ciclón Idai azotara el área
Retroceso a marzo de 2019: las inundaciones devastan el municipio de Ngangu en el este de Zimbabwe después de que el ciclón Idai azotara el área

Murieron más de mil personas y las vidas de millones de personas se vieron gravemente afectadas.

«Nuestras gallinas y pavos fueron barridos», dijo la cuñada de Posha, Josephine Ganye, quien ahora depende de la ayuda alimentaria.

Ella está entre los 45 millones de personas en el sur de África que, según las Naciones Unidas, están amenazadas por la hambruna.

Su Programa Mundial de Alimentos (PMA) envió una severa advertencia el mes pasado.

«Esta crisis de hambre está en una escala que no hemos visto antes y la evidencia muestra que va a empeorar», dijo Lola Castro, directora regional del PMA en el sur de África.

Durante los últimos cinco años, todo el extremo sur del continente africano, donde las temperaturas promedio están aumentando el doble de rápido que la media mundial, ha sufrido una importante falta de lluvia.

Todos los agricultores, grandes o pequeños, se han visto afectados, así como los criadores, hoteleros y maestros.

Oraciones por lluvia

En Zimbabwe, la sequía se ha sumado a una larga lista de crisis, desde la inflación estratosférica hasta la escasez de efectivo, gasolina, medicamentos, agua y electricidad.

Los trabajadores de la granja de caza disponen de un cadáver de un animal muerto.
Los trabajadores de la granja de caza disponen de un cadáver de un animal muerto.

Para muchos, la vida cotidiana se ha convertido en una pesadilla.

«Casi todos en mi área tienen inseguridad alimentaria», dijo Janson Neshava, de 68 años, quien es jefe o líder sénior en Buhera.

«Todavía hacemos las ceremonias tradicionales de lluvia, pero fue en vano. Incluso los humedales ahora están secos y las corrientes que solían fluir durante todo el año están todas secas».

El PMA dice que el 60 por ciento de los 15 millones de habitantes de Zimbabwe actualmente padecen inseguridad alimentaria.

Según Patience Dhinda, un funcionario local, esta cifra alcanza el 80 por ciento en Buhera, donde el depósito de granos, que debería albergar la ayuda alimentaria estatal , está vacío.

Hace un año, los cultivos en Buhera ya habían sufrido sequía antes de que Idai los arrastrara. Este año corren el riesgo de ser quemados por el sol implacable.

Una comida al día

Alrededor de 800 kilómetros (500 millas) más al oeste, al otro lado de la frontera en Zambia, las primeras impresiones sugieren que el contraste es sorprendente.

La hierba es alta, los caminos embarrados y los campos de maíz son de un verde vibrante y saludable.

Waterbucks atraviesa la reserva de caza Thuru Lodge.  Miles de animales han sido asesinados por la sequía
Waterbucks atraviesa la reserva de caza Thuru Lodge. Miles de animales han sido asesinados por la sequía

En el pueblo de Simumbwe, a una hora y media en coche hacia el sur por una carretera polvorienta desde Kalomo, en el suroeste del país, las lluvias llegaron a fines de diciembre.

Pero a la sombra de los majestuosos árboles, sentados en la tierra roja, posados ​​en las ramas o en los carros de bueyes, cientos de personas esperan pacientemente a que una ONG, Visión Mundial y el PMA distribuyan los alimentos.

El año pasado, la cosecha fue catastrófica por segundo año consecutivo con hasta el 70 por ciento de los cultivos perdidos por la sequía.

«El año pasado, coseché 18 kilos (39.6 libras) de comida. En otras palabras, nada», dijo Loveness Haneumba, madre de cinco hijos y una «feliz» beneficiaria de ayuda en Simumbwe.

«Es común que comamos una vez al día. Los niños me preguntan: ‘¿qué vamos a comer?’ Respondo: ‘Solo espera. Déjame mirar alrededor’ «.

Se trata de ganar tiempo.

Durante varios años, la temporada de lluvias se ha vuelto más tarde y más corta, alterando el ciclo agrícola tradicional. Solía ​​ser de octubre a mayo; ahora apenas es de diciembre a abril.

Más vulnerable

«La comida que tenemos aquí no es suficiente para todos», dijo Derick Mulilo, el monitor de alimentos de Visión Mundial en el patio de la escuela en Simumbwe. «Nos estamos centrando en los más vulnerables».

Preocupado: granjero Johan Steenkamp
Preocupado: granjero Johan Steenkamp

Se refería a personas como Loveness Haneumba y sus hijos con retraso en el crecimiento. Su hija de seis años parecía cuatro y su hijo de cuatro años tenía la apariencia de un niño de dos años.

Lizzy Kayoba, otra madre de una familia numerosa, también apareció en la lista de beneficiarios. Había caminado cinco horas durante la noche, la más joven de espaldas, para llegar al amanecer para el reparto de comida.

Se fue con 25 kilos de maíz y 7,6 kilos de frijoles.

«Me durará una o dos semanas», dijo.

La próxima distribución en la escuela está a un mes de distancia.

Un maestro, Teddy Siafweba, dijo que cerca de 15 niños en su clase estuvieron ausentes ese día debido al hambre. En el aula de al lado, faltaban unos 30, casi la mitad de la lista de 70.

Y los que vinieron a menudo tienen el estómago vacío. Algunos se quedan dormidos en clase, dijo otro profesor, Tryness Kayuni.

El jugador de 33 años observó el folleto con el corazón encogido. Ella no era una de las 862 beneficiarias.

Como madre soltera, Kayuni no se consideraba una prioridad, ya que tenía un trabajo.

Celia Munhangu se desliza por la arena en busca de agua en el lecho seco del río Mavhaire en Buhera
Celia Munhangu se desliza por la arena en busca de agua en el lecho seco del río Mavhaire en Buhera

Y, sin embargo, no le habían pagado desde septiembre.

Desde entonces ella había estado aguantando una comida al día.

«¿Cómo sobrevivo?» ella dijo. «Les pregunto a mis colegas si pueden ayudarme con algo de comida».

Adaptarse para sobrevivir

Se necesita desesperadamente financiación para satisfacer las necesidades de los 2,3 millones de personas en Zambia que necesitan alimentos urgentemente. El PMA ha recibido solo un tercio de los $ 36 millones requeridos.

Los tiempos desesperados provocan medidas desesperadas y corruptas.

Los ladrones roban suministros de alimentos y los hombres sin escrúpulos prometen poner los nombres de las mujeres en la lista de alimentos a cambio de sexo sin protección.

Eso no es algo que preocupara a la madre soltera Imelda Hicoombolwa, de 49 años, quien durante los últimos tres años ha sido una de una serie de pequeños agricultores que han apostado por la diversificación agrícola, optando por vegetales nutritivos y utilizando técnicas adaptadas al cambio climático.

«La comida no es un problema. Lo tengo», dijo radiante.

Casi todos en Buhera tienen inseguridad alimentaria, dijo Janson Neshava, un líder local.
Casi todos en Buhera tienen inseguridad alimentaria, dijo Janson Neshava, un líder local.

Antes de 2017, Hicoombolwa cultivaba casi solo maíz. Hoy en día, cosecha caupí, que necesita muy poca agua, así como cacahuetes, calabazas y girasoles.

«Puedo hacer 18,000 kwacha (1,100 euros, $ 1,222) al año. Antes, ganaba 8,000 kwacha al año», dijo.

«Antes, los niños faltaban a la escuela porque no siempre podía pagar los derechos de matrícula. Ya no más».

Un gran cambio es que Hicoombolwa ya no se apresura a sembrar desde las primeras lluvias. Los granjeros han aprendido a esperar. En el pasado reciente era una historia diferente, según Allan Mulando, del PMA.

«Una vez que ven una gota, plantan en lugar de esperar a que la humedad sea lo suficientemente buena», dijo. «Al final del día, pierden todo».

Los pluviómetros han ayudado a cambiar esa actitud.

Como parte de un programa conjunto lanzado en 2015 por la agencia de la ONU y el gobierno de Zambia, se distribuyeron 165 pluviómetros a los agricultores en los distritos de Zambia más afectados por la sequía.

Han permitido a los aldeanos leer las condiciones y plantar en el momento más propicio.

Ayuda: Los voluntarios ayudan a distribuir bolsas de harina de maíz en Simumbwe.  Alrededor de 2,3 millones de personas en Zambia padecen inseguridad alimentaria
Ayuda: Los voluntarios ayudan a distribuir bolsas de harina de maíz en Simumbwe. Alrededor de 2,3 millones de personas en Zambia padecen inseguridad alimentaria

Hombre de la lluvia

Mulando dice que la regla general es no plantar nada por debajo de 20 a 25 milímetros (0.8 a una pulgada) de lluvia y elegir semillas que se ajusten al pronóstico del tiempo.

Si se espera una corta temporada de lluvias, por ejemplo, elija semillas que germinen rápidamente.

«Si hubiera tenido acceso a este conocimiento antes, sería relativamente rico», dijo Godfrey Hapaka, un agricultor.

«Tendría un auto decente y mis hijos no habrían perdido la escuela».

Al lado de su modesta casa rodeada de florecientes campos de maíz, se colocó un pluviómetro en un recinto, cuyo valor se subraya con una nueva pantalla colocada para protegerlo.

Tan pronto como llueve, Hapaka, de 58 años, revisa el medidor y pasa el nivel de lluvia a sus vecinos.

Lamentablemente, el mensaje a menudo se ignora. Hapaka dijo que algunos de ellos son «reacios» a usar la información.

«Siguen a sus padres y abuelos», dijo. «Están atrapados en el pasado».

Los afortunados: un voluntario lee una lista de personas que recibirán ayuda alimentaria
Los afortunados: un voluntario lee una lista de personas que recibirán ayuda alimentaria

Los agricultores no son los únicos que siguen de cerca la lluvia.

Desde la presa de Kariba en la frontera entre Zambia y Zimbabwe, Geoffrey Chambisha, director de la central eléctrica en el lado de Zambia, observó el nivel del agua del lago. El estaba preocupado.

En los 14 años que había estado trabajando en la presa, nunca lo había visto tan bajo.

A principios de 2020, el nivel del agua era de 476,61 metros (1.563,68 pies) sobre el nivel del mar. Su nivel más bajo, establecido en 1996, fue de 475,93 m (1.561,45 pies).

En ausencia de lluvia suficiente, se espera que la presa, la principal fuente de electricidad en Zambia y Zimbabwe, opere a solo el 25 por ciento de su capacidad en 2020.

Inevitablemente, los dos países están sufriendo largos cortes de energía, hasta 20 horas al día, lo que está teniendo un efecto negativo en las dos economías.

La ciudad de Livingstone, donde los turistas de todo el mundo acuden en masa para admirar las Cataratas Victoria, ha sido particularmente afectada.

«Este año ha sido terriblemente malo», dijo Andrew Murrin, un británico que dirige un hotel de seis habitaciones.

Con temperaturas que suben a casi 45 grados Celsius (113 grados Fahrenheit), los clientes naturalmente han estado exigiendo aire acondicionado.

Resistencia al clima: la pequeña agricultora y madre soltera Imelda Hicoombolwa siembra caupí y otros cultivos que tienen menos sed que el co
Resistencia al clima: Imelda Hicoombolwa, pequeña agricultora y madre soltera, siembra caupí y otros cultivos que tienen menos sed que el maíz: tienen más posibilidades de sobrevivir en la implacable sequía

Murrin había estado funcionando a toda velocidad en su generador durante algunos meses y el costo estaba aumentando.

«En los últimos tres meses, el generador me ha costado alrededor de 30,000 kwacha ($ 2,000, 1,800 euros) para el diesel y el mantenimiento», dijo.

Cataratas Victoria

Más allá de los problemas de la electricidad y el aire acondicionado, la industria turística está sufriendo la reciente publicidad que hubiera preferido evitar.

Un video filmado en septiembre por un visitante que pretendía mostrar que las Cataratas Victoria se redujeron a un goteo hizo un gran revuelo en las redes sociales a pesar de que solo reflejaba parte de la realidad.

El video mostró una parte seca de las caídas de 1.7 km de largo y, para gran indignación de los enojados profesionales del turismo, ignoró el resto de Mosi-oa-Tunya, el nombre local que se traduce como «El humo que truena «.

El presidente de Zambia, Edgar Lungu, exacerbó el pánico al saltar a Twitter.

«Estas fotos de las Cataratas Victoria son un claro recordatorio de lo que el cambio climático está haciendo a nuestro medio ambiente y nuestro medio de vida», escribió en Twitter.

En Livingstone, los lugareños se indignaron.

El nivel del agua en la presa de Kariba se ha reducido a un mínimo casi récord.
El nivel del agua en la presa de Kariba se ha reducido a un mínimo casi récord.

Cada año, la parte zambiana de las Cataratas Victoria, que se comparte con Zimbabwe, es seca.

«Es un fenómeno natural, es estacional», dijo John Zulu, quien dirige el sitio de Zambia.

Demasiado tarde. El daño ya estaba hecho. Miles de visitantes cancelaron sus viajes; El turismo se desplomó un 25 por ciento en 2019.

Este mes, las cataratas vuelven a fluir a lo largo de toda su longitud, pero la falta de turistas ha mordido fuertemente. Murrin ha tenido que despedir a cuatro de sus ocho empleados y el hotel de al lado se ha cerrado.

Hedor de muerte

Los turistas también se han convertido en una rareza a 1.500 km de distancia en el oeste de Sudáfrica.

En la provincia del Cabo Norte, a las puertas del desierto de Kalahari, los animales salvajes están acostumbrados a temperaturas extremas, pero incluso están sucumbiendo a las condiciones.

Según Wildlife Ranching South Africa, dos tercios de los animales salvajes en el Cabo Norte han muerto en los últimos tres años a causa de la sequía.

En dos años, la mitad de los 4.500 búfalos, hipopótamos y kudus en la granja de caza Thuru Lodge cerca de Groblershoop han desaparecido.

Las Cataratas Victoria, fotografiadas el 23 de enero. Un video viral el año pasado que parecía mostrar que las cataratas se habían reducido a un goteo
Las Cataratas Victoria, fotografiadas el 23 de enero. Un video viral el año pasado que parecía mostrar que las cataratas se habían reducido a un goteo fue una distorsión de la verdad, dicen los lugareños: han sido golpeados por una caída en el número de turistas.

La precipitación media aquí es de 250 milímetros al año.

«Pero 250 milímetros, eso es lo que hemos tenido en cinco años», dice su gerente, Burger Schoeman.

En la cima de una colina que dominaba la reserva privada de 22,000 hectáreas (54,000 acres), dos enormes agujeros sirvieron como fosas comunes.

Paul Ludick suele ser responsable de localizar huellas de animales para los turistas. Ahora pasa su tiempo recogiendo los cadáveres y alimentando a los animales que todavía están vivos pero que luchan por sobrevivir.

«Apesta» a muerte, dijo.

Ovejas abandonadas

La sequía representa un agujero negro financiero para el albergue, que gasta 200,000 rand (12,000 euros) por mes para alimentar a los animales mientras cancela las reservas de turistas en busca de «trofeos».

«Necesitamos ofrecer una caza justa. Los cazadores no pueden disparar a los animales débiles», dijo Schoeman.

El gobierno sudafricano, que ha declarado un estado de desastre natural en el Cabo Norte, liberará 300 millones de rand (18 millones de euros) en ayuda. Una gota en el desierto.

Sequía letal: los huesos de un animal yacen en el suelo de la granja de caza Thuru Lodge cerca de Groblershoop, Sudáfrica
Sequía letal: los huesos de un animal yacen en el suelo de la granja de caza Thuru Lodge cerca de Groblershoop, Sudáfrica

«Nunca había visto algo así», dijo Johan Steenkamp, ​​un agricultor de 52 años con una extensión de 6,000 hectáreas.

«Simplemente no está lloviendo en ninguna parte. Perdimos muchos animales. Me quedan entre el 30 y el 40 por ciento».

Más de cien murieron a causa de la sequía, y otros 200 fueron prematuramente al matadero.

Se está convirtiendo en una historia familiar. Según la cooperativa agrícola KLK, muchos agricultores de la región han perdido entre 30 y 70 por ciento de su ganado en el lapso de dos años.

Las ovejas aún dan a luz, pero abandonan sus corderos recién nacidos.

«No tienen leche», dijo Steenkamp. «Los dejan allí».

Los dos hijos mayores de Steenkamp eligieron carreras fuera de la granja familiar y la sequía también está pintando un futuro sombrío para su hijo menor.

«No hay futuro para él aquí», dijo Steenkamp.


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