Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

El hongo comete un ‘fraude floral’ para engañar a los insectos para que lo propaguen

*****
¿Crees que los hongos son poco más que crecimientos enmohecidos? Adivina otra vez. Los científicos encontraron uno que crea flores falsas para atraer insectos polinizadores. Crédito: Foto cortesía de Kenneth Wurdack, Museo Nacional de Historia Natural, Institución Smithsonian

Las esporas de algunos hongos pueden permanecer en el medio ambiente durante meses o años esperando que algo las propague a otros lugares, como una ráfaga de viento, una lluvia que cae o un insecto o animal que pasa. 


por Jan Suszkiw, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


No es así con Fusarium xyrophilum, un hongo que se encuentra creciendo en dos tipos de pasto de ojos amarillos en las sabanas de Guyana, América del Sur, y que se informó en la edición de diciembre de 2019 de Mycologia .

En lugar de esperar pasivamente a que se lleven sus esporas, F.xyrophilum se transforma en estructuras coloridas en forma de pétalos que imitan las flores amarillas de su planta huésped, probablemente engañando a polinizadores como las abejas para que se posen sobre ellas. Las flores falsas del hongo incluso emiten un aroma químico para atraer aún más a los insectos hambrientos. Pero según Imane Laraba, autora principal de un estudio publicado realizado por un equipo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la Universidad Purdue y la Institución Smithsonian, en lugar de una comida de polen, los insectos visitantes se llenan de esporas antes de volar.

Hay un nombre para tal fraude floral, «formación de pseudo-flores», y es uno de los resultados más raros de los encuentros entre hongos y plantas conocidos por la ciencia, informó el equipo en la revista Fungal Genetics and Biology .

La coloración amarillo-naranja de las pseudoflores del hongo contiene dos pigmentos que reflejan la luz ultravioleta en rangos visibles para abejas, mariposas y otros insectos polinizadores, gracias a receptores especializados en sus ojos. Usando métodos de secuenciación de genes, los investigadores también determinaron que el hongo infecta toda la planta, desde las raíces hacia arriba, y la esteriliza para que no pueda formar sus verdaderas flores, lo que desviaría la atención de los insectos de las esporas del hongo pseudo-flores.

Los investigadores teorizan que este hongo autoestéril desarrolló tales tácticas para aumentar las probabilidades de que sus esporas se reproduzcan sexualmente con otros en el medio ambiente, a través de un proceso llamado «cruzamiento externo», además de infectar nuevas plantas hospedantes . En términos más generales, el trabajo agrega nuevos conocimientos a los diversos géneros de hongos Fusarium, que incluyen especies que pueden contaminar el maíz, el trigo y otros cultivos de granos con compuestos dañinos llamados micotoxinas, señaló Laraba, microbiólogo postdoctoral de la Investigación en Microbiología Aplicada y Prevención de Micotoxinas del ARS. en Peoria, Illinois.

Investigar el fraude floral del hongo fue un esfuerzo de equipo en todos los sentidos. Comenzó con el trabajo de campo de un botánico perspicaz seguido de un cuidadoso diseño experimental y el uso de sofisticados métodos analíticos y de imágenes, incluida la microscopía electrónica de barrido.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com