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El hongo es un posible precursor de enfermedades respiratorias graves en cerdos


Las enfermedades respiratorias en los cerdos generalmente involucran infecciones múltiples de diferentes patógenos. Algunos patógenos juegan un papel más importante que otros en la progresión de la enfermedad. 


por la Universidad de Medicina Veterinaria — Viena


El hongo Pneumocystis carinii es una causa relativamente común de neumonía en cerdos austriacos, pero su papel hasta ahora ha permanecido en gran parte inexplorado. Pneumocystis se considera menos peligroso que otros patógenos, ya que probablemente requiera otras condiciones subyacentes para debilitar suficientemente la defensa inmune de los animales primero.

Un equipo de investigación de Vetmeduni Vienna ha demostrado la susceptibilidad de los lechones al hongo, así como su relación con otros patógenos en la progresión de la enfermedad. Su investigación ha demostrado que el hongo juega un papel más importante en la neumonía de lo que se suponía anteriormente. La detección de pneumocystis en un examen médico requiere un lavado pulmonar, que, sin embargo, es menos estresante para los animales que otros métodos de muestreo.

Neumocistis en lechones enfermos de todos los grupos de edad.

Los investigadores comenzaron probando muestras de tejido almacenadas de lechones enfermos en busca de hongos y otros patógenos. Pneumocystis se detectó en lechones de todas las edades. En lechones lactantes, solo se detectó el hongo en el tejido pulmonar . Cuanto más viejos son los lechones, se pueden detectar más bacterias. Pneumocystis en sí ya no era tan frecuente como en los lechones lactantes. Sin embargo, el hongo parecía haber proliferado antes que los patógenos bacterianos.

Esto sugiere que el hongo juega un papel como «abridor de puerta» para infecciones secundarias. «Primero, el hongo se propaga a lo largo de las paredes alveolares. Desde allí prolifera y llena los espacios alveolares. Como resultado, el tejido pulmonar recibe oxígeno insuficiente y las bacterias pueden reproducirse mejor en el tejido dañado», explica Christiane Weissenbacher-Lang del Instituto para Patología y Medicina Veterinaria Forense, que describe la posible progresión de la infección.

Hongo detectable en cerdos vivos solo con lavado pulmonar

El progreso de la infección se puede demostrar fácilmente en el laboratorio mediante biopsias pulmonares. Sin embargo, en los cerdos vivos , este tipo de muestreo es difícil y no es adecuado para las pruebas de rutina. Por lo tanto, el equipo de Weissenbacher-Lang probó si las muestras de fluidos orales y los lavados pulmonares de cerdos enfermos podrían ser adecuados para un diagnóstico. Los lavados de pulmón son menos estresantes y más fáciles de realizar que las biopsias. También ofrecen la ventaja de que el material se recoge de todo el pulmón.

El hongo es un posible precursor de enfermedades respiratorias graves en cerdos
Primero, el hongo se propaga a lo largo de las paredes alveolares. A partir de ahí prolifera y llena los espacios alveolares. Crédito: Christiane Weissenbacher-Lang / Vetmeduni Viena

El papel de Pneumocystis carinii probablemente subestimado

Los investigadores demostraron que era posible diagnosticar claramente incluso una infección débil con el material de un lavado. La presencia de ADN fúngico puede demostrarse específicamente utilizando métodos moleculares como la PCR en tiempo real. La prueba fue diseñada para detectar las cepas típicamente encontradas en los cerdos. Se determinó que las muestras de líquido oral no eran adecuadas para diagnosticar infecciones leves o moderadas. Por lo tanto, el muestreo a través de lavados pulmonares parece ser el mejor método para diagnosticar el hongo en las pruebas de rutina entre cerdos vivos.

Weissenbacher-Lang tiene la intención de realizar más pruebas para demostrar que la neumonía por pneumocystis puede desempeñar un papel como factor adicional en las coinfecciones con otros patógenos respiratorios . Si este fuera el caso, sería necesario responder a tiempo. La alta susceptibilidad demostrada entre los cerdos probados muestra que no debe subestimarse la neumocistosis, incluso si el hongo en sí ha sido categorizado como de bajo riesgo para los cerdos.

Lavado de pulmón una opción para pruebas de rutina

Las enfermedades respiratorias en los cerdos son un riesgo económico para las granjas. La pérdida potencial es grande. Por lo tanto, mantener a los animales en corrales requiere altos estándares de calidad solo para la ventilación. Si un patógeno aún logra manifestarse en el corral, se deben tomar medidas veterinarias a tiempo para mantener saludable a la mayoría del rebaño. Los lavados de pulmón son un método adecuado para las pruebas regulares del rebaño.

Las biopsias requieren mucho tiempo y son potencialmente dañinas para los animales.

Las biopsias requieren que los animales sean anestesiados y que las muestras sean recolectadas bajo guía de ultrasonido. El procedimiento lleva mucho tiempo, es estresante para el animal e implica riesgos potenciales para la salud. Los lavados de pulmón son mucho menos estresantes y requieren menos tiempo para realizarse. Los cerdos se anestesian solo brevemente. El lavado en sí solo lleva unos minutos. Los lavados son un método de rutina en la medicina humana. Los veterinarios también están familiarizados con este procedimiento y, por lo tanto, el método podría aplicarse en la pluma sin ninguna adaptación importante necesaria para las pruebas.


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