Botánica, nutrición y genética Oceanía Temas

El hongo más raro de Australia descubierto se aferra a la vida en una isla francesa

El hongo más raro de Australia descubierto se aferra a la vida en una isla francesa
Crédito: Dr. Michael Amor, Royal Botanic Gardens Victoria

Científicos y voluntarios de Royal Botanic Gardens Victoria han descubierto la mayor población del hongo más extraño y críticamente amenazado de Australia en la isla francesa, Victoria. Dedos de árbol de té (Hypocreopsis amplectens) recibe su nombre por su forma distintiva similar a un dedo que aparentemente agarra su sustrato de madera como una mano.


por Royal Botanic Gardens Victoria


Los dedos de árbol de té se encuentran típicamente en densidades bajas dentro de su estrecha distribución en Australia continental y están amenazados de extinción por incendios y prácticas inadecuadas de manejo de la tierra. Hasta la semana pasada, se sabía que la especie existía en solo tres sitios pequeños a lo largo de la costa este de Western Port Bay, y uno en Launching Place, donde los científicos conocían menos de 20 cuerpos frutales individuales.

Sin embargo, en el primer día de la expedición que tenía como objetivo encontrar un hábitat comparable para este hongo distintivo, el equipo de 16 naturalistas, dirigido por los doctores Michael Amor y Sapphire McMullan-Fisher, descubrió una nueva población de nueve cuerpos frutales distintos.

Y una mayor búsqueda de alimento por parte de la horticultora de Gardens, Penny Evans, durante una pausa para el almuerzo, llevó al descubrimiento de la población más grande jamás registrada de dedos de árbol de té, que puede contener más de cien individuos, más que todas las observaciones anteriores realizadas en el continente. , combinado.

«Críticamente, esta es la única población existente de dedos de árbol de té dentro de un parque nacional protegido. Tres de cada cuatro sitios continentales tienen un futuro incierto ya que están adyacentes a minas de arena», afirma el Dr. Amor, «la abundancia relativamente alta de té tree Fingers en French Island puede reflejar la naturaleza inalterada de esta área comparativamente prístina y podría ofrecer información sobre el estado histórico de las poblaciones del continente, es decir, antes de la perturbación provocada por el hombre y la pérdida de hábitat «.

Los dedos del árbol del té requieren grandes áreas de hábitat sin quemar durante mucho tiempo, la presencia de un hongo simbiótico del que se cree que se alimenta y la disponibilidad continua de material de madera recién caída para que su anfitrión crezca. El calentamiento y el secado impulsados ​​por el clima, junto con los incendios forestales, junto con la limpieza de tierras para el desarrollo, así como la extracción de arena en el área de Nyora, están reduciendo y fragmentando rápidamente el pequeño hábitat restante de los dedos del árbol del té, que es una gran amenaza para su existencia.

«El descubrimiento de áreas protegidas del hábitat de Tea-tree Finger en French Island mejora enormemente las perspectivas de supervivencia de la especie en el futuro», agrega el Dr. McMullan-Fisher. «Este descubrimiento también plantea preguntas interesantes sobre los mecanismos de dispersión de los dedos del árbol del té, incluida la forma en que atravesó un tramo de océano de 2 a 5 km».

Como resultado de estos hallazgos, la isla francesa ahora se considera el bastión de la especie y se espera que su estado de parque nacional proporcione algún seguro contra la creciente probabilidad de extinción de los dedos del árbol del té en el continente.

El equipo está ansioso por explorar más áreas en la isla francesa y Gippsland en busca de este organismo inusual, y se planean más estudios para el futuro cercano.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com