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El impacto psicosocial de Mycoplasma bovis en los agricultores de Nueva Zelanda

vacas lecheras
Crédito: CC0 Public Domain

Una respuesta del gobierno mal administrada al brote de Mycoplasma bovis de 2017 infligió un trauma significativo y duradero a los agricultores cuyas existencias fueron sacrificadas, según un estudio de la Universidad de Otago.


por Lea Jones, Universidad de Otago


Amplias entrevistas con agricultores afectados en Southland y Otago revelaron el costo emocional duradero de un «proceso mal planificado y mal ejecutado», que deja a las familias agrícolas sintiéndose aisladas, desconcertadas e impotentes. Otros en la comunidad rural , como los veterinarios locales, sintieron que se subestimaba su experiencia y se ignoraba su potencial para contribuir positivamente a la gestión del brote.

La Nueva Zelanda rural alberga a unas 700.000 personas, lo que la convierte en la segunda ciudad más grande de Nueva Zelanda, y la agricultura contribuye significativamente al bienestar económico de las comunidades y regiones rurales y a la economía nacional. A nivel nacional, se estima que 180.000 animales fueron sacrificados en más de 250 granjas, que fueron cerradas bajo estrictas condiciones, en un intento por erradicar la enfermedad. A los agricultores se les pagaba una indemnización por la pérdida de ganado, pero a menudo se percibía como algo inadecuado y oneroso de asegurar.

La medición del costo humano de este proceso fue el foco del estudio de Otago, que fue realizado por la Dra. Fiona Doolan-Noble, el Dr. Geoff Noller y el Profesor Asociado Chrys Jaye, del Departamento de Medicina General y Salud Rural de la Universidad de Otago.

La Dra. Doolan-Noble, líder del estudio, dice que para ella y la Dra. Noller fue desgarrador escuchar los relatos contados por los agricultores en particular, pero también por los veterinarios y los trabajadores de primera línea.

«Durante el viaje de dos horas de regreso a la Universidad desde Southland (donde se llevaron a cabo la mayoría de las entrevistas) tuvimos que estar allí el uno para el otro, para discutir las historias que cada uno había escuchado».

Un tema dominante de la investigación fue la naturaleza intrusiva, impráctica e inhumana del programa de erradicación del Ministerio de Industrias Primarias (MPI) en el que se ignoraron el conocimiento, la experiencia y el pragmatismo locales en favor de procesos burocráticos ineficientes que no tenían sentido para los agricultores.

«Mirando hacia atrás, puedo ver que pasé por una serie de fases emocionales … La inicial fue de shock. La segunda fase creo que probablemente fue de pánico … La tercera fue tratar de pensar,» Jesús, esto es muy abrumador. «Y luego llegué a la fase,» Está bien, estamos atrapados en esto, ¿cómo vamos a salir? «, Dijo un agricultor al equipo de investigación.

Los agricultores describieron el daño a su sentido de identidad y la separación forzada de las prácticas agrícolas típicas y los ritmos estacionales a medida que pasaban a un proceso de gestión de incursiones supervisado por una agencia gubernamental mal preparada.

Una vez que se emitió un Aviso de dirección (NoD) para una propiedad, las familias de agricultores efectivamente perdieron el control del funcionamiento de su finca mientras seguían siendo responsables del bienestar de su ganado restante.

«Dice en el aviso, en el NoD [aviso de bioseguridad] que somos responsables de todo en la propiedad. Por lo tanto, somos responsables de la salud y el bienestar de todos los animales en la propiedad, aunque hay personas que toman decisiones por nosotros «, dijo un granjero.

Esta situación se vio agravada por la mala comunicación, la falta de claridad sobre los regímenes de experimentación con animales, las demoras en la entrega de resultados, la indecisión con respecto a la gestión del ganado, la toma de decisiones autoritaria y, en ocasiones, brutal con respecto a los sacrificios de rebaños y el ignorar las soluciones prácticas a los problemas en la granja.

«La agricultura es como una gran rueda … y ellos [MPI] cortaron un trozo de esa rueda y se derrumbó. Luego se necesitan años para que esa rueda vuelva a ese tamaño nuevamente … Simplemente rompe a los agricultores, perdiendo el control así «, dijo un granjero.

Un productor lechero describió cómo un equipo de matanza llegó temprano y comenzó a matar vacas mientras él todavía estaba en el cobertizo de ordeño.

«Entonces [MPI] decidió empezar a matarlos en la granja. Y yo dije,» Mira, eso es un poco difícil «. Pero ellos dijeron,» No, eso es lo que va a pasar «. Entonces, llega este camión, de esta mascota atuendo de comida … este tipo se detiene y dispara a 10 de ellos, en el patio. Les corta la garganta … Yo salgo, había histeria, había personal llorando. Solo le dije al tipo: » No puedes hacer esto. Esto es simplemente cruel ‘».

Una familia de ganaderos de carne que experimentó un sacrificio total se vio afectada por la lenta toma de decisiones de MPI, lo que provocó que su granja pasara el invierno demasiado ganado durante una temporada muy húmeda: «… el bienestar animal de los animales no era nada bueno … Debido a que estaban sobre almohadillas muy pequeñas en lodo hasta las caderas … tuvimos dos o tres fallecimientos en nuestra plataforma porque las condiciones eran muy duras «.

Otro agricultor contó cómo los funcionarios del MPI insistieron en seguir el proceso obligatorio de descontaminación de un cobertizo a un costo de $ 150,000 cuando podría haberlo reconstruido por $ 70,000. En otra granja se le pagó a un equipo de limpieza para que se sentara en una mesa, sumergiendo los tornillos individuales en desinfectante y limpiándolos con un cepillo de alambre cuando el costo de los tornillos nuevos era insignificante.

Un agricultor dijo que había abandonado la tierra debido al impacto del programa de eliminación y dijo además que no podía recordar el nacimiento de un niño debido al estrés en ese momento.

Los participantes del estudio notaron que la agricultura era un negocio las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pero los funcionarios de MPI no estaban disponibles los fines de semana ni durante los períodos de vacaciones. Sin embargo, no necesariamente culparon al personal de MPI.

«En MPI, hay mucha gente que realmente, realmente intenta. Y simplemente se ven atrapados por la burocracia», señaló un agricultor.

Los investigadores fueron guiados por un panel de partes interesadas con agricultores , veterinarios, empresas locales, profesionales de la salud (humana), organizaciones rurales, agronegocios y representación del MPI, y la supervisión estuvo a cargo de un grupo de gobernanza compuesto por un representante maorí, un experto en salud pública, un especialista en ética. , veterinario jubilado y asesor agrícola.

Señalaron que era inevitable otra incursión de la enfermedad y que es necesario buscar soluciones dentro de las comunidades rurales y luego integrarlas en los procesos burocráticos pertinentes.

Proponen:

  • El desarrollo de un organismo interprofesional regional para desarrollar enfoques pragmáticos para futuras incursiones.
  • Compromiso local genuino para buscar soluciones desde cero
  • La formación de un ‘ejército permanente’ a nivel nacional de expertos rurales a los que se puede recurrir para ayudar a dar forma a la respuesta a la próxima incursión.

«Uno de los principios clave de MPI en términos de bioseguridad es la restauración justa, ‘ni mejor ni peor». Creemos que esto no solo debería aplicarse al impacto financiero en los agricultores, sino que debería aplicarse tanto a la salud mental de todos los involucrados como al bienestar social de las comunidades rurales «.



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