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El impulso de cultivar un huerto en tiempos difíciles tiene raíces profundas


La pandemia de coronavirus ha desencadenado un auge mundial de la jardinería .


por Jennifer Atkinson


En los primeros días del cierre, los proveedores de semillas se habían quedado sin inventario e informaron una demanda «sin precedentes». Dentro de los Estados Unidos, la tendencia se ha comparado con la jardinería de la victoria de la Segunda Guerra Mundial , cuando los estadounidenses cultivaban alimentos en sus hogares para apoyar el esfuerzo de guerra y alimentar a sus familias.

La analogía es seguramente conveniente. Pero revela solo una pieza en una historia mucho más grande sobre por qué las personas cultivan un huerto en tiempos difíciles. Los estadounidenses han recurrido durante mucho tiempo al suelo en momentos de agitación para manejar las ansiedades e imaginar alternativas. Mi investigación incluso me ha llevado a ver la jardinería como un paisaje oculto de deseo de pertenencia y conexión; para contacto con la naturaleza; y para la expresión creativa y la mejora de la salud.

Estos motivos han variado a lo largo del tiempo a medida que los productores responden a diferentes circunstancias históricas. Hoy en día, lo que impulsa a las personas a cultivar un huerto puede no ser tanto el miedo al hambre como el hambre de contacto físico, la esperanza de la capacidad de recuperación de la naturaleza y el deseo de participar en un trabajo real.

¿Por qué los estadounidenses cultivan un huerto?

Antes de la industrialización, la mayoría de los estadounidenses eran agricultores y habrían considerado extraño cultivar alimentos como una actividad de ocio. Pero a medida que se mudaron a las ciudades y los suburbios para tomar trabajos en fábricas y oficinas, volver a casa para meterse en las camas de papa adquirió una especie de novedad. La jardinería también hizo un llamamiento a la nostalgia por el paso de la vida agrícola tradicional.

Para los estadounidenses negros que negaron la oportunidad de abandonar el trabajo de subsistencia, la jardinería de la era Jim Crow reflejaba un conjunto diferente de deseos.

En su ensayo » En busca de los jardines de nuestras madres» , Alice Walker recuerda a su madre cuidando un extravagante jardín de flores a altas horas de la noche después de terminar días brutales de trabajo de campo. De niña, se preguntó por qué alguien agregaría voluntariamente una tarea más a una vida tan difícil. Más tarde, Walker entendió que la jardinería no era solo otra forma de trabajo; Fue un acto de expresión artística.

Particularmente para las mujeres negras relegadas a los trabajos menos deseables de la sociedad, la jardinería ofreció la oportunidad de remodelar una pequeña parte del mundo en, como lo expresó Walker, la «imagen personal de la belleza».

Esto no quiere decir que la comida siempre sea un factor secundario en las pasiones de jardinería. La cocina de conveniencia en la década de 1950 generó su propia generación de cultivadores caseros y movimientos de regreso a la tierra que se rebelaron contra una dieta de mediados de siglo ahora infame por las ensaladas de moho Jell-O, las cacerolas de comida enlatada, la cena de TV y Tang.

Para los productores de la era del milenio, los jardines han respondido a los anhelos de comunidad e inclusión , especialmente entre los grupos marginados . Los inmigrantes y los residentes del centro de la ciudad que no tienen acceso a espacios verdes y productos frescos han emprendido la » jardinería guerrillera » en lotes baldíos para revitalizar sus comunidades.

En 2011, Ron Finley, residente de South Central LA y autodenominado » jardinero gangsta «, incluso fue amenazado con arresto por instalar parcelas de vegetales a lo largo de las aceras.

Tales apropiaciones del espacio público para uso comunitario a menudo se consideran amenazas a las estructuras de poder existentes. Además, muchas personas no pueden entender la idea de que alguien pasaría tiempo cultivando un jardín pero no cosecharía todas las recompensas.

Cuando los periodistas le preguntaron a Finley si estaba preocupado de que la gente robara la comida, él respondió : «Demonios, no tengo miedo de que la roben, ¡por eso está en la calle!»

Jardinería en la era de las pantallas

Desde que comenzó el cierre, he visto a mi hermana Amanda Fritzsche transformar su descuidado patio trasero en Cayucos, California, en un santuario floreciente. También ha entrado en los entrenamientos de Zoom, atrapado en Netflix y se unió a las horas felices en línea. Pero a medida que las semanas se convierten en meses, parece tener menos energía para esos encuentros virtuales.

La jardinería, por otro lado, ha superado su vida. Las plantaciones que comenzaron atrás se han expandido alrededor de la casa, y las sesiones de jardinería se han extendido más tarde en la noche, cuando a veces trabaja con un faro.

Cuando le pregunté sobre su nueva obsesión, Amanda seguía volviendo a su malestar con el tiempo frente a la pantalla. Ella me dijo que las sesiones virtuales dieron un impulso momentáneo, pero «siempre falta algo … una sensación de vacío cuando cierras la sesión».

Muchos probablemente pueden sentir lo que falta. Es la presencia física de los demás y la oportunidad de usar nuestros cuerpos de formas importantes. Es el mismo anhelo de comunidad que llena las cafeterías con compañeros de trabajo y estudios de yoga con el calor de otros cuerpos. Es la electricidad de la multitud en un concierto, los estudiantes susurrando detrás de ti en clase.

Y así, si el nuevo coronavirus subraya una era de distanciamiento, la jardinería surge como un antídoto, extendiendo la promesa de contacto con algo real. Mi hermana también habló sobre esto: cómo la jardinería atraía a todo el cuerpo, nombrando placeres sensoriales como «escuchar pájaros cantores e insectos, saborear hierbas, el olor a tierra y flores, el cálido sol y un dolor satisfactorio». Si bien el mundo virtual puede tener su propia capacidad para absorber la atención, no es inmersivo en la forma en que puede ser la jardinería.

Pero esta temporada, la jardinería es algo más que actividad física por el bien de la actividad. Robin Wallace, propietaria de un negocio de producción de fotografías en Camarillo, California, notó cómo el bloqueo hizo que su identidad profesional fuera «repentinamente irrelevante» como trabajadora «no esencial». Luego señaló un beneficio clave de su jardín: «El jardinero nunca tiene un propósito, un horario, una misión».

A medida que la automatización y los mejores algoritmos hacen que más formas de trabajo queden obsoletas, ese anhelo de propósito gana urgencia especial. Los jardines son un recordatorio de que hay límites para lo que se puede hacer sin presencia física. Al igual que con los apretones de manos y los abrazos, uno no puede cultivar un huerto a través de una pantalla.

Puede que aprenda habilidades de YouTube, pero, como escribió una vez el ícono de jardinería Russell Page , la verdadera experiencia proviene del manejo directo de las plantas, «conociendo sus gustos y disgustos por el olfato y el tacto. El» aprendizaje de libros «me dio información», explicó. , «pero solo el contacto físico puede dar una verdadera … comprensión de un organismo vivo».

Llenando el vacío

La observación de Page sugiere una razón final por la cual la pandemia de coronavirus ha provocado tanta oleada de jardinería. Nuestra era es de profunda soledad , y la proliferación de dispositivos digitales es solo una de las causas. Ese vacío también procede de la asombrosa retirada de la naturaleza , un proceso en marcha mucho antes de la adicción a la pantalla. Las personas que alcanzaron la mayoría de edad durante la pandemia de COVID-19 ya han presenciado la muerte de los océanos y la desaparición de los glaciares, vieron arder a Australia y el Amazonas y lloraron la asombrosa pérdida de vida silvestre global .

Tal vez esto explica por qué las historias de «regreso» de la naturaleza están continuamente apareciendo junto a los titulares de jardinería. Animamos a las imágenes de animales que reclaman espacios abandonados y pájaros que llenan los cielos libres de contaminación. Algunas de estas cuentas son creíbles, otras son dudosas . Lo que importa, creo, es que ofrecen una visión del mundo como deseamos que sea: en un momento de inmenso sufrimiento y colapso climático, estamos desesperados por signos de resistencia de la vida.

Mi conversación final con Wallace ofreció una pista sobre cómo este deseo también está alimentando la locura de jardinería de hoy. Se maravilló de cómo la vida en el jardín continúa «brotando en nuestra ausencia, o incluso debido a nuestra ausencia». Luego cerró con una idea a la vez «liberadora» y «humillante» que toca las esperanzas que van mucho más allá de los patios traseros de la nación: «No importa lo que hagamos, o cómo va la conferencia telefónica, el jardín continuará, con o sin nosotros. «.


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