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El invernadero en la azotea más grande del mundo abre en Montreal

Lufa Farms acaba de abrir lo que dice es el invernadero comercial en azotea más grande del mundo, visto en esta foto aérea en Montreal
Lufa Farms acaba de inaugurar lo que se dice que es el invernadero comercial en azotea más grande del mundo, visto en esta foto aérea en Montreal

Sobre la base de una nueva tendencia de jardín colgante, un invernadero en lo alto de un almacén de Montreal que cultiva berenjenas y tomates para satisfacer la demanda de alimentos de origen local ha establecido un récord como el más grande del mundo.



No es una elección obvia de ubicación para cultivar vegetales orgánicos, en el corazón de la segunda ciudad más grande de Canadá, pero Lufa Farms inaugura el miércoles la instalación que se extiende por 160,000 pies cuadrados (15,000 metros cuadrados), o aproximadamente el tamaño de tres campos de fútbol.

«La misión de la empresa es cultivar alimentos donde vive la gente y de manera sostenible», dijo a la AFP el portavoz Thibault Sorret, mientras mostraba su primera cosecha de berenjenas gigantes.

Es el cuarto invernadero de azotea que la empresa ha construido en la ciudad. El primero, construido en 2011 a un costo de más de 2 millones de dólares canadienses (1,5 millones de dólares EE.UU.), abrió nuevos caminos.

Desde entonces, los competidores tomaron y ejecutaron la idea novedosa, incluidos American Gotham Greens, que construyó ocho invernaderos en techos en Nueva York, Chicago y Denver, y French Urban Nature, que planea uno en París en 2022.

Un supermercado local de Montreal también ha ofrecido desde 2017 una variedad de vegetales cultivados en su techo, que fue «ecologizado» para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el cambio climático .

‘Reinventar el sistema alimentario’

Mohamed Hage, de origen libanés, y su esposa Lauren Rathmell, una estadounidense del vecino Vermont, fundaron Lufa Farms en 2009 con la ambición de «reinventar el sistema alimentario «.

Los tomates se ven en Lufa Farms, una empresa que acaba de abrir lo que dice es el invernadero comercial más grande del mundo en la azotea.
Los tomates se ven en Lufa Farms, una empresa que acaba de inaugurar lo que dice es el invernadero comercial en azotea más grande del mundo en Montreal.

En Lufa, alrededor de 100 variedades de verduras y hierbas se cultivan durante todo el año en recipientes hidropónicos forrados con fibra de coco y se les alimenta con nutrientes líquidos, como lechuga, pepino, calabacín, col china, apio y brotes.

Los abejorros polinizan las plantas, mientras que las avispas y las mariquitas controlan a los pulgones, sin necesidad de pesticidas.

Cada semana se cosechan suficientes verduras para alimentar a 20.000 familias, con canastas hechas a medida para cada una a un precio base de 30 dólares canadienses.

El «mercado en línea» de la compañía también vende productos producidos por granjas asociadas locales, como «pan, pasta, arroz, etc.», dijo Sorret.

En la planta baja del nuevo invernadero, un enorme centro de distribución reúne casi 2.000 productos comestibles para ofrecer a «Lufavores», incluidos restaurantes.

La compradora Catherine Bonin le dice a la AFP que le encanta la frescura de los productos, pero lamenta que algunos artículos estén siempre agotados. «Nunca puedo conseguir pimientos», dice.

Las ventas se duplicaron durante la pandemia

«Ahora podemos alimentar casi el dos por ciento de Montreal con nuestros invernaderos y nuestras granjas asociadas», dijo Sorret.

El portavoz de Lufa Farms, Thibault Sorret, muestra los vegetales cultivados en lo que dice es el greenh comercial en azoteas más grande del mundo
El portavoz de Lufa Farms, Thibault Sorret, muestra los vegetales cultivados en lo que dice es el invernadero comercial más grande del mundo en la azotea en Montreal

«La ventaja de estar en un tejado es que se recupera mucha energía de la parte inferior del edificio», lo que permite ahorros considerables en calefacción, una ventaja durante el duro invierno de Quebec, explica.

«También pusimos en uso espacios que hasta ahora estaban completamente inutilizados», dijo.

Totalmente automatizado, el nuevo invernadero también tiene un sistema de agua que recolecta y reutiliza el agua de lluvia, lo que resulta en ahorros de «hasta el 90 por ciento» en comparación con una granja tradicional.

Lufa «más que duplicó» sus ventas durante la nueva pandemia de coronavirus, un salto atribuible «a la entrega sin contacto desde nuestro sitio en línea», dice Sorret.

Rentable desde 2016, la empresa privada emplea ahora a 500 personas, unas 200 más que antes de la pandemia, según él.

Actualmente está trabajando en la electrificación de su flota de camiones de reparto y está en proceso de exportar su modelo «a diferentes ciudades del mundo», comenzando por Canadá y Estados Unidos, dijo Sorret.

«Lo que es un poco loco», recuerda, es que ninguno de los fundadores «había cultivado un tomate en su vida» antes de abrir el negocio.


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